La civilización india aplicó nanomateriales avanzados a sus vasijas hace 2.500 años

Investigadores en la India han hecho un descubrimiento sorprendente. Encontraron evidencia de los primeros nanotubos de carbono conocidos. Estos son materiales diminutos, llamados "nanomateriales", que tienen varias aplicaciones. Este descubrimiento ayuda a los investigadores a comprender mejor la sofisticación y la tecnología avanzada de la antigua civilización de Tamil Nadu en el sur de la India.

Los investigadores estaban trabajando en fragmentos de cerámica descubiertos en el importante sitio arqueológico de Keeladi, en Tamil Nadu. Este sitio, también conocido como Keezhadi, tiene un tesoro de artefactos, incluida mucha cerámica que data del siglo VI a. Ofreció evidencia de que había una civilización avanzada en Tamil Nadu en una fecha mucho más temprana de lo que se pensaba. En Ancient Origins, informamos que "el sitio había generado muchas sorpresas", incluidos posibles vínculos entre la civilización del valle del Indo y las primeras sociedades de Tamil Nadu, pero esto sigue siendo controvertido.

Excavaciones en el sitio arqueológico de Keeladi. (Ophélie S/CC BY SA 4.0)

Excavaciones en el sitio arqueológico de Keeladi. (Ophélie S/ CC POR SA 4.0 )

Índice

    Se agregaron nanomateriales antiguos.

    Expertos, incluidos algunos del Instituto de Tecnología Vellore (VIT) en Tamil Nadu, examinaron fragmentos de cerámica encontrados en Keeladi. Están cubiertos con un material negro único. Para su asombro, los investigadores encontraron nanotubos de carbono (CNT). Son diminutas estructuras de átomos que han sido manipuladas y ordenadas sobre el recubrimiento. Se habían añadido a la loza mediante un proceso artificial, probablemente para hacerla más duradera.

    Vasijas de 2.500 años descubiertas en el sitio arqueológico de Keeladi en India muestran evidencia de antiguos nanomateriales hechos por el hombre. Fuente: Civilización Tamil Keeladi

    Vasijas de 2.500 años descubiertas en el sitio arqueológico de Keeladi en India muestran evidencia de antiguos nanomateriales hechos por el hombre. La fuente: Civilización tamil keeladi

    NDTV informa que los científicos dijeron que en las capas negras de los fragmentos habían encontrado "las nanoestructuras más antiguas observadas hasta ahora". Es verdaderamente notable encontrar nanoestructuras en una fecha tan temprana. Vijayanand Chandrasekaran, quien participó en el estudio, es citado por NDTV diciendo que "Hasta este descubrimiento, según nuestro conocimiento, las nanoestructuras más antiguas conocidas en artefactos hechos por el hombre datan del siglo VIII o IX d.C.".

    M. M. Shaijumon de IISER Thiruvananthapuram, que no participó en el estudio, dijo EDEX en vivo que "los nanotubos de carbono tienen propiedades excepcionales, incluida una alta conductividad térmica y eléctrica y una resistencia mecánica muy alta". La presencia de CNT explica por qué la cerámica pudo durar más de 2500 años en buenas condiciones. Es poco probable que los artesanos que hicieron la loza y aplicaron el revestimiento negro supieran que estaban agregando CNT. Parece que durante la fabricación de la cerámica se aplicaron altas temperaturas a los platos y los nanotubos se formaron por casualidad.

    Un descubrimiento accidental

    El Sr. Chandrasekaran es citado por EDEX en vivo como diciendo que se podría haber utilizado un "líquido o extracto vegetal" en los revestimientos de estas ollas, lo que podría haber llevado a la formación de CNT durante el procesamiento a alta temperatura. En el pasado, los artesanos agregaban regularmente savia de plantas a las macetas antes de colocarlas en hornos de fuego. Una vez que vieron que esto resultaba en una cerámica duradera y resistente, continuaban agregando la savia de plantas y repetían el proceso.

    Tiestos de Keeladi (a,c) Parte interior que muestra el recubrimiento negro brillante (evidencia de la presencia de nanomateriales), (b,d) Parte exterior de los tiestos. (Manivanan Kokarneswaran et al. 2020/Naturaleza)

    Tiestos de Keeladi (a,c) Parte interior que muestra el recubrimiento negro brillante (evidencia de la presencia de nanomateriales), (b,d) Parte exterior de los tiestos. (Manivanan Kokarneswaran et al. 2020/ La naturaleza)

    Es solo desde la década de 1990 que los instrumentos han podido detectar estos nanotubos. El Prof. Rajavelu S. de la Universidad de Alagappa en Tamil Nadu dijo EDEX en vivo “Probablemente conocían la técnica para hacer estos recubrimientos de forma práctica, pero tal vez no la conocían como tesis con todo tipo de fórmulas”. Es posible que inicialmente se haya agregado savia o líquido vegetal para lograr el color y se notó que hacía que los productos fueran más duraderos.

    civilización tamil

    Se han encontrado pruebas de la fabricación accidental de nanotubos durante la cocción de la cerámica en varias culturas antiguas. Por ejemplo, en el antiguo Egipto, se descubrió que los famosos platos azules tenían estas diminutas estructuras. La creación intencional de nanomateriales solo ha sido posible en las últimas décadas y ahora es muy importante en muchos sectores.

    El sur de la India era muy avanzado tecnológicamente en la antigüedad. Los investigadores ya sabían que la antigua civilización tamil dominaba la fabricación a alta temperatura. Sus artesanos han producido cerámica negra y roja notable utilizando altas temperaturas y algunas datan del siglo VI. Sr. Rajavelu dijo NDTV que esta cerámica “no se parece a las ollas normales, estas tienen acabados vidriados y están hechas de arcilla de alta calidad”.

    La India antigua era un líder tecnológico

    Este descubrimiento y otros encontrados en Keeladi muestran que India fue líder en tecnología en el pasado antiguo. Se sabía que las culturas del sur de la India podían producir acero excelente y eran expertas en la metalurgia. Ahora los investigadores saben que también podrían crear CNT, incluso si no estaban completamente conscientes de lo que estaban haciendo y cómo lo estaban haciendo.

    El hallazgo muestra cuán avanzadas eran las civilizaciones en lo que ahora es Tamil Nadu en el siglo VI. Esto se convirtió en la notable civilización tamil que hizo tantas contribuciones significativas a la India y también a los reinos indianizados del sudeste asiático. Estos son reinos profundamente marcados por las religiones y la cultura indias. El descubrimiento de los nanotubos de carbono cambia la historia de la ciencia y la tecnología e incluso podría allanar el camino para nuevos usos de nanomateriales en recubrimientos de productos.

    Imagen de Portada: Una olla grande encontrada en Keeladi. ( Civilización tamil keeladi )

    por Ed Whelan

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