La capital mongola perdida de Karakorum mapeada correctamente por primera vez

La ciudad de Karakorum, la capital del gran Imperio mongol del siglo XIII, fue establecida inicialmente como un campamento por Genghis Khan en el valle de Orkhon en 1220, y sería desarrollada por su hijo y sucesor Ögödei y su construcción finalmente se completó a mediados de el siglo XIII. Pero como la trayectoria del imperio terrenal más grande de la historia, se deterioró y abandonó en el siglo XV, y su ubicación se perdió, solo se mantuvo viva mediante registros escritos. Ahora, un equipo de arqueólogos, usando métodos geofísicos avanzados, mapeó la capital perdida y presentó sus hallazgos en la revista. antigüedad, publicado por Cambridge University Press.

Índice
  1. SQUID y otros métodos tecnológicos para reconstruir Karakorum
  2. El contexto histórico de Karakorum
  3. Resultados y seguir adelante
  4. Las referencias

SQUID y otros métodos tecnológicos para reconstruir Karakorum

Usando una tecnología llamada Dispositivo de interfaz cuántica superconductora, o SQUID, llevaron a cabo un estudio aéreo de 465 hectáreas del sitio, 300 km al suroeste de lo que ahora es la capital de Mongolia, Ulaanbaatar. Este sitio y el conocimiento de la antigua capital se redescubrieron en 1889, pero debido a la falta de estándares tecnológicos actuales, se había realizado muy poco trabajo arqueológico en el sitio, lo que llevó a una comprensión muy pobre de la capital de los mongoles. . Imperio. Gracias al trabajo del equipo actual, ahora podemos revisar nuestra comprensión de Karakorum con mucha más profundidad, informa el diario de las artes .

El sistema de medición SQUID tirado por un vehículo en funcionamiento fuera del Monasterio Budista Erdene Zuu, fundado en 1586 y probablemente erigido sobre el antiguo Palacio Karakorum. (J. Bemmann / Antiquity Publications Ltd)

El sistema de medición SQUID tirado por un vehículo en funcionamiento fuera del Monasterio Budista Erdene Zuu, fundado en 1586 y probablemente erigido sobre el antiguo Palacio Karakorum. (J.Bemmann / Publicaciones antiguas Ltd. )

“La gran ventaja de nuestro proyecto es que ahora podemos visualizar el plano de la ciudad abandonada con gran detalle, tanto por encima como por debajo del suelo”, explica Jan Bemmann, profesor del Instituto de Arqueología y Antropología de la Universidad de Bonn, Alemania. . , y el autor principal del trabajo de investigación. “La prospección geofísica nos muestra dónde están los sitios de producción, dónde había edificios de ladrillo más grandes, por donde pasaban caminos que hoy ya no son visibles en el suelo, por nombrar algunos ejemplos. "

El otro tema ignorado del trabajo arqueológico anterior aquí ha sido la falta de enfoque en otro fenómeno, a saber, la "urbanización esteparia", como escriben los autores en su pasaje introductorio. Se refiere a la construcción de la ciudad de Karakorum, con sus numerosos barrios y urbanizaciones (después de todo, era una ciudad amurallada), en medio de praderas desérticas planas y sin bosques.

El sistema de medición SQUID en funcionamiento en los prados actuales de Karakorum (J. Bemmann / Antiquity Publications Ltd)

El sistema de medición SQUID en funcionamiento en los prados actuales de Karakorum (J.Bemmann / Publicaciones antiguas Ltd. )

También se realizaron levantamientos magnéticos y topográficos del paisaje circundante y de la propia ciudad, para revelar “redes viales y zonas con densidad de ocupación variable” que permitieron conocer mejor este importante centro comercial de antaño. El resultado general: los investigadores confiaron en estos métodos geofísicos avanzados para publicar un mapa detallado y completo de la capital, informa el smithsonian . La tecnología "mide la topografía y los campos magnéticos subterráneos para crear un mapa de restos no excavados debajo de la superficie", según herencia diaria . Los autores agregan que la región también es apta para realizar teledetección.

Combinación del nuevo mapa topográfico (en gris), el mapa de Radloff (1892) (líneas blancas) y la imagen aérea actual. El nuevo mapa topográfico se basa en datos de elevación de alta resolución recopilados con el sistema SQUID, así como en mediciones magnéticas. Los contornos de las paredes y los edificios se digitalizaron del mapa de Radloff. El mapa topográfico y la imagen aérea están georreferenciados con precisión, el mapa de Radloff aproximadamente. (Imagen aérea © Esri, DigitalGlobe, GeoEye, Earthstar Geographics, CNES/Airbus DS, USDA, USGS, AeroGRID, IGN y GIS User Community; gráfico de S. Linzen/Antiquity Publications Ltd).

Combinación del nuevo mapa topográfico (en gris), el mapa de Radloff (1892) (líneas blancas) y la imagen aérea actual. El nuevo mapa topográfico se basa en datos de elevación de alta resolución recopilados con el sistema SQUID, así como en mediciones magnéticas. Los contornos de las paredes y los edificios se digitalizaron del mapa de Radloff. El mapa topográfico y la imagen aérea están georeferenciados con precisión, el mapa de Radloff aproximadamente. (Imagen aérea © Esri, DigitalGlobe, GeoEye, Earthstar Geographics, CNES/Airbus DS, USDA, USGS, AeroGRID, IGN y la comunidad de usuarios de GIS; gráfico de S. Linzen/ Publicaciones antiguas Ltd. ).

