La caída de la antigua civilización maya no fue causada por el cambio climático y la degradación ambiental, dicen los científicos


Jan Bartek - AncientPages.com - Muchos creen que el cambio climático y la degradación ambiental causaron la caída de la civilización maya, pero una nueva encuesta muestra que algunos reinos mayas tuvieron prácticas agrícolas sostenibles y altos rendimientos de alimentos durante siglos.

Durante años, los expertos en ciencias climáticas y ecología han señalado las prácticas agrícolas de los antiguos mayas como ejemplos principales de lo que no se debe hacer.

La caída de la antigua civilización maya no fue causada por el cambio climático y la degradación ambiental, dicen los científicos

Panel que muestra un rey con dos señores menores, piedra caliza, de Cancuen, Guatemala. Período clásico tardío (795 d.C.). Foto tomada en la exposición Maya en el Royal British Columbia Museum, Victoria, British Columbia, Canadá. Crédito: Ymblanter - CC BY-SA 4.0

"Hay una narrativa que describe a los mayas como personas que participan en el desarrollo agrícola sin control", dijo Andrew Scherer, profesor asociado de antropología en la Universidad de Brown. "La narrativa dice: la población creció demasiado, la agricultura aumentó y luego todo se vino abajo".

Pero un nuevo estudio, escrito por Scherer, estudiantes de Brown y académicos de otras instituciones, sugiere que esa narrativa no cuenta la historia completa.

Usando drones y lidar, una tecnología de detección remota, un equipo dirigido por Scherer y Charles Golden de la Universidad de Brandeis examinó una pequeña área en las tierras bajas mayas occidentales situada en la frontera actual entre México y Guatemala. La prospección lidar de Scherer —y, más tarde, la prospección sobre el terreno— reveló extensos sistemas de riego sofisticado y terrazas dentro y fuera de las ciudades de la región, pero sin grandes auges de población. Los hallazgos demuestran que entre el 350 y el 900 d.C., algunos reinos mayas vivían cómodamente, con sistemas agrícolas sostenibles y sin inseguridad alimentaria demostrada.

La caída de la antigua civilización maya no fue causada por el cambio climático y la degradación ambiental, dicen los científicos

El equipo de investigación examinó una pequeña área en las tierras bajas mayas occidentales situada en la frontera actual entre México y Guatemala, que se muestra en contexto aquí. Crédito: Andrew Scherer / Universidad de Brown

"Es emocionante hablar sobre las poblaciones realmente grandes que los mayas mantuvieron en algunos lugares; sobrevivir durante tanto tiempo con tanta densidad fue un testimonio de sus logros tecnológicos", dijo Scherer. "Pero es importante entender que esa narrativa no se traduce en toda la región maya. La gente no siempre vivió cara a cara. Algunas áreas que tenían potencial para el desarrollo agrícola ni siquiera fueron ocupadas".

Los hallazgos del grupo de investigación fueron publicados en la revista Sensores remotos.

Cuando el equipo de Scherer se embarcó en la encuesta LIDAR, no estaban necesariamente intentando desacreditar las suposiciones de larga data sobre las prácticas agrícolas mayas. Más bien, su principal motivación fue aprender más sobre la infraestructura de una región relativamente poco estudiada. Si bien algunas partes del área maya occidental están bien estudiadas, como el conocido sitio de Palenque, otras se comprenden menos debido al denso dosel tropical que durante mucho tiempo ha ocultado a las comunidades antiguas a la vista. De hecho, no fue hasta 2019 que Scherer y sus colegas descubrieron el reino de Sak T'zi ", que los arqueólogos habían estado tratando de encontrar durante décadas.

El equipo eligió estudiar un rectángulo de tierra que conecta tres reinos mayas: Piedras Negras, La Mar y Sak Tz'i, "cuya capital política se centró en el sitio arqueológico de Lacanjá Tzeltal. A pesar de estar aproximadamente a 15 millas entre sí como el En línea recta, estos tres centros urbanos tenían tamaños de población y poder de gobierno muy diferentes, dijo Scherer.

