La ciencia forense moderna ayuda a descifrar los detalles de un "caso sin resolver" de 700 años en Italia

En un "caso de violencia cruda" en la Italia medieval, cuatro estocadas en la cabeza mataron a un hombre, según ha determinado un equipo de científicos que investiga el caso 700 años después.

Curiosamente, el estudio publicado en el Revista de Ciencias Arqueológicas utilizó métodos forenses modernos para llegar a esta conclusión. autor principal Chiara Tesi antropólogo de la Universidad de Insubria Centro de Osteoarqueología y Paleopatología en Italia, dice Ciencia viva que parece ser un "caso de exageración", dada la ferocidad con que se infligieron las heridas.

Índice
  1. Asesinato violento por repetidos golpes de espada en la cabeza
  2. La arqueología se encuentra con la ciencia forense
  3. El arma homicida, el difunto y su asesino.

Asesinato violento por repetidos golpes de espada en la cabeza

La víctima recibió hasta cuatro brutales golpes de espada en la cabeza. "El individuo probablemente fue tomado por sorpresa por el agresor" y no pudo proteger adecuadamente su cabeza, dijo Tesi. Ciencia viva en una interacción de correo electrónico.

El primer golpe cayó de frente, pero cuando el hombre se dio la vuelta, probablemente tratando de escapar, el asesino lo persiguió y lo golpeó repetidamente por la espalda. Las heridas más profundas fueron infligidas por la espalda. Las técnicas forenses utilizadas por los investigadores en su examen de los restos del muerto incluyeron tomografía computarizada o rayos X tridimensionales y microscopía digital de precisión de las lesiones del cráneo para ayudar en la reconstrucción facial.

La arqueología se encuentra con la ciencia forense

El esqueleto fue excavado en 2006 en la Iglesia de San Biagio en Cittiglio, un pequeño pueblo en la provincia de Varese, en el norte de Italia. Las partes más antiguas de la iglesia datan del siglo VIII d.C. Sin embargo, los restos de la víctima se encontraron en un atrio del siglo XI construido cerca de la entrada. La datación por radiocarbono ha establecido que fue enterrado allí antes de 1260 d.C.

La víctima del asesinato fue enterrada en la Iglesia de San Biagio en Cittiglio antes de 1260 dC, que ahora es el sitio de excavaciones en curso. (Omar Larentis / CC BY 4.0)

La víctima del asesinato fue enterrada en la Iglesia de San Biagio en Cittiglio antes de 1260 dC, que ahora es el sitio de excavaciones en curso. (Omar Larentis / CC POR 4.0 )

La víctima era un joven de entre 19 y 24 años. Un estudio de 2008 destacó algunas de las lesiones en el cráneo de la víctima del asesinato. El nuevo estudio encontró otras lesiones y estableció su secuencia.

Según Tesi, la víctima inicialmente parece haber esquivado o bloqueado a su atacante, aunque el primer golpe aterrizó en la parte superior de su cabeza, causándole una herida superficial. Cuando el hombre se dio la vuelta para huir, "luego fue golpeado en rápida sucesión por dos golpes más, uno que afectó la aurícula [ear] región y la otra la nucal [back of the neck] región”, dijo. "Al final, probablemente exhausto y boca abajo, finalmente recibió un golpe final en la parte posterior de la cabeza que le provocó la muerte inmediata", agregó.

El último estudio encontró que la víctima del asesinato probablemente fue asesinada por cuatro puñaladas en la cabeza; el primero le causó una herida leve, pero los otros parecen haberlo matado cuando intentaba evadir el ataque. (Stefano Ricci/Universidad de Siena)

El último estudio encontró que la víctima del asesinato probablemente fue asesinada por cuatro puñaladas en la cabeza; el primero le causó una herida leve, pero los otros parecen haberlo matado cuando intentaba evadir el ataque. (Stefano Ricci/Universidad de Siena)

La "obvia exageración" indicó que el atacante pudo haber tenido un motivo complejo para el ataque. El salvajismo y el frenesí del ataque traicionaron la determinación de asegurarse de que el asalto terminara con la muerte de la víctima.

El arma homicida, el difunto y su asesino.

El nuevo estudio encontró que todas las lesiones fueron causadas por la misma arma de hoja recta que probablemente era una espada larga de acero que se usaba en ese momento. Además, la posición de la herida muestra que todas fueron infligidas por la misma persona.

Un intento de descubrir la identidad de la víctima mediante el examen de documentos históricos fracasó porque "no encontramos nada", dijo Tesi. Sin embargo, la posición prominente de su tumba significa que probablemente perteneció a la influyente familia De Citillio que originalmente construyó la iglesia.

Una herida en la frente más vieja y curada sugirió que la víctima probablemente había sido un luchador en la batalla. Su omóplato derecho se había desarrollado de una manera que sugería que solía usar un arco y practicar tiro con arco desde una edad temprana. Quizás esto era una señal de que a menudo cazaba por deporte.

Los forenses muestran que el omóplato de la víctima del asesinato indicaba que era experto en tiro con arco. En ese momento, muchos jóvenes aprendieron tiro con arco desde una edad temprana. (alex_marina/Adobe Stock)

Los forenses muestran que el omóplato de la víctima del asesinato indicaba que era experto en tiro con arco. En ese momento, muchos jóvenes aprendieron tiro con arco desde una edad temprana. ( alex_marina /Acción de Adobe)

Los científicos también utilizaron la reconstrucción facial para examinar cómo los golpes de la espada afectaban los tejidos blandos de la cabeza de la víctima. "Probamos la formación de heridas colocando un cuchillo en la cabeza reconstruida e imitando los golpes que recibió el sujeto", dijo Tesi. Ciencia viva . Esto les ayudó a evaluar la gravedad de las lesiones.

Carolina Wilkinson directora de la laboratorio facial en la Universidad John Moores de Liverpool en el Reino Unido, dijo Ciencia viva sobre el estudio en el que no participó, "Es realmente interesante: un buen uso de las técnicas forenses para observar las lesiones en la cabeza y cómo se causaron esas lesiones".

Tanto Wilkinson como Tesi señalaron que la reconstrucción facial ayuda a las personas a relacionarse con los restos humanos en lugar de verlos como meros especímenes. "Ver la cara y los ojos de un hombre joven definitivamente es más conmovedor que solo mirar una calavera", dijo Tesi.

Este estudio muestra cómo la historia puede beneficiarse de enfoques multidisciplinarios. La arqueología, la medicina forense, los registros históricos y las conjeturas razonadas se han unido para reconstruir la secuencia de eventos en un caso de asesinato de 700 años de antigüedad.

Imagen de Portada: Reconstrucción facial de la víctima del asesinato de Cittiglio, asesinado entre los siglos XI y XIII. Fuente: Stefano Ricci/Universidad de Siena

Por Sahir Pandey

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