La ciencia revela los olores de las antiguas tumbas egipcias

Los olores, aromas y olores son un aspecto profundo de la experiencia humana y lo han sido desde nuestros inicios. Los avances en la ciencia biomolecular y "ómica" ahora brindan a los científicos los medios para recrear olores pasados, incluso los olores de las tumbas, que se suman a nuestra comprensión de las sociedades y formas de vida antiguas.

El olfato es un campo emergente de la arqueología sensorial, que implica percibir sitios antiguos no solo a través de nuestros ojos, sino de todo nuestro sensorio: en otras palabras, absorbiendo sus vistas, olores, sonidos y sentimientos. Un equipo de químicos analíticos y arqueólogos utilizó recientemente el olfato para reconstruir los olores de las antiguas tumbas egipcias de dos figuras de alto rango, el arquitecto principal de Kha Works y Merit, su esposa. Los resultados del estudio del olor de las tumbas egipcias han sido publicados en el Revista de Ciencias Arqueológicas . El trabajo del equipo de investigación muestra cómo la arqueología del olfato puede mejorar nuestra comprensión del pasado y quizás enriquecer las visitas a los museos al convertirlas en una experiencia inmersiva.

Los olores de las antiguas tumbas egipcias se han ensamblado a partir de una variedad de artefactos, como estos, encontrados en la tumba de Kha y Merit cerca de Luxor. (Kingtut / CC BY-SA 2.5)

Los olores de las antiguas tumbas egipcias se han ensamblado a partir de una variedad de artefactos, como estos, encontrados en la tumba de Kha y Merit cerca de Luxor. (Rey Tut / CC BY-SA 2.5 )

Índice
  1. La tumba huele y los artefactos de Kha y el mérito.
  2. Recreando los olores de las tumbas antiguas: la ciencia
  3. Experiencias inmersivas en museos

La tumba huele y los artefactos de Kha y el mérito.

La tumba intacta de Kha y Merit fue descubierta en 1906 en la necrópolis de Deir el-Medina, cerca de Luxor. Proporciona el registro más completo de un entierro no real en el antiguo Egipto y es una rica fuente de información sobre lo que se consideraba un acompañamiento necesario para la muerte de personas de alto rango. Según la revisión La naturaleza, Ilaria Degano, química analítica de la Universidad de Pisa, Italia, coautora del estudio, dijo: "Es una colección asombrosa. Entre los artefactos hay incluso ejemplos de ropa interior de lino del antiguo Egipto de Kha, bordada con su nombre.

Sorprendentemente, Ernesto Schiaparelli, el arqueólogo que descubrió la tumba, no realizó un examen exhaustivo de la mayoría de los artefactos. No desenvolvió las momias ni abrió los frascos sellados y las ánforas que contenían comida y otras ofrendas a la pareja fallecida, incluso después de que el contenido de la tumba fuera trasladado al Museo Egipcio de Turín. Eso, resulta, fue igual de bien. Esto dio a los investigadores contemporáneos la oportunidad de estudiar este valioso conjunto con procedimientos no invasivos desconocidos para la ciencia en ese momento.

En el estudio, los científicos usaron un espectrómetro de masas como este para examinar la

En el estudio, los científicos utilizaron un espectrómetro de masas como este para examinar los "gases" y, por lo tanto, los olores en los artefactos de las tumbas de Kha y Merit. (J. NASA / Revista de Ciencias Arqueológicas )

Recreando los olores de las tumbas antiguas: la ciencia

El método científico de estudiar los olores antiguos ayuda a mejorar nuestra comprensión de los significados históricos del olfato, según un estudio reciente publicado en la revista Naturaleza Comportamiento humano discutir. los Naturaleza Comportamiento humano El estudio examina el potencial de esta nueva ciencia para extraer olores de artefactos y las herramientas que emplea.

Degano y sus colegas usaron algunas de estas herramientas para realizar análisis de olores del contenido de frascos y tazas de la tumba de Kha y Merit sin degradar su contenido de ninguna manera. Encerraron estos frascos y ánforas que contienen alimentos antiguos podridos en bolsas de plástico durante varios días para capturar las moléculas volátiles que aún emiten. A continuación, se realizó un análisis de los componentes de sabor y fragancia de cada muestra utilizando un espectrómetro de masas. La présence d'aldéhydes, d'hydrocarbures à longue chaîne, de triméthylamine et de quelques autres aldéhydes indiquait que Kha et Merit avaient de la cire d'abeille, du poisson séché et des fruits pour les accompagner dans leur voyage vers l'au- de la.

Sin embargo, un proyecto más grande planea investigar los olores de la tumba mediante la obtención de "huellas dactilares olfativas" del contenido de la tumba con miras a obtener una imagen más clara de las costumbres funerarias de figuras importantes pero que no pertenecen a la realeza en Egipto antes del reinado de Tutankamón.

Anteriormente, en 2014, los investigadores extrajeron moléculas volátiles de vendas de lino de entre 6.300 y 5.000 años que se usaban para envolver cuerpos en algunos de los cementerios más antiguos de Egipto. La presencia de moléculas de agentes de embalsamamiento mostró, sorprendentemente, que la momificación comenzó en Egipto unos 1.500 años antes de lo que se creía.

Stephen Buckley, arqueólogo y químico analítico de la Universidad de York, Reino Unido, que participó en el estudio de 2014 lamenta que el análisis de olores sea todavía una práctica poco explorada a pesar de su potencial para revelar los secretos del mundo antiguo. "Si quieres entender a los antiguos egipcios, realmente quieres entrar en este mundo del olfato", dijo al parecer en La naturaleza.

Los beneficios emergentes de los olores ya se están utilizando en algunas experiencias de museos como esta en los Países Bajos a partir de 2021. (Museo Mauritshuis)

Los beneficios emergentes de los olores ya se están utilizando en algunas experiencias de museos como esta en los Países Bajos a partir de 2021. ( Museo Mauritshuis )

Experiencias inmersivas en museos

El olfato también podría intensificar la experiencia del museo ya que el olfato "tiene el potencial [to allow] nos permite experimentar el pasado de una manera más emocional y personal”, dijo Cecilia Bembibre del University College London, según La naturaleza.

Ella advierte, sin embargo, que la degradación y el deterioro podrían hacer que los artefactos huelan muy diferente en el presente que cuando comenzaron. Por lo tanto, se debe tener cuidado para separar los olores de descomposición de los olores de origen.

Los museos han sido durante mucho tiempo un encuentro esencialmente visual. La ciencia del olfato promete sumarse a la experiencia sensorial, permitiendo a los visitantes oler esencias, aromas y olores antiguos. Pronto, los sonidos, los sabores y los sentimientos de las civilizaciones antiguas pueden cobrar vida con los avances de la arqueología sensorial.

Imagen superior: A Tumba del faraón por yezep/Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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