La desecación de las turberas pone en peligro el Muro de Adriano y otros yacimientos arqueológicos

En el año 122 dC, los trabajadores colocaron las primeras piedras del Muro de Adriano, la imponente fortificación defensiva de la época romana que se extendería horizontalmente por el norte de Inglaterra de costa a costa. Cuando se completó, el muro tenía 117,5 kilómetros de largo y formaba una barrera uniforme e impenetrable que separaba la Gran Bretaña romana de las tierras no conquistadas de Caledonia (ahora Escocia). Es el 1900 aniversario del inicio de este ambicioso proyecto de construcción, que ahora es uno de los tesoros arqueológicos más conocidos y visitados de Inglaterra. Desafortunadamente, los pantanos alrededor de estos sitios antiguos se están secando, lo cual es motivo de gran preocupación para los arqueólogos.

Celebraciones para celebrar el 1.900 aniversario del Muro de Adriano comenzarán esta semana, y los investigadores están aprovechando el renovado interés público en la historia antigua para hacer sonar la alarma sobre el problema del cambio climático en las turberas que amenaza no solo al Muro de Adriano, sino a muchos otros de forma crítica. sitios importantes. sitios arqueológicos en el Reino Unido.

El tema en cuestión es el cambio climático, una amenaza existencial para la humanidad y el medio ambiente natural que podría afectar dramáticamente a todos en el planeta. Según las últimas estimaciones, hasta 22 500 sitios arqueológicos en el Reino Unido, incluidos casi todos los sitios de turberas, podrían estar en riesgo por el cambio climático, si el clima cálido y seco continúa al ritmo actual.

Pantano en Lewis, Escocia con trozos de turba utilizables a la derecha. (Wojsyl/CC BY-SA 3.0)

Pantano en Lewis, Escocia con trozos de turba utilizables a la derecha. (Wojsil / CC BY-SA 3.0 )

Índice
  1. ¿Por qué están en riesgo las turberas del Reino Unido?
  2. Una rica historia en peligro: los arqueólogos hacen sonar la advertencia
  3. Puede que no haya más hombres Lindow debido al cambio climático

¿Por qué están en riesgo las turberas del Reino Unido?

La mayor preocupación en este momento es el destino de las vastas extensiones de turberas del país. Este tipo de suelo anegado cubre alrededor del 10% de la superficie terrestre del Reino Unido y sus características únicas lo convierten en un lugar ideal para los arqueólogos que buscan nuevos hallazgos. Los artefactos están bien conservados y protegidos de los elementos erosivos en las ciénagas, y las excavaciones anteriores han arrojado una serie de hallazgos emocionantes escondidos dentro de las ciénagas, ciénagas y pantanos del Reino Unido.

El problema de las turberas es que el calentamiento global y las sequías asociadas están comenzando a secarlas a un ritmo alarmante.

En su estado natural, las turberas son altamente anaeróbicas, lo que significa que contienen pequeñas cantidades de oxígeno en comparación con el suelo normal. Por lo tanto, los materiales orgánicos (es decir, madera, textiles, cuero e incluso carne humana) no se pudren cuando se encierran en turba. Suponiendo que no se produzca contaminación, los artefactos podrían conservarse durante varios miles de años sin que se deterioren mucho.

Sin embargo, cuando los pantanos comienzan a secarse, todo cambia. El suelo que se seca se saturará cada vez más con oxígeno con el tiempo, lo que puede acelerar drásticamente el proceso de descomposición de la materia orgánica atrapada dentro del suelo. La destrucción final de los restos orgánicos antiguos se vuelve entonces inevitable si no se hace nada para salvarlos.

Los arqueólogos conscientes del problema podrían tener algo de tiempo para ingresar a un pantano seco o un pantano para extraer artefactos antes de que se desintegren por completo. Pero sin conocer los mejores lugares para buscar, sería casi imposible adelantarse a la destrucción de artefactos orgánicos sensibles inducida por el cambio climático.

Los guantes de boxeo más antiguos del mundo se han recuperado durante las excavaciones en el suelo de la ciénaga de Vindolanda, junto al Muro de Adriano. (Fideicomiso Vindolanda)

Los guantes de boxeo más antiguos del mundo se han recuperado durante las excavaciones en el suelo de la ciénaga de Vindolanda, junto al Muro de Adriano. ( Vindolanda Confianza)

Una rica historia en peligro: los arqueólogos hacen sonar la advertencia

la bbc habló con varios arqueólogos y otros estudiosos conscientes del problema.

Una de estas expertas, la arqueóloga de la Universidad de Teesside, la Dra. Gillian Taylor, les dijo que el cambio climático sería "catastrófico" para la arqueología y la paleoantropología, debido a las inmensas pérdidas que resultarían del drenaje de las turberas.

