La cremación más antigua conocida en el Cercano Oriente, del 7000 a.

Los arqueólogos han desenterrado partes del cuerpo de un individuo de nueve mil años en Israel que fue quemado o incinerado ritualmente. Este descubrimiento marcó un nuevo hito para la cremación más antigua jamás descubierta en el Cercano Oriente. Un nuevo artículo publicado en MÁS UNO por un equipo de científicos de Centro Nacional de Investigaciones Científicas , dice que los restos quemados del adulto joven fueron descubiertos en un pozo en el norte de Israel que datan entre 7013 a. C. y 6700 a. C. Este notable descubrimiento representa "la cremación más antigua conocida en el Medio Oriente".

Índice
  1. La cremación más antigua conocida: cambio cultural en las prácticas funerarias
  2. ¿Cómo saben tanto los investigadores sobre una muerte en el año 7000 a. C.?
  3. Medición de la naturaleza de un incendio de 9000 años de antigüedad
  4. Las referencias

La cremación más antigua conocida: cambio cultural en las prácticas funerarias

El cuerpo del hombre fue descubierto durante una excavación en el sitio arqueológico neolítico de Beisamoun que fue descubierto en 1945 en el norte de Israel, cerca de una pequeña aldea árabe palestina, a unos 16,5 kilómetros (10,25 millas) al noreste de Safad. Los científicos dedujeron que el hombre había sido quemado intencionalmente en un "estaca” como parte de un proceso funerario. Los restos cremados de 9.000 años marcan lo que se describe en el nuevo documento como un "cambio cultural temprano en las prácticas funerarias". Según la evidencia encontrada hasta ahora en este cadáver de 9.000 años, este nuevo estilo de manejo de los cuerpos de los muertos requería temperaturas superiores a los 1.300 grados Fahrenheit (700 grados Celsius).

El campo de la pira de Beisamoun, donde se descubrieron los restos del lugar de entierro incinerado en el norte de Israel. (© Misión Beisamoun)

El campo de la pira de Beisamoun, donde se descubrieron los restos del lugar de entierro incinerado en el norte de Israel. ( © Misión Beisamoun )

Según la investigadora principal, la Dra. Fanny Bocquentin, el cuerpo fue enterrado en una posición sentada dentro de un pozo que parecía haber sido construido con un techo abierto y "fuertes muros aislantes". Todo lo que quedó del individuo incinerado fueron los pies, las costillas, los hombros y parte de su brazo izquierdo. Una inspección forense adicional del omóplato del individuo condujo al descubrimiento de una pequeña punta de proyectil de pedernal incrustada en el hueso del hombro izquierdo. El proceso de curación del hueso indica que la persona murió a los pocos meses de ser alcanzada por el proyectil.

¿Cómo saben tanto los investigadores sobre una muerte en el año 7000 a. C.?

Quizás se pregunte cómo los científicos pudieron determinar que se trataba de una cremación intencional de un individuo. ¿Quién puede decir que el hombre no se prendió fuego accidentalmente y cayó en un pozo revestido listo para almacenar comida? O tal vez la herida del hombro causó una infección que la tribu pensó que podría infectar a otros y lo quemaron por razones de higiene. El descubrimiento en Israel es particularmente fascinante debido a todas las pruebas forenses reveladoras encontradas en el pozo.

Excavación de la estaca. (© Misión Beisamoun)

Excavación de la estaca. (© Misión Beisamoun)

El foso de cremación en forma de U tenía 31 pulgadas (80 cm) de ancho y 24 pulgadas (60 cm) de profundidad y los arqueólogos descubrieron que había sido "cubierto con yeso de barro rojizo" similar a los ladrillos utilizados por el Neolítico en ese momento en sus hogares. El pozo también habría estado revestido de flores según un estudio de las cenizas. Los investigadores del estudio también afirmaron que "parece que la fosa funeraria fue diseñada para funcionar como un horno". Y con tanta evidencia, queda claro que esta persona fue incinerada, y que la cremación era un ritual en ese momento hace 9000 años.

Imagen de hueso in situ: A. Segmento esquelético axial: costillas y vértebras expuestas en el centro de la estructura. B. hueso de la cadera derecho in situ; conservado casi completo por un trozo de muro de tierra colapsado (ver Fig. 2D). C. Cuatro falanges proximales del pedal derecho que se encuentran directamente debajo del hueso coxal derecho. (© 2020 Bocquentin et al / PLoSONE)

Imagen de hueso in situ: A. Segmento esquelético axial: costillas y vértebras expuestas en el centro de la estructura. B. hueso de la cadera derecho in situ; conservado casi en su totalidad por un trozo de muro de tierra derrumbado (ver imagen 2D ). C. Cuatro falanges proximales del pedal derecho que se encuentran directamente debajo del hueso coxal derecho. (© 2020 Bocquentin et al / Más uno)

Medición de la naturaleza de un incendio de 9000 años de antigüedad

Los investigadores del estudio también proporcionaron sus hallazgos sobre cómo se quemó el individuo. En términos de "procedimientos funerarios", el cadáver se colocó en una "posición sentada" en el foso, con la parte superior del cuerpo apoyada contra la pared sur. El Dr. Bocquentin escribió que es posible que el cuerpo se colocara originalmente en una plataforma de madera sobre la pira, ya que el fondo del pozo no muestra signos de quemado. Esto podría deberse a que el fuego no estaba tan caliente en su base. Sin embargo, todas las paredes del pozo resultaron estar muy carbonizadas porque el fuego habría estado más caliente en el aire oxigenado, más arriba, escribieron los investigadores en el estudio. Y cuando el cuerpo comenzó a arder, la parte superior del torso cayó hacia adelante, giró y permaneció así durante los siguientes 9.000 años.

En la conclusión del estudio, el Dr. Bocquentin escribe que la cremación es una redefinición del “lugar de los muertos en el pueblo y en la sociedad”. El descubrimiento data de un importante período de transición en las prácticas funerarias en esta región del mundo, cuando las viejas tradiciones fueron reemplazadas por nuevas prácticas como la cremación. Se podría decir que este tipo de cambios, incluida la cremación, prendieron fuego al mundo antiguo. »

El informe completo está disponible en PLoS ONE, doi.org/10.1371/journal.pone.0235386.

Imagen de Portada: Del sitio arqueológico de la cremación más antigua conocida en el Medio Oriente descubierta en Israel Fuente: © Beisamoun mission / Más uno

Por Ashley Cowie

Las referencias

Bocquentin F, Anton M, Berna F, Rosen A, Khalaily H, Greenberg H, et al. (2020) Emergencia de la cremación de cadáveres en el Neolítico Precerámico del sur de Levante: un estudio multidisciplinario de un entierro en pira. PLoS ONE 15(8): e0235386. doi.org/10.1371/journal.pone.0235386

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