"Hoy en día, el mundo tiene cientos de estados-nación diferentes, pero en realidad no son iguales entre sí en términos de la influencia que tienen en el panorama geopolítico", dijo Scherer. "Esto es lo que vemos también en el imperio maya".

La caída de la antigua civilización maya no fue causada por el cambio climático y la degradación ambiental, dicen los científicos

Los escaneos Lidar del área de investigación revelaron la densidad relativa de estructuras en Piedras Negras, La Mar y Lacanjá Tzeltal, proporcionando pistas sobre las respectivas poblaciones y necesidades alimentarias de estas ciudades. Crédito: Universidad de Brown

Scherer explicó que los tres reinos estaban gobernados por un ajaw, o un señor, posicionándolos como iguales, en teoría. Pero Piedras Negras, el reino más grande, estaba dirigido por un k'uhul ajaw, un "señor santo", un honorífico especial no reclamado por los señores de La Mar y Sak Tz'i. "La Mar y Sak Tz'i 'eran Tampoco eran exactamente iguales: si bien La Mar era mucho más poblada que Lacanjá Tzeltal, la capital de Sak T'zi ', esta última era más independiente, a menudo cambiaba de alianzas y nunca parecía estar subordinada a otros reinos, lo que sugiere que tenía una mayor influencia política. autonomía.

La encuesta lidar mostró que, a pesar de sus diferencias, estos tres reinos se jactaban de una gran similitud: la agricultura que producía un excedente de alimentos.

"Lo que encontramos en la encuesta LIDAR apunta a un pensamiento estratégico por parte de los mayas en esta área", dijo Scherer. "Vimos evidencia de infraestructura agrícola a largo plazo en un área con una densidad de población relativamente baja, lo que sugiere que no crearon algunos campos de cultivo tarde en el juego como un último intento por aumentar los rendimientos, sino que pensaron unos pasos por delante ".

En los tres reinos, el lidar reveló signos de lo que los investigadores llaman "intensificación agrícola": la modificación de la tierra para aumentar el volumen y la previsibilidad de los rendimientos de los cultivos. Los métodos de intensificación agrícola en estos reinos mayas, donde el cultivo principal era el maíz, incluían la construcción de terrazas y la creación de sistemas de gestión del agua con presas y campos canalizados. Penetrando a través de la jungla a menudo densa, el lidar mostró evidencia de amplias terrazas y canales de riego expansivos en toda la región, lo que sugiere que estos reinos no solo estaban preparados para el crecimiento de la población, sino que también probablemente vieron excedentes de alimentos cada año.

"Sugiere que para el período Clásico tardío, alrededor del 600 al 800 d.C., los agricultores del área estaban produciendo más alimentos de los que consumían", dijo Scherer. "Es probable que gran parte de los excedentes de alimentos se vendieran en los mercados urbanos, tanto como productos agrícolas como como parte de alimentos preparados como tamales y gachas, y que se usaran para pagar tributos, una especie de impuesto, a los señores locales".

Scherer dijo que espera que el estudio brinde a los académicos una visión más matizada de los antiguos mayas, y quizás incluso ofrezca inspiración para los miembros del sector agrícola moderno que buscan formas sostenibles de cultivar alimentos para una población mundial en constante crecimiento. Hoy, dijo, se están despejando partes significativas de la región para la ganadería y las plantaciones de aceite de palma. Pero en áreas donde la gente todavía cultiva maíz y otros cultivos, informan que tienen tres cosechas al año, y es probable que esos altos rendimientos se deban en parte a la canalización y otras modificaciones que los antiguos mayas hicieron al paisaje.

Ver también: Más noticias de arqueología

"En las conversaciones sobre el clima contemporáneo o las crisis ecológicas, a menudo se menciona a los mayas como una advertencia:" La cagaron; no queremos repetir sus errores '”, dijo Scherer.“ Pero tal vez los mayas eran más progresistas de lo que creemos. Nuestra encuesta muestra que existe un buen argumento de que sus prácticas agrícolas eran muy sostenibles ".

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Escrito por Jan Bartek - AncientPages.com Redactor del personal





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