La domesticación del cannabis comenzó en China en el año 10.000 a. C., según un estudio genético

Un nuevo estudio genético ha revelado que la domesticación del cannabis comenzó en China durante el Neolítico temprano. Dentro un artículo acaba de aparecer en la revista Los científicos progresan , un equipo internacional de investigadores genéticos informó un progreso significativo en el seguimiento de la larga historia de interacciones humanas con este remedio herbal potente pero muy controvertido. A través de un análisis cuidadoso del ADN del cannabis, demostraron que la planta de cannabis silvestre fue domesticada y cultivada por primera vez por antiguos agricultores en el noroeste de China hace unos 12.000 años.

Hasta hace poco, los estudios genéticos sobre el origen del cannabis domesticado eran escasos. Las sanciones legales asociadas con la posesión y el uso de cannabis habían inhibido la ciencia. Los investigadores que querían estudiar el cannabis tenían que pasar por aros para obtener el permiso para realizar dichos estudios, y la aprobación final nunca estaba garantizada.

Pero a medida que las actitudes de la sociedad hacia el cannabis han cambiado, la situación ha mejorado drásticamente. A medida que se han levantado las sanciones legales contra el cannabis y se han debilitado los tabúes, se ha vuelto mucho más fácil para los científicos obtener muestras para su análisis.

Como resultado, la investigación sobre las propiedades genéticas del cannabis ha progresado rápidamente hasta el punto en que ahora se están respondiendo algunas preguntas importantes sobre el cannabis.

El cáñamo fue probablemente el primer paso en la domesticación del cannabis como fuente de alimento y para hacer cuerdas. (JLO_FOTO / Adobe Stock)

El cáñamo fue probablemente el primer paso en la domesticación del cannabis como fuente de alimento y para hacer cuerdas. ( JLO_FOTO /Acción de Adobe)

Índice
  1. Domesticación del cannabis: de China al mundo
  2. Cuando comenzó la agricultura, también lo hizo el cannabis

Domesticación del cannabis: de China al mundo

El análisis genético del cannabis fue realizado por Luca Fumagalli, biólogo afiliado al Departamento de Ecología y Evolución de la Universidad de Lausana. El equipo de Fumagalli incluía investigadores genéticos de renombre de China, Gran Bretaña, Suiza, India, Pakistán y Qatar, lo que hizo de este ambicioso proyecto de investigación un asunto verdaderamente internacional.

Este estudio para descubrir el verdadero origen del cannabis domesticado fue de alcance planetario. Los investigadores recopilaron datos genómicos de 110 muestras distintas de cannabis encontradas en todo el mundo. Esto incluía tanto plantas silvestres como versiones cultivadas, de diferentes lugares. Incluía plantas utilizadas para hacer cáñamo industrial, marihuana medicinal y cannabis recreativo, que son diferentes pero comparten fuertes vínculos genéticos.

Con este vasto depósito de datos genéticos en la mano, los científicos pudieron aprender más sobre la evolución del cannabis, en la naturaleza y en condiciones más controladas. Al juntar todos los resultados, pudieron identificar "el momento y el origen de la domesticación, los patrones de divergencia posteriores a la domesticación y la diversidad genética actual", escribieron en su Los científicos progresan ít.

“Demostramos que c sativa [cannabis sativa] fue domesticado por primera vez a principios del Neolítico en el este de Asia”, dijeron, “y que todos los cultivares actuales de cáñamo y drogas divergieron de un acervo genético ancestral actualmente representado por plantas silvestres y variedades locales en China.

Investigaciones anteriores han sugerido que los ancestros más antiguos de las plantas modernas de Cannabis sativa domesticadas pueden encontrarse en Asia Central. No estaba claro si todas las versiones modernas de la planta de cannabis provenían de un solo ancestro o de diferentes variedades que crecían de forma silvestre en múltiples lugares de Asia Central.

Un pozo de madera en las montañas siberianas de Altai, rodeado de cannabis silvestre y hierbas autóctonas de fleabane. Los primeros usos del cannabis apuntaban a Siberia en el pasado. Sin embargo, el último estudio genético global muestra que la domesticación real del cannabis comenzó en el noroeste de China hace unos 12.000 años. (SkyNext / Adobe Stock)

Un pozo de madera en las montañas siberianas de Altai, rodeado de cannabis silvestre y hierbas autóctonas de fleabane. Los primeros usos del cannabis apuntaban a Siberia en el pasado. Sin embargo, el último estudio genético global muestra que la domesticación real del cannabis comenzó en el noroeste de China hace unos 12.000 años. ( cieloSiguiente /Acción de Adobe)

La nueva investigación ha demostrado claramente que la hipótesis de Asia Central está equivocada. También muestra que todo el cannabis en realidad proviene de un solo ancestro, que fue domesticado por primera vez hace 12,000 años y en un lugar completamente diferente en Asia.

