La catástrofe climática del 536 al 541 d.C.

Una erupción volcánica masiva en 536 d.C. resultó en una catástrofe climática dramática y la ceniza volcánica cortó significativamente la luz del sol que llega a la Tierra. Como resultado directo, las temperaturas bajaron y provocaron malas cosechas y hambrunas en gran parte de Eurasia. La erupción 536 fue seguida poco después por otra igualmente catastrófica alrededor del 541 d.C. Los efectos de esta doble catástrofe climática consecutiva en la región euroasiática han sido bien documentados tanto por historiadores como por académicos. Sin embargo, ¡los efectos de este evento en los antiguos pueblos ancestrales (también conocidos como los anasazi) de América del Norte realmente nunca se han investigado hasta ahora!

Índice
  1. Catástrofes climáticas: volcanes, frío, sequía y hambruna
  2. El pueblo ancestral y la adaptación a la catástrofe climática

Catástrofes climáticas: volcanes, frío, sequía y hambruna

Los estudios históricos de América del Norte generalmente no se han centrado en los eventos cataclísmicos que cambiaron Eurasia en 536-541 d.C. . Ahora, un grupo de científicos de UCLA y la Universidad Estatal de Colorado están estudiando sus efectos en las comunidades agrícolas en las áridas tierras altas del oeste de América del Norte. Los resultados de su estudio se publicarán en un artículo de próxima aparición en la edición de febrero de 2022 de la revista de arqueología.

Aunque Europa enfrentó la peor parte de la catástrofe climática, "El peor momento para estar vivo" en la región, también tuvo un impacto documentable en el suroeste de América del Norte. Según el nuevo estudio pionero, el mega evento climático 536-541 d.C. causó un período de frío extremo que condujo a migraciones a gran escala puesto que las cosechas fallaron en los territorios de los nativos Pueblos ancestrales .

Un collar de piedra tallada que marca un pozo de almacenamiento subterráneo que data del período anterior al enfriamiento extremo de la catástrofe climática. Observe la línea en zig-zag grabada que significa migración y movimiento en la esquina superior derecha. (RJ Sinensky / Antiquity Publications Ltd)

Un collar de piedra tallada que marca un pozo de almacenamiento subterráneo que data del período anterior al enfriamiento extremo de la catástrofe climática. Observe la línea en zig-zag grabada que significa migración y movimiento en la esquina superior derecha. (RJ Sinensky / Publicaciones de la antigüedad Ltd )

El pueblo ancestral y la adaptación a la catástrofe climática

La organización social y económica de los Pueblo Americanos hoy se centra en el cultivo de maiz . Esto une a grupos ampliamente dispersos que hablan idiomas que no son reconocibles entre sí, pero con valores y tradiciones notablemente similares. Esta historia compartida de Pueblo se basa en una rápida expansión de la agricultura sedentaria acompañada de una transformación social y económica a finales del siglo VI y principios del VII d. C.

Sin embargo, las razones de la dramática transición de pequeños asentamientos de caza y recolección con organización social basada en el parentesco a asentamientos mucho más grandes de agricultores sedentarios, arreglos socioeconómicos más complejos y una inequidad más profunda hasta ahora no se han entendido claramente. Los hallazgos del nuevo estudio sugieren que esta prosperidad de los pueblos ancestrales puede, de hecho, haber sido causada en parte por el cambio climático .

Fragmento de una antigua mazorca de maíz quemada. (RJ Sinensky / Antiquity Publications Ltd)

Fragmento de una antigua mazorca de maíz quemada. (RJ Sinensky / Publicaciones de la antigüedad Ltd )

Los investigadores estudiaron varias líneas de evidencia de la región para examinar los efectos de los eventos extremos en la región. Su examen de tres anillos en todo el suroeste de los Estados Unidos sugirió que las condiciones frías y secas después de las erupciones volcánicas limitaron el crecimiento de las plantas. La evidencia arqueológica mostró, mientras tanto, que la construcción se ralentizó y las tradiciones culturales fueron repentinamente rechazadas. “Analizamos más de 2500 radiocarbono y fechas de anillos de árboles de sitios arqueológicos para estudiar el impacto de esta temperatura global extrema ”, Declaró el autor principal RJ Sinesky de UCLA.

