La controvertida estatua de Blackboy en Gloucestershire debe ser removida

Después de más de un año y medio de estudio y reflexión, el consejo de distrito que gobierna Stroud, Gloucestershire, Inglaterra, votó para solicitar la eliminación de una controvertida estatua de su posición sobre un histórico reloj del siglo XVIII. La estatua representa a un niño negro con poca ropa que está atado a la pared exterior de la casa, y ha sido calificada de racista por los manifestantes que comenzaron a pedir su retiro durante las protestas de Black Lives Matter que tuvieron lugar en Stroud en 2020.

Índice
  1. ¿Una cuenta regresiva para el reloj Blackboy?
  2. La estatua de Blackboy: ¿ataque a la historia o justificada?
  3. Cuando la historia y el racismo chocan, ¿qué hacer?

¿Una cuenta regresiva para el reloj Blackboy?

El reloj Blackboy y su estatua Blackboy asociada se encuentran actualmente en Blackboy House, que alguna vez fue una escuela nacional para niñas. El nombre del conjunto de la casa, el reloj y la estatua se deriva de las características de la estatua, que muestran a un niño pequeño aparentemente de ascendencia africana vestido únicamente con una falda de hojas y sosteniendo un garrote en una campana. La estatua de Blackboy no es una característica fija del reloj, sino que avanza al comienzo de cada hora para tocar la campana.

La representación del niño sugiere que probablemente era un esclavo, una conclusión razonable dado que el reloj y la estatua de Blackboy se construyeron originalmente en 1774 (la esclavitud solo se abolió en el Imperio Británico en 1833). Este reloj en particular fue diseñado por un individuo conocido como John Miles y es de un tipo conocido como reloj Jacquemart o Jack. Se instaló en su ubicación actual en 1844 y se renovó recientemente en 2004.

No quedan muchos de estos relojes, y el reloj Blackboy es el único ejemplo funcional que se encuentra en Gloucestershire. Si se quitaba la estatua, el reloj seguiría funcionando, pero su función de timbre se desactivaría permanentemente.

La decisión del Consejo del Distrito de Stroud de buscar la remoción de la estatua 'ofensiva' fue motivada por un informe reciente de una consulta pública (grupo de trabajo) que el consejo designó en 2020 para investigar más a fondo el asunto.

La consulta recomendó que la estatua de Blackboy se trasladara de su ubicación actual a un museo local, donde podría exhibirse con una placa adjunta que explicaría su trasfondo histórico. La consulta también recomendó cambiar el nombre de Blackboy House y Blackboy Street en las cercanías de Dursley. Finalmente, pidió un cambio en la estrategia de preservación cultural en el distrito que “permitiría a las comunidades e individuos celebrar y compartir su historia, herencia, cultura e identidad”. [and] centrarse en aumentar la representación de las comunidades negras, asiáticas y étnicamente diversas, así como las de diversos orígenes sociales y económicos.

La mayoría de los residentes de Stroud creen que la estatua de Blackboy debería retirarse del edificio, que es propiedad de una organización privada. (Brian Robert Marshall/Blackboy, edificio de la escuela Blackboy, Stroud/CC BY-SA 2.0)

La mayoría de los residentes de Stroud creen que la estatua de Blackboy debería retirarse del edificio, que es propiedad de una organización privada. (Brian Robert Marshall / Blackboy, edificio de la escuela Blackboy, Stroud / CC BY-SA 2.0 )

La estatua de Blackboy: ¿ataque a la historia o justificada?

El debate sobre qué hacer o qué no hacer con la estatua de Blackboy está dividido en líneas partidistas.

"Me opongo [the] eliminación de la historia y las estatuas”, dijo la parlamentaria conservadora Siobhan Baillie, que representa a la ciudad de Stroud. la bbc . "No tiene otro propósito que permitir que ciertas personas decidan o sean selectivas con la historia o decidan lo que es más cómodo y no ofende".

La opinión del parlamentario fue apoyada por Haydn Sutton, un conservador que forma parte del consejo de Stroud.

"¿Por qué estamos barriendo la historia debajo de la alfombra?" preguntó retóricamente. "He hablado con mucha gente y dicen que debería quedarse".

Polly Stratton, del grupo Stroud Against Racism, calificó la estatua de "traumática para las personas de color" y cree que debería retirarse. Sin embargo, también dejó en claro que su grupo no tenía interés en ver la estatua destruida.

"No estamos tratando de ocultarlo o derribarlo", dijo en entrevista con el Correo Diario. "Lo queremos en exhibición pública en un museo".

