La escalera real: inodoros de 2.400 años usados ​​por emperadores descubiertos en China

Los arqueólogos han desenterrado la mitad inferior de un inodoro de descarga automática de 2.400 años de antigüedad en el sitio arqueológico de Yueyang en la provincia china de Shaanxi. Yueyang fue la capital de varias dinastías chinas antiguas. Probablemente dirá mucho sobre los hábitos alimenticios de los pueblos antiguos al analizar muestras de suelo tomadas de la taza del inodoro.

No se trataba solo de baños de laicos, sino de aquellos que habrían utilizado miembros de alto rango de la sociedad, como Qin Xiaogong (381-338 a. C.) o su padre Qin Xian' gong (424-362 a. C.), durante el Período de los Reinos Combatientes (475-221 a. C.), o por Liu Bang (206 a. C.-220 d. C.), J.-C., ¡el primer emperador de la dinastía Han! No se ha encontrado la mitad superior del inodoro, por lo que los investigadores no saben si sus usuarios estaban en cuclillas o sentados.

Índice
  1. Una empresa tecnológicamente avanzada, un diseño sofisticado
  2. Inodoros con descarga: ¿una historia obstruida?

Una empresa tecnológicamente avanzada, un diseño sofisticado

"Es el primer y único inodoro que se ha encontrado en China", dijo el arqueólogo Liu Rui. Diario de China . "Todos en el sitio se sorprendieron, luego todos nos echamos a reír... Los baños proporcionan una evidencia concreta de la importancia que los antiguos chinos le daban al saneamiento", dijo Rui, quien también es investigador en el Instituto de Arqueología de China. Academia de Ciencias. Ciencias Sociales.

Este descubrimiento proporciona información sobre el nivel de avance tecnológico alcanzado por el reino Qin y la dinastía Han. La capacidad para construir y utilizar retretes con descarga requería conocimientos sobre el suministro de agua, la gestión de residuos y las prácticas de higiene, que no estaban muy extendidas en ese momento. Este descubrimiento también arroja luz sobre la vida cotidiana de los miembros de la élite de la sociedad que vivían en el complejo del palacio y tenían acceso a instalaciones tan avanzadas.

El diseño del inodoro, que incluía una tubería que desembocaba en un pozo exterior, destaca la importancia del saneamiento en la antigua China. Los baños interiores eran raros durante este tiempo y el uso de esta tecnología probablemente se limitaba a un pequeño segmento de la población. La excavación del baño proporcionó evidencia concreta de los esfuerzos para mantener la limpieza y la higiene en la antigua sociedad china.

Además de los restos físicos de los baños, los arqueólogos también están analizando muestras de suelo tomadas del sitio de excavación. Las muestras de suelo podrían revelar información sobre la dieta y la salud de las personas que usaban los baños, además de otros detalles relevantes.

El análisis de las muestras podría proporcionar información sobre las prácticas agrícolas y el uso de fertilizantes, por ejemplo, durante la dinastía Han, informa tiempos del mundo . También son excelentes puntos de referencia para el urbanismo de los respectivos estados históricos. "Además de todos los registros escritos, podemos aprender más sobre las reformas sociales y los sistemas del reino al profundizar en los palacios antiguos", agregó Liu.

Inodoros con descarga: ¿una historia obstruida?

El descubrimiento de inodoros con descarga en China es importante porque es anterior a la historia comúnmente aceptada de los inodoros con descarga, que se cree que se inventaron a fines del siglo XVI. La invención del inodoro con descarga de agua generalmente se atribuye a John Harington, quien diseñó uno para la reina Isabel I.

Sin embargo, el descubrimiento en China muestra que el concepto de inodoros con descarga de agua no era del todo desconocido en otras partes del mundo, y la tecnología puede haberse desarrollado de forma independiente en diferentes regiones. La primera prueba, de hecho, proviene de la la civilización del valle del Indo , de alrededor de 2500 aC! Los baños simples serían vaciados por un pozo negro, que tamizaría las aguas residuales hacia las alcantarillas de la calle.

Los antiguos griegos y romanos también tenían inodoros rudimentarios, pero solo estaban disponibles para los ricos y, a menudo, estaban conectados a los sistemas públicos de alcantarillado. En la Edad Media en Europa, los inodoros a menudo se construían sobre los ríos, lo que ayudaba a eliminar los desechos. Sin embargo, a medida que crecían las ciudades, el problema de la eliminación de desechos se volvió más difícil de manejar y la gente comenzó a depender de los orinales, que se vaciaban en las calles o los ríos.

Baños comunales de la antigua Roma. Fuente: Evren Kalinbacak/Adobe Stock

Baños comunales de la antigua Roma. Fuente: Evren Kalinbacak /Adobe Stock

El primer inodoro con descarga "moderno" fue inventado por Sir John Harrington, ahijado de la reina Isabel I de Inglaterra, en 1596. Su diseño utilizó agua de una cisterna para descargar los desechos a través de una tubería en un pozo negro. Aunque el diseño de Harrington fue innovador, no fue ampliamente adoptado en ese momento.

No fue hasta mediados del siglo XIX que los inodoros modernos se generalizaron. En 1851, un fontanero inglés llamado George Jennings inventó un inodoro público que se instaló en el Crystal Palace, una gran sala de exposiciones de Londres. Su diseño presentaba una válvula que podía descargarse tirando de una cuerda. El diseño fue un gran éxito y se extendió rápidamente por todo el mundo.

Imagen de Portada: Piezas rotas de inodoros descubiertas en el sitio arqueológico de Yueyang en Xi'an, provincia de Shaanxi. Fuente: Diario de China .

Por Sahir Pandey

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