La evidencia más antigua de consumo de tabaco descubierta en el campamento de la Edad de Hielo en Utah

Las excavaciones en un campamento de cazadores-recolectores de la Edad de Hielo en el desierto del Gran Lago Salado de Utah han revelado la evidencia más antigua conocida de consumo de tabaco encontrada hasta la fecha.

El descubrimiento tuvo lugar en el sitio de Wishbone y solo se ocultó unos pocos centímetros debajo de la superficie. Durante sus excavaciones, los investigadores descubrieron un campamento utilizado por cazadores-recolectores prehistóricos hace 12.300 años.

Índice
  1. La evidencia más antigua de fumar en América del Norte
  2. Explora el sitio Wishbone
  3. ¿Cómo consumían el tabaco los cazadores-recolectores?
  4. Estudio de pipa antigua revela lo que fumaban los nativos americanos

La evidencia más antigua de fumar en América del Norte

El sitio contiene varios puntos de interés, incluidos los restos carbonizados de un hogar antiguo, una punta de lanza finamente trabajada y una colección de semillas de tabaco. El arqueólogo Daron Duke del Grupo de Investigación Antropológica del Lejano Oeste en Henderson, Nevada, y sus colegas estaban particularmente intrigados por las cuatro semillas carbonizadas, que creen que provienen de plantas de tabaco silvestre.

De acuerdo a noticias cientificas , tres de las semillas fueron fechadas por radiocarbono en alrededor de 12.300 años. Esto hace que su descubrimiento sea la evidencia más antigua conocida del consumo de tabaco en América del Norte. Los científicos escriben en su artículo en Naturaleza Comportamiento humano que las plantas fueron “recolectadas de colinas o montañas a ocho millas o más del área de Wishbone”.

Las semillas de tabaco quemadas encontradas en un sitio arqueológico en Utah, incluida esta semilla que se muestra aquí desde múltiples ángulos, datan de hace más de 12,000 años. ( D. Duke et al/Nature Human Behavior 2021 )

Explora el sitio Wishbone

Cuando el sitio fue ocupado, habría sido parte de un pantano y algunos de los otros hallazgos dentro y alrededor de la chimenea son huesos de aves acuáticas como patos, una punta de piedra intacta desde hace mucho tiempo, otra punta de piedra que está partida por la mitad, semillas de varios plantas de humedales y una herramienta de hueso.

La primera exploración del sitio Wishbone tuvo lugar en 2015, e inicialmente el equipo se centró en miles de acres de una extensión que nunca antes se había explorado. Cuando los arqueólogos regresaron en 2016, se concentraron en un área donde encontraron una colección de más de 60 objetos. Muchos artefactos han proporcionado información sobre lo que comían los cazadores-recolectores durante la Edad de Hielo.

En 2015, Duke también informó una cantidad impresionante de más de 1000 grandes puntas de piedra encontradas en el sitio. El área contenía rastros de residuos de mamut, lo que proporciona la evidencia más temprana de la caza de mamuts en la Gran Cuenca. Las herramientas encontradas en el área también se remontan a la Edad de Hielo, cuando la temperatura era de 10 a 15 grados más baja en promedio que en la actualidad. Sin embargo, la parte más importante del descubrimiento es la evidencia del consumo de tabaco en un período tan temprano en la historia.

Semillas de tabaco. ( parinya /Acción de Adobe)

¿Cómo consumían el tabaco los cazadores-recolectores?

duque dicho que los investigadores no saben exactamente cómo los antiguos cazadores-recolectores norteamericanos usaban el tabaco. Es posible que se fumara tabaco en el sitio de Wishbone y que las personas enrollaran hojas, tallos y otras fibras vegetales de tabaco en bolas y las masticaran o chuparan antes de escupir o desechar las semillas. Otros estudios han demostrado que los antepasados ​​de la gente Pueblo masticaban tabaco silvestre hace alrededor de 1000 a 2000 años en lo que ahora es Arizona.

La evidencia más temprana que tienen los investigadores del uso de tabaco domesticado proviene de América del Sur, pero solo data de hace 8,000 años. Pero eso no descarta una fecha de domesticación anterior en América del Norte. duque dicho que “ciertos grupos terminaron domesticando [tobacco] especies, generalmente junto con cultivos alimentarios”.

Estudio de pipa antigua revela lo que fumaban los nativos americanos

Un estudio de 2020 encontró que los nativos americanos también fumaban otras plantas además del tabaco en sus pipas. Un equipo multidisciplinario de la Universidad de Washington hizo el descubrimiento mientras estudiaba una tubería de 1430 años que una vez fue utilizada por personas en lo que ahora es el estado de Washington. Utilizaron una nueva tecnología conocida como análisis basado en metabolómica, que puede proporcionar más datos que el método tradicional de biomarcadores y potencialmente detectar miles de residuos de plantas.

Lo que encontraron fue evidencia de fumar zumaque suave. (Rhus glabra) mezclado con tabaco. Uno de los investigadores principales, el Dr. Korey Brownstein, dijo: "Creemos que el Rhus glabro puede haber sido mezclado con tabaco por sus cualidades medicinales y para realzar el sabor del humo.

Zumaque suave. (Homero Edward Price/ CC POR 2.0 )

Imagen superior: El narrador de Paté Martín (Cortesía del Centro Arqueológico del Sureste, Servicio de Parques Nacionales)

Actualizado el 15 de octubre de 2021.

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