La cueva de hiena en Arabia Saudita arroja una enorme pila de huesos humanos y animales

Un equipo de científicos internacionales que buscan dentro de una cueva saudita creada por un antiguo flujo de lava ha encontrado una de las colecciones más grandes de huesos humanos y animales jamás reunida. En lo profundo de un tubo de lava conocido como Umm Jirsan en el noroeste de Arabia Saudita, descubrieron decenas de miles de huesos secos apilados y esparcidos por secciones del suelo de la cueva. Los huesos estaban en un estado sorprendentemente bueno, a pesar de su evidente antigüedad. El alijo incluía los huesos de más de 40 especies animales, como caballos, burros, lobos, zorros, ovejas, camellos, cabras, gacelas y hienas. Los restos humanos eran el equivalente de la proverbial aguja en un pajar, con solo unos pocos casquetes encontrados entremezclados con este trozo gigante de huesos de animales.

La datación por radiocarbono reveló que algunos de los huesos tenían casi 7.000 años. Otros son mucho más jóvenes, ya que parece que los huesos fueron depositados dentro de la cueva durante varios milenios.

Imágenes de Umm Jirsan "Hyena Cave" en Arabia Saudita: A: Entrada al Pasaje Oeste y Alrededores. B: Entrada al Pasaje Oeste. Fíjate en los miembros del equipo en la pared derecha para ver la escala. VS: La cámara trasera en la que se llevó a cabo la búsqueda. D: Cuadrado de muestreo trazado antes de la recolección de superficie y la excavación. ( Ciencias arqueológicas y antropológicas )

Índice
  1. Comprende los innumerables huesos encontrados en la "cueva de las hienas"
  2. Revelados los secretos de la cueva de huesos de Umm Jirsan
  3. El proyecto Paleodesiertos busca respuestas

Comprende los innumerables huesos encontrados en la "cueva de las hienas"

Pero, ¿cómo terminó esta gigantesca colección de huesos en un lugar tan escondido? ¿Fueron arrojados allí por grupos de cazadores-recolectores de la era del Holoceno, después de haber terminado de cosechar toda la carne de los animales que habían matado?

Bueno, en realidad, eso no es lo que sucedió en este caso. Los científicos dicen que estos huesos fueron arrastrados a la cueva por un tipo especial de animal, que sobrevive principalmente alimentándose.

"El tamaño y la composición de la acumulación de huesos, junto con la presencia de restos óseos de hienas y coprolitos, sugieren que el conjunto fue acumulado principalmente por la hiena rayada (Hyaena hyaena)", escriben los científicos en un artículo publicado en el número de agosto de la revista Ciencias arqueológicas y antropológicas .

Describieron la colección de huesos como el resultado típico de la actividad carnívora/carroñera a gran escala. Identificaron a la hiena rayada como la candidata más lógica debido a sus conocidos hábitos y su larga presencia en la zona.

"Las hienas rayadas son acaparadoras de huesos muy codiciosas", dijo el coautor del estudio Mathew Stewart, zooarqueólogo del Instituto Max Planck en Alemania. le dijo a Gizmodo .

Plano simple del sistema de tubos de lava Umm Jirsan. Rediseñado después de Pint ( 2009). Investigación de MA Al-Shanti, JJ Pint y M Moheisen. Mapa de MA Al-Shanti y JJ Pint. ( Ciencias arqueológicas y antropológicas )

El descubrimiento de las piezas de cráneos humanos apoya esta teoría. Se sabe que las hienas rayadas cavan tumbas humanas para llevarse los cuerpos y normalmente consumen todo lo que encuentran excepto la parte superior del cráneo.

Las hienas rayadas son una especie en peligro de extinción en la Arabia Saudita actual. Pero hace varios miles de años eran comunes en la Península Arábiga, vagando por todas partes en busca de alimento en los campos de lava de lo que ahora es el noroeste de Arabia Saudita. Como muchos carroñeros, eran y son muy oportunistas. Están listos para consumir los restos de casi cualquier tipo de animal, como lo demuestra la diversidad de especies encontradas en la cueva saudita.

Aunque la hiena rayada es principalmente un carroñero, cazará y matará a su presa en algunos casos. No hay forma de decir con certeza cómo murieron los humanos cuyos cráneos se descubrieron entre los huesos de animales, y no se puede descartar la posibilidad de que fueran perseguidos y asesinados por hienas antiguas.

UNA B Molares superiores, Bos sp. (vaca salvaje). contra Mandíbula derecha, Gazella sp. ver G. Dorcas (gacelas). D tercer premolar inferior, Bos sp. mi mandíbula derecha, Gazella sp. ver G. dorcas. F Mandíbula, Procavia capensis (conejo de roca). gramo Coprolitos, Hiena. H Maxilar, Capra sp. (cabra salvaje). I Maxilar derecho, Camelus sp. (camello). j Mandíbula, Canis lupus (lobo). k Mandíbula izquierda, Hiena. Barras de escala de 10 mm (A–G) y 30 mm (H–K). ( Ciencias arqueológicas y antropológicas )

Revelados los secretos de la cueva de huesos de Umm Jirsan

El tubo de lava Umm Jirsan fue descubierto en 2007. Pero se escucharon gruñidos provenientes de las profundidades de la cueva, lo que sugiere que las hienas podrían haber estado ocupándolo en ese momento.