"Nuestra datación genómica sugiere que los primeros ancestros domesticados del cáñamo y los tipos de drogas se separaron del cannabis basal", escribieron los científicos, y agregaron que su investigación demostró "que la especie ya había sido domesticada en los primeros tiempos del Neolítico". [approximately 10,000 BC].”

Desde sus orígenes en China, cannabis domesticado extendido hacia el este , llegó a Oriente Medio, Europa del Este e India hace unos 3.000 años. A partir de entonces, pueden haber pasado otros 1.500 a 2.000 años antes de que el cannabis llegara a África y Europa occidental. Probablemente cruzó los mares hacia América del Sur y América Central entre los siglos XVII y XIX, antes de llegar a América del Norte a principios del siglo XX.

Cáñamo agrícola salvaje que crece en el campo. (johnalexandr/Adobe Stock)

Cáñamo agrícola salvaje que crece en el campo. ( johanalexandr /Acción de Adobe)

Cuando comenzó la agricultura, también lo hizo el cannabis

En particular, el comienzo de la era neolítica es cuando comenzó la revolución agrícola. Se dice que el desarrollo de la agricultura y la domesticación de animales comenzó en la región de la Media Luna Fértil del Medio Oriente alrededor del año 10,000 a.

En general, se cree que la agricultura china comenzó algo más tarde, alrededor del año 9000 a. según algunas fuentes . Este nuevo estudio inevitablemente hará retroceder un poco el inicio de las prácticas agrícolas en la región, convirtiendo a los cultivadores de cannabis entre los primeros (si no los primeros) agricultores chinos.

Cuando el ancestro del cannabis moderno crecía en la naturaleza, tenía una amplia gama de propiedades. Esto habría incluido las características del cáñamo moderno, que se cultiva por su fibra, y las plantas de cannabis recreativas o medicinales, que se cultivan por sus efectos curativos y/o psicotrópicos. En los primeros días de su domesticación, este tipo de cannabis "Basal" se habría cultivado como una planta de usos múltiples, utilizada para hacer ropa, cuerdas y materiales de construcción al mismo tiempo que se cultivaba para hacer medicina o para su mente. - alteración del impacto.

Un grabado antiguo de cáñamo. (Morhart/Adobe Stock)

Un grabado antiguo de cáñamo. ( Morphart /Acción de Adobe)

Durante los pocos miles de años transcurridos desde su descubrimiento y domesticación, el cannabis ha permanecido en este estado indiferenciado. Sin embargo, hace alrededor de 4000 años, los cultivadores de cannabis comenzaron a trabajar activamente para crear diferentes cepas que enfatizaran las diferentes cualidades que se sabía que poseía el cannabis.

Los cultivos habrían sido seleccionados para resaltar ciertas propiedades. A través de una selección intensiva y controlada durante un período de tiempo, se habrían desarrollado nuevas variedades de cannabis sativa, pareciéndose cada vez menos a sus antepasados.

De este proceso surgieron plantas de cáñamo altas en fibra pero bajas en THC (el ingrediente intoxicante del cannabis), al igual que plantas de marihuana con altas concentraciones de THC. Con el tiempo, estos dos tipos de cannabis se volvieron tan diferentes que fue posible considerarlos como especies únicas. Este es el caso hoy en día, donde el cáñamo para uso industrial se cultiva por separado de las plantas de cannabis utilizadas para crear drogas o productos de marihuana recreativa.

A pesar de sus diferencias, todas las plantas de cáñamo y marihuana comparten un solo ancestro común, que comenzó como una especie silvestre que crecía en el Neolítico en China. Algunos tipos de cannabis que crecen de forma silvestre en China hoy en día son descendientes directos de este antiguo ancestro, lo que hace que la conexión entre el cannabis neolítico y sus formas modernas sea aún más fuerte.

Imagen de Portada: Las razas locales de cannabis de la provincia de Qinghai, en el centro de China, han sido identificadas como precursoras de la domesticación del cannabis. Una raza local se refiere a una variedad tradicional domesticada y adaptada localmente de una especie animal o vegetal que se ha desarrollado con el tiempo. Fuente: Guangpeng Ren / Revista de avances científicos

Por Nathan Falde

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