Los pueblos ancestrales, en el momento del evento catastrófico, habitaban pequeñas aldeas dispersas en torno a sus parientes. Como cada grupo se había adaptado a un entorno local, eran bastante diferentes. El largo período de catástrofe climática provocada por el volcán asestó un golpe a su organización social existente. Cuando finalmente llegó a su fin, trajo consigo nuevos sistemas sociales y económicos.

Según Sinesky, “los arqueólogos ya sabían que hubo un auge demográfico en amplias franjas de las tierras altas de Arizona, Nuevo México, Colorado y Utah durante el siglo VII d. C. Las estrategias económicas y la organización social de estos agricultores sedentarios diferían de las de sus predecesores ”. Estos incluyeron nuevos cultivos, nuevas formas de agricultura, adopción de nuevas tecnologías y asentamientos con grandes edificios comunales llamados kiva . Estas características comunes se observaron en una región previamente caracterizada por una gran cantidad de variación, lo que sugiere la evolución de creencias sociales y políticas compartidas. Estos nuevos asentamientos y organización social se desarrollaron lentamente hasta convertirse en los primeros pueblos de la región.

“Los agricultores ancestrales de Pueblo Ancestral reestructuraron aspectos profundamente arraigados de las estrategias económicas y las instituciones políticas en respuesta a una anomalía climática sin precedentes que persistió durante más de una década”, dice Sinesky.

Estos fragmentos de vasijas de cerámica de 1500 años de antigüedad muestran orificios de reparación perforados con piedra. Se habría tejido cordaje a través de estos agujeros para permitir el uso continuo del recipiente después de romperse. (RJ Sinensky / Antiquity Publications Ltd)

Estos fragmentos de vasijas de cerámica de 1500 años de antigüedad muestran orificios de reparación perforados con piedra. Se habría tejido cordaje a través de estos agujeros para permitir el uso continuo del recipiente después de romperse. (RJ Sinensky / Publicaciones de la antigüedad Ltd )

Estos nuevos grupos de pueblos ancestrales reorganizados finalmente establecieron varios sitios famosos en la región, como el Cañón del Chaco, que fue un importante centro cultural desde 800-1150 d.C. El Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco, ubicado en el noroeste de Nuevo México en un cañón remoto cortado por el arroyo Chaco Wash, fue una vez un sitio importante para la cultura Pueblo Ancestral. Contaba con edificios monumentales, arquitectura distintiva, conocimientos de astronomía, logros artísticos y servía como centro de comercio y administración. Sin embargo, también muestra evidencia de una mayor desigualdad social entre los pueblos ancestrales que en períodos anteriores.

Los arqueólogos han estado perdidos durante mucho tiempo para explicar la transición de pequeñas aldeas dispersas a estos sitios masivos con enormes edificios. Quizás, como sugiere el nuevo estudio, las razones se encuentran en parte en la catástrofe climática o el cambio y la adaptación. “Las sociedades humanas son capaces de reorganizarse para hacer frente a alteraciones climáticas sin precedentes. Hace casi 1500 años, los agricultores ancestrales de Puebloan que vivían en las áridas tierras altas de lo que ahora es el suroeste de los Estados Unidos fueron ingeniosos y resistentes para responder a la anomalía de temperatura global más extrema que se haya producido en los últimos 2500 años ".

Por lo tanto, el Pueblo Ancestral dio un buen uso a la perturbación social y económica que les había impuesto el cambio climático y los reestructuró para emerger más fuertes y más desarrollados, aunque más desiguales.

Puede leer el informe completo disponible hoy de Antiquity en https://doi.org/10.15184/aqy.2021.19

Imagen superior: Un recipiente con efigie de pato fabricado por granjeros móviles durante el período anterior a la anomalía de la catástrofe climática del 536 d.C. Las aves acuáticas tienen una gran importancia para los pueblos Pueblo modernos, que eran descendientes de antiguos innovadores que sobrevivieron a un cambio climático grave. Fuente: RJ Sinensky / Publicaciones de la antigüedad Ltd

 

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