Los resultados de una encuesta publicada recientemente muestran que la opinión de la Sra. Stratton es compartida por la mayoría de los residentes de Stroud. En esta encuesta de alrededor de 1600 personas, el 79% expresó su creencia de que la estatua debería ser removida de su ubicación actual, y el 59% dijo que debería trasladarse a un museo. Solo el 22% de los residentes locales dijeron que la estatua debería permanecer donde está ahora.

En última instancia, ni las resoluciones del consejo de distrito ni el sentimiento público serán el factor decisivo para determinar el destino de la estatua. Según una ley aprobada el año pasado, se puede prohibir a los gobiernos locales mover, retirar o alterar estatuas u otras atracciones públicas de valor histórico si la organización del patrimonio nacional Historic England acuerda oponerse.

Aunque nada es oficial al respecto, la organización ha expresado sus reservas sobre la posibilidad de retirar la estatua de Blackboy. Dijeron que su destrucción podría "perjudicar tanto la importancia del edificio catalogado como el carácter del área de conservación y también dañaría gravemente la integridad del reloj".

Incluso si la Inglaterra histórica decidiera no actuar, de ninguna manera está claro que la votación del Consejo daría lugar a que se moviera la estatua de Blackboy. Blackboy House es de propiedad privada, y Blackboy Trust, que administra y mantiene el reloj y su estatua asociada, también es una organización privada. Si el Trust decide que la estatua se quedará, los funcionarios de Stroud tendrán que aceptar esa elección y no tendrán forma de obligarlos a cambiar de opinión.

Los representantes del Consejo del Distrito de Stroud están actualmente en diálogo con la familia que supervisa el fideicomiso. Pero cualquier negociación que pueda estar en curso se mantiene en privado en este momento y Blackboy Clock Trust no ha publicado ninguna declaración que pueda revelar sus planes futuros. Se estima que costaría alrededor de $ 42,000 (39,940 euros) quitar la estatua de su percha y transportarla en camión a un museo, y el Consejo cubriría este costo si su intención de derribar la estatua se implementara algún día.

Si Historic England y/o Blackboy Clock Trust frustran los planes del Consejo, la posibilidad de que los miembros del público tomen el asunto en sus propias manos es muy real. En el verano de 2020 en Bristol, los manifestantes inspirados por el movimiento Black Lives Matter derribaron una estatua de Edward Colston, un filántropo e inversor africano del comercio de esclavos del siglo XVII, que luego arrojaron en el puerto de Bristol.

No es coincidencia que fue inmediatamente después de este incidente que el Consejo del Distrito de Stroud designó la consulta pública o grupo de trabajo para decidir qué hacer con la controvertida estatua de Blackboy. Los manifestantes de Black Lives Matter en el área ya habían condenado la presencia de la estatua, y el Consejo claramente buscó actuar antes de que el público tomara la ley en sus propias manos en Stroud, como lo habían hecho en Bristol.

La controversia de la estatua de Blackboy es parte de un movimiento más amplio que incluye a todos los grupos que trabajan para eliminar los símbolos racistas del paisaje público en el Reino Unido. Esta foto fue tomada durante una manifestación contra el racismo en Trafalgar Square, Londres, en marzo de 2015. (Garry Knight / CC0)

La controversia de la estatua de Blackboy es parte de un movimiento más amplio que incluye a todos los grupos que trabajan para eliminar los símbolos racistas del paisaje público en el Reino Unido. Esta foto fue tomada durante una manifestación contra el racismo en Trafalgar Square, Londres, en marzo de 2015. (Garry Knight / CC0)

Cuando la historia y el racismo chocan, ¿qué hacer?

En este momento, el destino de la estatua de Blackboy es muy incierto. El sentimiento público y legislativo para trasladarlo a un museo es fuerte, pero lograrlo podría requerir un desafío legal a la ley que se supone que le da a la Inglaterra histórica la última palabra en estos asuntos.

“Hasta donde sabemos, no ha habido precedentes de esto porque el cambio de ley es muy reciente”, señaló la asesora laboral de Stroud, Natalie Bennett. "Así que probablemente sería un caso de prueba".

Independientemente del destino final de la estatua de Blackboy, el debate sobre qué hacer con los monumentos supuestamente racistas sin duda se repetirá una y otra vez en todo el Reino Unido en los años venideros, a medida que se vean los viejos tiempos del Imperio Británico. ojos nuevos . Los monumentos y memoriales que celebran figuras históricas vinculadas de alguna manera al colonialismo o la esclavitud se pueden encontrar en muchos lugares, y aquellos que han escapado al escrutinio hasta ahora no lo harán, tal vez no mucho más.

Imagen de portada: un primer plano de la estatua de Blackboy en Stroud, Inglaterra, que puede o no ser removida ya que está vinculada al colonialismo inglés y al racismo. Crédito: Brian Robert Marshall / Blackboy, edificio de la escuela Blackboy, Stroud

Por Nathan Falde

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