La capilla medieval perdida arroja luz sobre los entierros reales en la Abadía de Westminster

Nueva evidencia, que ayudó a formar una reconstrucción del siglo XV de parte de la Abadía de Westminster, demuestra cómo una sección del edificio fue una vez el centro de la devoción de la familia real por el culto a un santo destripado y probablemente contenía imágenes horribles de su martirio.

Resultados revisados ​​por pares publicados en el Revista de la Asociación Arqueológica Británica revela una historia de cómo la 'Reina Blanca' de Inglaterra, Elizabeth Woodville, una vez adoró en la Capilla de San Erasmo, ¡quien incluso pudo haber presentado un solo diente entero como parte de las reliquias!

Índice
  1. La capilla perdida
  2. El culto de San Erasmo en Westminster
  3. Referencias

La capilla perdida

Hoy en día, solo queda un entorno intrincado de la Capilla Perdida de San Erasmo. Fue demolido en 1502 y poco se sabe de su papel histórico.

Sin embargo, un análisis exhaustivo de toda la evidencia disponible hasta la fecha, incluida una subvención real del centenario descubierta recientemente por el archivista de la Abadía Matthew Payne y John Goodall, miembro de la Comisión Asesora de Telas de la Abadía de Westminster, revela la importancia más amplia de la capilla.

La evidencia del estudio también ayudó a crear una reconstrucción visual del siglo XV del extremo este de la iglesia de la abadía y su mobiliario, por el ilustrador Stephen Conlin.

Aspecto del extremo este de la Iglesia de la Abadía y su mobiliario, diseñado por el ilustrador Stephen Conlin, basado en la evidencia del estudio. (Stephen Conlin / Grupo Taylor & Francis)

Aspecto del extremo este de la Iglesia de la Abadía y su mobiliario, diseñado por el ilustrador Stephen Conlin, basado en la evidencia del estudio. (Stephen Conlin / Grupo Taylor & Francis )

Al comentar sobre la prominencia de la capilla, Payne dijo: "La Reina Blanca deseaba adorar allí y también parece que está enterrada allí, ya que la subvención establece que las oraciones se cantarán alrededor de la tumba de nuestra esposa (Elizabeth Woodville).

"La construcción, el propósito y el destino de la Capilla de San Erasmo, por lo tanto, merece más reconocimiento". Goodall agrega: “Se ha prestado muy poca atención a esta capilla efímera.

"Recibe solo una mención pasajera en las historias de la abadía, a pesar de los elementos sobrevivientes del retablo. [ornamental screen covering the wall at the back of an altar]. La calidad de construcción de esta supervivencia sugiere [sic] esta investigación de la capilla original está muy atrasada.

Elizabeth Woodville (1437-1492), reina consorte de Eduardo IV de Inglaterra. (Dominio publico)

Elizabeth Woodville (1437-1492), reina consorte de Eduardo IV de Inglaterra. ( Dominio publico )

El entierro en la capilla de Anne Mowbray, niña de ocho años, novia del hijo de Elizabeth Richard, duque de York, [of the Princes in the Tower ] también confirma su papel como lugar de enterramiento real, según su estudio.

En última instancia, el lugar de descanso final de Isabel fue junto a su amado esposo en Windsor en la Capilla de San Jorge que Eduardo IV había comenzado en 1475.

Los futuros monarcas también han sido enterrados en St George's, incluida Isabel II después de su funeral este año en la abadía.

El culto de San Erasmo en Westminster

San Erasmo se encargaba del bienestar de los niños y era el patrón de los marineros y de los dolores abdominales. Los autores sugieren que su vínculo con los niños pudo estar en el origen de la construcción de la capilla de San Erasmo. Siguió al matrimonio un año antes en 1478 de Anne Mowbray con Richard cuando ambos eran aún bebés.

La dedicación de la capilla a San Erasmo "refleja una nueva y creciente devoción" a su culto, dicen los autores. Especulan que el edificio también puede contener reliquias del obispo italiano, a saber, su diente, que se sabe que poseyó la Abadía de Westminster.

El Martirio de San Erasmo de Nicolas Poussin. (Dominio publico)

El Martirio de San Erasmo de Nicolas Poussin. ( Dominio publico )

Aunque se desconoce la ubicación precisa, es casi seguro que la capilla se construyó en un espacio anteriormente asignado a un jardín y cerca de los puestos donde William Caxton vendía sus productos, según los autores.

Encargada por Isabel, la plebeya esposa de Eduardo IV y abuela de Enrique VIII, la capilla de Saint-Erasme fue demolida en 1502.

Los visitantes de la Abadía de Westminster todavía pueden ver lo que queda, mirando hacia la entrada de la Capilla de Nuestra Señora del Banco en el Ambulatorio Norte.

Y lo que queda es un marco intrincadamente tallado, tallado en el alabastro mineral.
Este marco habría rodeado un retablo, que es la imaginería que forma el telón de fondo del altar.

Sin embargo, falta la imagen. El estudio especula que probablemente fue el Santo destripado, atado vivo a una mesa mientras sus intestinos se enrollaban en un molinete, un cilindro giratorio que se usa a menudo en los barcos.

La pantalla se habría colocado originalmente detrás del altar en la Capilla de San Erasmo y contenía un panel.

El estudio presenta más evidencia de que el retablo fue creado por alguien fuera de la tradición de diseño de la abadía. El arquitecto Robert Stowell, el maestro albañil de la abadía, probablemente diseñó la capilla él mismo y pudo haber ayudado a salvar las habitaciones más ornamentadas de la capilla cuando fue derribada después de menos de 25 años.

Fue por orden de Enrique VII dar paso a su capilla y lugar de entierro y los de su esposa. La Capilla de la Dama que la reemplazó presenta una estatua de San Erasmo que, según los autores, podría ser un guiño a la ahora olvidada capilla de Elizabeth Woodville.

Imagen de Portada: Se ha descubierto una capilla para venerar a San Erasmo en la Abadía de Westminster, en la foto aquí. La fuente: Richie Chan /Adobe Stock

Este comunicado de prensa "La Capilla Medieval Perdida arroja luz sobre los entierros reales en la Abadía de Westminster" de Taylor & Francis se publicó por primera vez el Eurekaert.

Referencias

Payne, M y Goodall, J, 2022. Elizabeth Woodville y la Capilla de San Erasmo en la Abadía de Westminster. Revista de la Asociación Arqueológica Británica. YO: 10.1080/00681288.2022.2101237

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