La dieta del saltamontes causó estreñimiento mortal hace 1.000 años

Se descubrió que un hombre momificado naturalmente había seguido una dieta de saltamontes durante varios meses antes de morir. Su cuerpo fue encontrado en 1937 cuando un joven llamado Guy Skiles estaba explorando un refugio rocoso cerca del cruce de los ríos Grande y Pecos en el sur de Texas. Mientras cavaba en la arena, descubrió una momia preservada naturalmente, y el misterioso anciano fue trasladado a un museo privado. Finalmente, en 1968, la momia fue prestada a la Instituto de Culturas de Texas.

El hombre momificado vivió en Lower Pecos Canyonlands hace entre 1.400 y 1.000 años y el terreno árido donde fue enterrado hizo que su cuerpo se momificara naturalmente. Entre las décadas de 1970 y 1980, varios proyectos científicos analizaron el descubrimiento, y en 1986 un equipo de científicos publicó un artículo detallado en la revista de la Sociedad de Antropólogos de las Llanuras .

El hombre vivió en el Bajo Pecos Canyonlands de Texas, que se muestra aquí, hace entre 1400 y 1000 años. La zona árida donde fue enterrado provocó la momificación natural de su cuerpo. (Karl Reinhard)

El hombre vivió en el Bajo Pecos Canyonlands de Texas, que se muestra aquí, hace entre 1400 y 1000 años. La zona árida donde fue enterrado provocó la momificación natural de su cuerpo. ( Carlos Reinhard )

En 2003, el Dr. Karl Reinhard, profesor de la Escuela de Recursos Naturales en la Universidad de Nebraska, publicó un informe en la revista Memorias del Instituto Oswaldo Cruz afirmando que "se descubrieron 1.170 gramos (2,6 libras) de heces compactadas dentro de la momia. Además, "queda una gran cantidad de alimentos que su cuerpo nunca procesó".

Índice

    La dieta del saltamontes llevó a la muerte por "Megacolon"

    El tamaño del colon del anciano llevó al Dr. Reinhard y su equipo de investigadores a concluir que estaba "gravemente estreñido" y desnutrido porque su cuerpo no podía procesar los alimentos adecuadamente. Ahora, en un comunicado del museo por el mismo profesor, sobre los mismos restos momificados, no solo confirmó su hallazgo anterior, que el pobre hombre murió de un horrible caso de estreñimiento, sino que según un artículo de Ciencia viva con "tecnologías más avanzadas, los científicos han abierto una ventana oscura a los últimos meses de este hombre en la Tierra". En conclusión, durante los últimos dolorosos meses del hombre "comía sobre todo saltamontes".

    El hombre tuvo una dieta de saltamontes en los dolorosos últimos meses de su vida. (Greg Hume/CC-BY-SA 3.0)

    El hombre tuvo una dieta de saltamontes en los dolorosos últimos meses de su vida. (GregHume/ CC-BY-SA 3.0 )

    La historia completa de la 'dieta del saltamontes' del hombre se publicará en un capítulo de un próximo libro". el manual de estudios de momias y también detallará otros dos estudios de un niño de 5 a 6 años que murió hace entre 500 y 1000. Se descubrió que este niño había sido alimentado con el fruto del cacto saguaro en las últimas semanas de su vida.

    En el nuevo libro, Reinhard y sus colegas presentan los resultados de su reciente reanálisis de los restos de la momia utilizando microscopios electrónicos, que determinaron que murió de la enfermedad de 'Chagas', causada por el parásito. tripanosoma cruzi que había bloqueado sus intestinos. Su colon se hinchó debido a la toxicidad "hasta seis veces su tamaño normal" y los científicos describieron su horrenda condición como un "megacolon".

    Debe haber estado 'saltando loco' de dolor

    El "megacolon" del hombre significaba que no podía digerir correctamente los alimentos. Incapaz de mantener un estado metabólico constante durante varios meses, terminó sufriendo de desnutrición severa. Los investigadores creen que la condición del hombre le habría dificultado caminar, "o incluso comer solo". Se sugiere que durante sus últimos meses, habiéndose hecho añicos su dignidad, su familia o miembros de su comunidad tuvieron que alimentarlo con la jugosa parte central de langostas, "a las que les habían quitado las patas".

    Segmento del “megacolon” ​​humano que se analizó en 2016. (Verostick, Bryant & Reinhard/ International Journal of Paleopatology, 2019)

    Segmento del "megacolon" humano que se analizó en 2016. ( Verostick, Bryant & Reinhard/ Revista Internacional de Paleopatología, 2019 )

    El nuevo libro explicará cómo se eligió específicamente esta dieta, no solo porque era rica en proteínas, sino también porque estaba llena de humedad, por lo que "es más fácil para él comer en las primeras etapas de su experimento de megacolon".

    Los nuevos escaneos también revelaron que el colon del hombre contenía restos no digeridos de plantas llamadas "fitolitos" - lo que reafirmó lo estreñido que estaba el hombre al momento de su muerte. Estas estructuras microscópicas están formadas por sílice en los tejidos vegetales y persisten después de que las plantas se pudren. Reinhard dijo que los fitolitos "fueron divididos, aplastados", lo que significa que se ejerció una presión increíble a nivel microscópico en el sistema intestinal humano. Este nivel de bloqueo intestinal, y la presión asociada a él, "es único en los anales de la patología", según el profesor.

    Imagen de portada: segmentos de colon de un hombre momificado que murió a causa de una dieta de langostas hace entre 1400 y 1000 años. La fuente: Verostick, Bryant & Reinhard/ Revista Internacional de Paleopatología, 2019

    Por Ashley Cowie

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