El contexto histórico de Karakorum

En 1220, Genghis Khan estableció estratégicamente una campamento de yurtas en el valle de Orkhon, donde se convierte en pastos más planos. Khan, cuya mayor fortaleza residía en unir a las muchas tribus nómadas del noreste de Asia a través de destrezas militares y tácticas muy avanzadas, murió en 1227, pero Ögödei, su sucesor, continuó el trabajo de su padre. Se construyó un lujoso palacio durante las siguientes dos generaciones, donde hospedaron a diplomáticos, comerciantes, artesanos chinos, comerciantes y viajeros extranjeros a lo largo de la histórica Ruta de la Seda.

Dos veces al año, el khan (título otorgado al gobernante supremo) venía a residir en la ciudad y el palacio durante un período prolongado, y se animaba a la élite del imperio a construir sus propias casas cerca del palacio imperial. Prisioneros de guerra y artesanos de renombre, que fueron capturados por los brutales ejércitos merodeadores del Imperio mongol, fueron colocados en los interiores fortificados de la ciudad, ya sea prestando sus servicios en los campos de sus oficios u obligados a trabajar en el ejército, o como trabajo forzoso.

Karakorum se deterioró después de 200 años, ya que las luchas internas entre varias entidades poderosas y los sucesores de Genghis llevaron a la desintegración del gran imperio. Karakorum permaneció en la imaginación popular de las generaciones futuras y encontró frecuentes menciones en fuentes europeas, persas y chinas, pero su ubicación exacta permaneció perdida hasta 1889 cuando fue redescubierta por el explorador siberiano, turkólogo y arqueólogo, Nikolai Yadrintsev.

El Monasterio Kharkhorin Erdene Zuu está construido cerca del sitio antiguo, pero ahora se sabe que los límites de la Ciudad Perdida se extienden mucho más allá de los límites del muro existente. (Kokhanchikov / Adobe Stock)

El Monasterio Kharkhorin Erdene Zuu está construido cerca del sitio antiguo, pero ahora se sabe que los límites de la Ciudad Perdida se extienden mucho más allá de los límites del muro existente. ( Kokhanchikov /Adobe Stock)

Resultados y seguir adelante

“El descubrimiento de que la ciudad se extiende mucho más allá de las murallas de la ciudad, que es más una demarcación que una fortificación, nos da una indicación para una comprensión diferente, un concepto diferente de la ciudad”, continúa Bemmann. “Sobre la base de un análisis renovado de fuentes escritas, encuestas intensivas y datos de sensores remotos, hemos llegado a la conclusión preliminar de que los khans mongoles han construido no solo una capital, sino también una red de residencias, asentamientos, suministro y sitios de producción. Por lo tanto, no estamos hablando solo de una Ciudad Imperial, sino de un Valle Imperial.

Como sucede con los asentamientos más antiguos, las capas de construcción periódica se acumulan en las muchas capas del suelo que se forman a lo largo de cientos y miles de años. En este asentamiento, las partes centrales de la ciudad se distinguieron por grandes volúmenes de asentamientos, cubiertos con diferentes tipos de vegetación y suelos arcillosos. Este último funciona como un indicador de las estructuras de ladrillo subyacentes, lo que inicialmente permitió confirmar la veracidad del sitio. Este centro representa alrededor del 13% del área fortificada.

Curiosamente, dado que los mongoles son tribus nómadas, la construcción de residencias permanentes claramente no era una prioridad. De hecho, solo los prisioneros de guerra, los artesanos y otros trabajadores tenían residencia permanente en la ciudad, dejando vacío alrededor del 40% del espacio en el lado interior de la muralla.

"Los resultados de este proyecto de mapeo nos permitirán planificar futuras excavaciones con mayor precisión y promover la protección del sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco de una manera aún más cuidadosa y completa", concluye Bemmann.

El informe completo está disponible en Antiquity Publications Ltd, https://doi.org/10.15184/aqy.2021.153

Imagen de Portada: Monasterio Erdene Zuu en Karakorum, antigua capital de Mongolia Fuente: Christophe Méder /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

Las referencias

Bemmann, J., Linzen, S., Reichert, S. y Munkhbayar, L. 2021. Mapa Karakorum, la capital del Imperio Mongol . Antigüedad. Disponible en: https://doi.org/10.15184/aqy.2021.153.

McGreevy, N. 2021. Los arqueólogos están mapeando por primera vez las ruinas de Karakorum, capital del Imperio mongol. Disponible en: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/archaeologists-map-capital-of-mongolian-empire-for-the-first-time-180979007/.

Shaw, G. 2021. Los arqueólogos han mapeado la antigua capital del Imperio Mongol . Disponible en: https://www.theartnewspaper.com/2021/11/04/arqueólogos-han-mapeado-la-antigua-capital-del-imperio-mongol.

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