“Perderemos parte de nuestro patrimonio si no miramos lo que está pasando ahora”, advirtió.

Desafortunadamente, es posible que el secado del suelo en los pantanos de Inglaterra ya esté afectando el trabajo arqueológico en curso a lo largo del Muro de Adriano.

El Dr. Andrew Birley, arqueólogo que dirige las excavaciones del fuerte del Muro de Adriano en Carvoran, Northumberland, conocido como Magnae, le dijo a la BBC que el daño por la degradación de la tierra ya es visible en su sitio. Esto pone en peligro lo que él llamó "una cápsula del tiempo histórica", ya que las excavaciones apenas han comenzado en estas 2,000 ruinas intrincadas y en expansión.

"Presque tout ce que les Romains ont utilisé ici pendant 300 ou 400 ans aurait pu être conservé plus ou moins dans le même état qu'il a été jeté, ce qui est une opportunité incroyable", a déclaré le Dr Birley, déplorant les changements en curso. “Si perdemos lugares como este, perdemos esa conexión directa con las personas que vivieron en esta isla hace 2000 años. Perdemos la oportunidad de aprender todo lo posible sobre ellos, y perdemos parte de nuestro propio patrimonio y parte de nuestra propia historia.

Otro sitio a lo largo del Muro de Adriano que puede estar en riesgo debido al cambio climático es Vindolanda, otro fuerte romano en Northumberland que fue ocupado por varias generaciones de defensores romanos desde el 85 hasta el 370 d.C.

Aquí se han encontrado más zapatos romanos, incluida una amplia variedad de botas y zapatos, que en cualquier otro sitio del mundo. Durante las excavaciones en el suelo de la ciénaga de Vindolanda también se recuperaron los guantes de boxeo más antiguos del mundo, así como el mensaje manuscrito más antiguo del mundo compuesto por una mujer. Este último contiene una invitación a una fiesta de cumpleaños y fue enviado por la esposa del comandante de un fuerte vecino a su amigo que residía en Vindolanda.

Cada uno de los artefactos antes mencionados está compuesto de materiales orgánicos. Si continúa el secado del suelo causado por el cambio climático, estos son exactamente el tipo de artefactos que se descompondrán y desaparecerán en cantidades masivas.

Lindow Man fue encontrado en un pantano en 1984 y sorprendentemente se conservó debido a la falta de oxígeno en el pantano. (© Los Fideicomisarios del Museo Británico / CC BY-SA 4.0)

Lindow Man fue encontrado en un pantano en 1984 y sorprendentemente se conservó debido a la falta de oxígeno en el pantano. (© Fideicomisarios del Museo Británico / CC BY-SA 4.0 )

Puede que no haya más hombres Lindow debido al cambio climático

El hallazgo arqueológico de pantano más famoso de Inglaterra fue el Hombre Lindow. Este cuerpo extrañamente bien conservado fue desenterrado de un pantano llamado Lindow Moss en Cheshire, noroeste de Inglaterra, por un cortador de turba comercial en 1984. El cuerpo del hombre de Lindow finalmente se fechó en el radiocarbono del siglo I d.C., aunque nadie lo habría adivinado. que en base a su apariencia. A pesar del paso de casi 2000 años, muchas características de Lindow Man aún eran reconocibles, lo que fue un testimonio impresionante de los increíbles poderes de conservación de los pantanos.

Tales hallazgos podrían ser cosa del pasado, si los peores temores sobre el impacto del cambio climático en los pantanos, ciénagas y marismas de Inglaterra resultan estar justificados. Los arqueólogos que planean excavar estos lugares privilegiados pueden estar en una carrera contra el tiempo mientras intentan descubrir y recuperar tantos artefactos valiosos en riesgo como sea posible antes de que sea demasiado tarde.

"Las turberas son una parte tan pequeña de la ecología de Gran Bretaña, pero tienen un enorme potencial para contarnos sobre nuestro pasado", dijo la Dra. Rosie Everett, bióloga de la Universidad de Northumbria que ha estudiado el efecto del cambio climático en la arqueología de las turberas. "La pérdida de las turberas tendría grandes implicaciones para comprender la historia del país, pero también para nuestra historia climática y ambiental".

Desafortunadamente, los fondos disponibles para patrocinar excavaciones en áreas en peligro son limitados. Esto significa que se pueden perder muchos tesoros increíbles, sin importar qué tan rápido los arqueólogos involucrados puedan entrar en acción.

Imagen de Portada: En la foto se muestra otro ejemplo de zapatos romanos encontrados en Vindolanda, a lo largo del Muro de Adriano en un pantano. La fuente: Vindolanda Confianza

Por Nathan Falde

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