Hace solo unos meses, científicos afiliados al Servicio Geológico de Arabia Saudita, la Universidad King Saud y el Instituto Max Planck finalmente decidieron investigar las profundidades de la cueva. Sus intrépidos esfuerzos fueron recompensados, ya que se encontraron varias cámaras en la parte occidental de la cueva llenas de huesos, ninguno de los cuales parece haber sido olvidado recientemente.

Se separaron un total de 1.917 huesos y dientes de la colección de huesos y se sacaron de la cueva para su posterior análisis. Mirando más de cerca los huesos, los investigadores encontraron marcas de cortes, marcas de mordeduras y marcas de digestión que ayudaron a verificar la teoría de que los huesos fueron cosechados por hienas rayadas.

"Cuarenta y dos por ciento de los huesos muestran evidencia de procesamiento carnívoro, incluidas marcas de mordedura, grabado gástrico y redondeo debido a lamer. Las marcas de mordedura toman la forma de caries dentales", explicaron los autores del estudio.

Trabajando en grupos, las hienas habrían arrastrado animales enteros o partes de ellos a la cueva para almacenamiento a corto plazo y posible consumo. Cuando su fuente de alimento era humana, se habrían comido todo menos la parte superior del cráneo, que es una práctica característica de las hienas.

"Siempre es solo la gorra la que sobrevive" con las hienas rayadas, explicó Stewart. “Parece que realmente no les importan los casquetes polares. Encontramos tal vez cinco o seis gorras con marcas de mordeduras en el sitio, pero solo las gorras. Nada más."

Se seleccionó un pequeño número de huesos para la datación por radiocarbono. Los resultados variaron, con los huesos más antiguos registrados en 6.839 años. Ninguna de estas pruebas involucró los casquetes craneales humanos, por lo que actualmente no hay una fecha asociada con estos restos.

Dos investigadores del Proyecto Paleodesiertos examinando un sitio en Arabia Saudita. El proyecto es una iniciativa de investigación multidisciplinaria a gran escala que intenta rastrear los efectos del cambio ambiental y climático en la región del desierto de Arabia durante los últimos millones de años. (Paleodesiertos)

Dos investigadores del Proyecto Paleodesiertos examinando un sitio en Arabia Saudita. El proyecto es una iniciativa de investigación multidisciplinaria a gran escala que intenta rastrear los efectos del cambio ambiental y climático en la región del desierto de Arabia durante los últimos millones de años. ( Paleodesiertos)

El proyecto Paleodesiertos busca respuestas

La investigación en curso sobre el tubo de lava de Umm Jirsan se ha llevado a cabo bajo el patrocinio de la Proyecto Paleodesiertos . Esta iniciativa de investigación multidisciplinaria a gran escala intenta rastrear los efectos del cambio ambiental y climático en la región del desierto de Arabia durante los últimos millones de años. Es particularmente interesante ver cómo los cambios ambientales pueden haber tenido un impacto en las estrategias de supervivencia y los comportamientos de las diversas especies animales y humanas que ocuparon la región.

Este último objetivo es difícil. El clima árido actual del desierto saudí es duro con la materia orgánica, incluidos los huesos. Si los huesos de los animales se exponen a los elementos, pueden volverse secos y quebradizos y convertirse en polvo, por lo que puede ser difícil encontrar huesos en el área.

Afortunadamente, el entorno interior de la cueva de lava Umm Jirsan protegió su contenido de estos elementos. Como resultado, el personal del proyecto Paleodeserts ahora tiene una oportunidad de oro para estudiar un tipo raro de restos antiguos y estudiarlos en abundancia.

El sistema de cuevas de Umm Jirsan comprende tres pasajes de tubos de lava que miden casi 5000 pies (1500 metros) de largo de adelante hacia atrás. Se cree que la actividad volcánica que produjo Umm Jirsan probablemente creó muchas otras cuevas de tubos de lava en la misma región de Arabia Saudita, aunque estas otras cuevas aún no se han descubierto.

Con el descubrimiento del enorme alijo de huesos en Umm Jirsan, los científicos del proyecto Paleodeserts buscarán activamente estas cuevas inexploradas, con la esperanza de que también produzcan hallazgos valiosos.

Es muy posible que algunos de estos tubos de lava hayan sido ocupados por humanos en diferentes momentos del pasado, lo que plantea la posibilidad de que se puedan encontrar artefactos culturales junto con restos de animales.

Imagen de Portada: Dentro de la cueva Umm Jirsan Hyena, una de las cuevas de lava más espectaculares del mundo. La fuente: Reino de Arabia Saudita Para la UNESCO

Por Nathan Falde

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