La cerveza egipcia parecida a las gachas de avena se usó hace 5.800 años en rituales


Nueva investigación publicada en el Revista de arqueología antropológica ha revelado que la cerveza egipcia se producía y consumía como alimento básico y con fines rituales desde hace 5.800 años. Además, la cerveza egipcia, según el estudio, influyó en la estratificación de la sociedad egipcia y en el surgimiento de un estado unificado. La investigación fue realizada por un equipo de arqueólogos encabezado por el profesor Jiajing Wang de la Universidad de Dartmouth en New Hampshire.

El estudio de la cerveza egipcia analizó fragmentos de cerámica encontrados en Hierakonpolis (o Nekhen), un sitio arqueológico en el sur de Egipto, informes Científico nuevo . Los fragmentos datan de entre 3800 y 3600 a. C., que fue aproximadamente 600 años antes de que Egipto se uniera en un solo estado bajo el faraón Narmer. Los historiadores creen que Narmer es el fundador de la Primera Dinastía y el primer faraón de un Egipto unificado.

Fueron fragmentos de cerámica como estos los que se analizaron en busca de residuos de microfósiles como los que dejó la antigua cerveza egipcia. (Revista de Arqueología Antropológica)

Fueron fragmentos de cerámica como estos los que se analizaron en busca de residuos de microfósiles como los que dejó la antigua cerveza egipcia. ( Revista de arqueología antropológica )

Índice
  1. La evidencia de la producción de cerveza del Antiguo Egipto
  2. ¿Jugó la cerveza egipcia un papel en la formación del estado?

La evidencia de la producción de cerveza del Antiguo Egipto

El equipo de investigación encontró residuos de cerveza en fragmentos de alfarería que originalmente constituían cinco tinajas de color pajizo con bases planas, que parecen haber sido utilizadas para el almacenamiento y transporte de la infusión. Cuatro recipientes en forma de vaso de vajilla de barro con tapa negra , típico del período predinástico, también revelaron residuos de cerveza y probablemente se usaron como vasos para beber.

El análisis de residuos de microfósiles se llevó a cabo en 33 fragmentos de vasijas cerámicas, lo que resultó en el descubrimiento de gránulos de almidón, células de levadura y una pequeña cantidad de fitolitos, estructuras minúsculas en el tejido vegetal que permanecen incluso después de que el resto de la planta se descompone. Los investigadores también encontraron pequeños cristales de "piedras de cerveza" u oxalato de calcio, un tipo de incrustación formada por reacciones químicas.

El material vegetal en el residuo sugiere que el puré de cerveza se filtró para eliminar las cáscaras de cereales. También se encontró evidencia de daño al almidón, el resultado combinado del malteado y macerado cerca del inicio de la elaboración de la cerveza. Este proceso es bastante típico de la elaboración de cerveza y apunta fuertemente a Egipcios predinásticos consumir cerveza.

El análisis de residuos sugiere que la cerveza egipcia antigua tenía una consistencia espesa, turbia, parecida a una papilla y habría sido baja en contenido de alcohol . Fue elaborado a partir de trigo, cebaday pasto. "La cerveza probablemente era como una papilla espesa, muy diferente de las IPA [India pale ales] bebemos hoy. La cerveza era probablemente un alimento básico consumido por todos y, al mismo tiempo, también se consumía ritualmente en ocasiones especiales ”, dijo el autor principal del estudio, el profesor Wang a la Correo en línea .

Esta imagen muestra la cerveza egipcia antigua consumida a través de un tubo largo. (Eva histórica)

Esta imagen muestra la cerveza egipcia antigua consumida a través de un tubo largo. ( Eva histórica )

¿Jugó la cerveza egipcia un papel en la formación del estado?

Sobre la base de excavaciones anteriores, se cree que la elaboración de cerveza ha sido una tarea muy organizada y especializada. Las excavaciones recientes han desenterrado más de una docena sitios de cervecerías , lo que sugiere que la bebida jugó un papel importante en el desarrollo de una sociedad compleja y la expresión de poder y estatus. Se han descubierto al menos una docena de "instalaciones" con una capacidad de elaboración que varía de 390 a 1000 litros (103 a 264 galones).

Los investigadores afirman que tienen la primera evidencia científica de una larga tradición de jarras de cerveza en Egipto, embarcaciones especializadas para el almacenamiento, transporte y consumo de cerveza. Los primeros fragmentos de tales vasijas pertenecen a la temprana cultura Naqada II (también conocida como la cultura Gerzean), que data de entre el 3500 y el 3200 aC del período predinástico.

La cerveza producida en una de las fábricas de cerveza de Hierakonpolis se utilizó en las actividades rituales en un cementerio de élite cercano, según los investigadores. Por lo tanto, la cerveza no era simplemente un alimento básico para los vivos, sino "un símbolo de estatus y autoridad", importante en los festejos y los rituales funerarios de la élite "en esta vida y en la próxima". Correo en línea cita al equipo de investigación como diciendo.

El equipo de investigación siente que los resultados de su estudio apuntan a la posibilidad de que la producción de cerveza egipcia contribuya a la integración económica y cultural de la sociedad, al surgimiento de un estrato de élite y de un Egipto unificado.

Los seres humanos han estado produciendo y consumiendo cerveza durante milenios y la primera evidencia de consumo de cerveza proviene de China hace 9.000 años. Los rollos de papiro indican que la elaboración de cerveza comenzó en Egipto alrededor del 5000 a. C. Para el proceso se utilizaron dátiles, granadas y hierbas autóctonas. Alrededor del 3150 a. C. se instalaron grandes fábricas de cerveza egipcias para proporcionar cerveza a los trabajadores que construyeron las pirámides de Giza.

El nuevo estudio proporciona otro eslabón en la cadena de evidencia del consumo de cerveza en el antiguo Egipto, afirmando de hecho un papel importante para él en la economía, la sociedad, la política y la cultura del temprano Egipto dinástico.

Imagen de portada: Al fondo, los grandes jarros de cerveza egipcia templados con paja de Hierakonpolis. El estudio de investigación reciente sugiere que el contenido de estos grandes frascos se habría decantado en vasos de precipitados más pequeños y finos, como los tres que se muestran en esta imagen. Fuente: Revista de arqueología antropológica

Por Sahir Pandey



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