La ciudad hermana saudí de Petra, Hegra, abre al público

Los desiertos de Arabia Saudita pueden parecer desolados, pero albergan muchos sitios arqueológicos importantes. Uno de los más importantes es el vasto sitio arqueológico de Hegra, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Por primera vez, el público puede visitar el sitio sin restricciones y ver los restos de una civilización notable y misteriosa.

Hegra, también conocida como Mada'in Saleh, se encuentra en los desiertos al norte de Al Ula, en el noroeste de Arabia Saudita. Hoy en día, el lugar es tranquilo, pero una vez fue una ciudad próspera en una importante ruta comercial internacional. Esta notable ciudad era la ciudad hermana de la más famosa Petra en la vecina Jordania. Hegra fue la segunda ciudad de los nabateos, esos nómadas que controlaban el comercio de especias y que construyeron una asombrosa civilización en el desierto. Los nabateos eran expertos en hidráulica, eran capaces de canalizar el agua de lluvia de las montañas hacia cisternas lo que les permitió construir ciudades espectaculares en algunos de los entornos más inhóspitos del mundo.

Hegra, también conocida como Mada'in Saleh, fue una vez una ciudad próspera en una importante ruta comercial internacional. (Sammy Seis / CC BY 2.0)

Hegra, también conocida como Mada'in Saleh, fue una vez una ciudad próspera en una importante ruta comercial internacional. (Sammy Seis / CC POR 2.0 )

Índice
  1. Nabateos: imperio en el desierto
  2. Metrópolis transformada en necrópolis
  3. genio de la ingeniería
  4. Abierto al público

Nabateos: imperio en el desierto

Estos nómadas se hicieron inmensamente ricos a través del comercio de incienso y otras especias. Los nabateos, en particular, crearon un gran imperio en el desierto ya en el 4 y siglo antes de Cristo al 1 S t siglo dC, cuando el emperador Trajano los conquistó y se convirtieron en súbditos de los romanos. Luego fueron olvidados hasta el redescubrimiento de Petra en el 19 y siglo. Sorprendentemente, Hegra fue olvidada por todos excepto por los beduinos hasta décadas recientes.

A pesar de sus muchos logros, sabemos muy poco acerca de los nabateos. "La razón por la que no sabemos mucho sobre ellos es porque no tenemos ningún libro o fuente escrita por ellos que nos diga cómo vivieron, murieron y adoraron a sus dioses", Laila Nehmé, arqueóloga que trabaja en Hegra. Sitio arqueológico, dice el Smithsonian. Es por eso que sitios como Hegra son tan importantes. Mucho de lo que sabemos sobre esta civilización del desierto proviene del estudio de sus notables estructuras.

La tumba más famosa de Hegra es la tumba de Qasr al Farid, apodado el castillo solitario de los nabateos. (Richard.hargas/ CC BY-SA 4.0 )

Metrópolis transformada en necrópolis

Hoy "Hegra es una metrópoli convertida en necrópolis", según el Smithsonian. Hay muchas tumbas y monumentos funerarios de los 4 y siglo antes de Cristo al 1 S t siglo de nuestra era. Están ricamente decoradas en un estilo distintivo que muestra influencias de otras culturas, incluida la griega. Algunas están decoradas con esfinges y figuras de Medusa. el Smithsonian cita a Nehme llamando al estilo de las tumbas "barroco árabe" debido a la elaborada combinación de motivos.

En total, hay 111 tumbas, de las cuales más de 90 están decoradas, registradas en el sitio. Muchas tumbas tienen inscripciones, escritas en una forma antigua de árabe que advierten a los vivos que no interfieran con las tumbas. De acuerdo a Smithsonianuna inscripción dice:

"Que el señor del mundo maldiga a cualquiera que perturbe esta tumba o la abra".

Quizás la tumba más conocida en el sitio es Qasr al-Farid, apodado el Castillo Solitario de los nabateos, que probablemente fue el lugar de descanso final de un miembro de una familia poderosa. A pesar de estar sin terminar, es una estructura monumental con evidencia de una gran mano de obra y tiene casi cuatro pisos de altura. En Ancient Origins, informamos que la tumba de Qasr al-Farid "tiene cuatro pilastras en su fachada, una a cada lado y dos más en el medio". El resto de las tumbas tienen solo dos pilastras. Parece haber sido construido de arriba hacia abajo, al igual que los otros monumentos funerarios de Hegra.

genio de la ingeniería

Muchas tumbas pertenecieron a la élite nabatea. Algunos expertos, basándose en un estudio de las tumbas, creen que los nabateos no eran un grupo étnico, sino miembros de un estado multicultural. Un estudio de las inscripciones muestra que parte de la élite adoptó títulos romanos y mantuvo estrechas relaciones comerciales con los territorios al sur de Roma.

UNESCO informa que “el sitio también presenta una cincuentena de inscripciones del período prenabateo y algunos dibujos rupestres. Es posible que hayan sido hechos por los ancianos conocidos como Thamuds que se mencionan en el Corán o por miembros de la cultura Dedan. De acuerdo a UNESCO, el sitio "atestigua el desarrollo de técnicas agrícolas nabateas utilizando una gran cantidad de pozos artificiales en terreno rocoso". Sorprendentemente, muchos de estos pozos aún suministran agua a la población local, un testimonio del genio técnico de los nabateos.

Hegra es también el sitio del magnífico Festival de Globos Aerostáticos de Invierno en Tantora que se lleva a cabo en el cielo todos los años. (Hyserb/Adobe Stock)

Hegra es también el sitio del magnífico Festival de Globos Aerostáticos de Invierno en Tantora que se lleva a cabo en el cielo todos los años. ( hyserb /Acción de Adobe)

Abierto al público

Aunque subyugada por los romanos, la ciudad de Hegra continuó prosperando hasta el 3 rd siglo de nuestra era. Cuando las rutas comerciales cambiaron, las caravanas dejaron de pasar por la ciudad y la ciudad cayó en un rápido declive. Fue abandonado en la Edad Media, pero los otomanos construyeron un fuerte en el sitio durante la Primera Guerra Mundial durante la revuelta árabe provocada por Lawrence de Arabia.

En los últimos años, un proyecto conjunto entre Arabia Saudita y Francia ha excavado y restaurado el sitio. El gobierno saudita ahora ha abierto Hegra al público por primera vez. Antes de esto, se requería un permiso especial para visitar la ciudad hermana de Petra. Ahora es posible abordar un autobús y visitar los notables restos de la ciudad de las caravanas. Se emplearon narradores locales (Al Rowah) para dar vida a la historia de Hegra. La apertura del sitio arqueológico es parte de una política saudita para diversificar su economía.

Imagen de Portada: Hegra, también conocida como Mada'in Saleh, es un sitio arqueológico cerca de Al Ula en Arabia Saudita. La fuente: hyserb /Adobe Stock

por Ed Whelan

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