La evidencia muestra que los humanos arcaicos navegaron a las islas del Egeo hace 450,000 años

Ahora se ha descubierto una amplia evidencia arqueológica y geológica que sugiere que los humanos arcaicos construyeron barcos y cruzaron el mar Egeo hace 450.000 años, según los autores de un nuevo artículo en Cuaternario Internacional relación. Esto es mucho antes de que los humanos modernos evolucionaran y emigraran a Europa desde África, lo que significa que estos antiguos marinos del período Pleistoceno Medio (Chibanian) pertenecían a una especie de homínido diferente (muy probablemente Homo erectus uno de los antepasados ​​más inmediatos de Homo sapiens ).

El estudio que llevó a esta intrigante conclusión fue realizado por un equipo de científicos griegos del laboratorio Oceanus de la Universidad de Patras. Su interés en el asunto fue provocado por el descubrimiento de herramientas prehistóricas antiguas en las islas del Egeo, que se extienden por el tramo del Mediterráneo (el mar Egeo es un brazo del Mediterráneo) que separa Europa (Grecia) de Asia (Turquía).

Estas herramientas pertenecían a la antigua industria de herramientas achelenses, creada por Homo erectus hace alrededor de 1,7 millones de años y está más estrechamente asociado con esta especie de homínido. Asumiendo que estas herramientas fueron dejadas atrás por este primo extinto del hombre moderno, parecería que Homo erectus debe haberse asentado en las islas del Egeo hace cientos de miles de años.

Islas del Mar Egeo, en el Mediterráneo. (Peter Fitzgerald/CC BY-SA 4.0)

Islas del Mar Egeo, en el Mediterráneo. (Peter Fitzgerald/ CC BY-SA 4.0 )

Pero estos tramos de tierra son islas, lo que significa que solo habrían sido accesibles en bote o balsa. Y eso significa Homo erectus un precursor supuestamente primitivo del hombre moderno que desapareció de la Tierra hace más de 100.000 años, debe haber descubierto cómo construir embarcaciones náuticas mucho antes de que el hombre tuviera la idea.

En particular, las herramientas achelenses relacionadas con Homo erectus Se han descubierto sitios en Grecia y Turquía, que datan de hace 1,2 millones de años. Esto, por supuesto, sería de esperar si Homo erectus grupos indígenas de la región habían decidido finalmente cruzar el mar hacia las misteriosas islas que habían divisado en horizontes lejanos.

"A la especie humana le gusta explorar nuevos lugares, y sabemos que tenían visibilidad, podían ver que podría haber un lugar mejor para encontrar los recursos que necesitaban: comida, agua y piedra", dijo Maria Gkioni, arqueóloga jefe de la nuevo estudio, en una entrevista con Haaratz.

En otras palabras, la presencia de las islas habría dado a los colonos arcaicos un fuerte incentivo para desarrollar embarcaciones flotantes que pudieran ser guiadas a través del océano y aterrizar en estas costas vírgenes.

Herramientas achelenses - Nueve bifaces. Fecha: 700 000–200 000 a. País de origen Francia. (Museo Metropolitano de Arte/Dominio Público)

Herramientas achelenses - Nueve bifaces. Fecha: 700 000–200 000 a. País de origen Francia. (Museo Metropolitano de Arte/Dominio Público)

Índice
  1. No había puentes terrestres, las islas del Egeo siempre han sido islas
  2. Los asombrosos viajes de los homínidos arcaicos, los primeros navegantes

No había puentes terrestres, las islas del Egeo siempre han sido islas

En respuesta al descubrimiento de herramientas achelenses en muchas islas del Egeo, algunos científicos han ofrecido una explicación diferente de cómo llegaron allí los antiguos fabricantes de herramientas. Ellos postulan que las personas podrían haber llegado a estos destinos a pie durante las glaciaciones pasadas, cuando los niveles del mar eran mucho más bajos y los puentes terrestres que conectaban las islas con el continente griego o turco pueden haber emergido del fondo del océano de la glaciación ahora descubierto.

A los efectos de este estudio, los científicos griegos del Oceanus Lab decidieron probar la viabilidad de esta teoría. Utilizaron datos geológicos de antiguos deltas de ríos en la región para rastrear los cambios en el nivel del mar durante los últimos 450.000 años (era imposible retroceder más). También analizaron la tasa de subsidencia (hundimiento) a largo plazo de diferentes islas en el Mar Egeo, utilizando teorías de la ciencia de la tectónica de placas para estimar cuánto más alto o más bajo habrían estado las islas en el pasado.

Usando esta metodología, los científicos pudieron detectar la firma geológica de cinco edades de hielo antiguas alternando con cinco períodos más cálidos. Durante la más severa de estas edades de hielo, los niveles del mar en la región descendieron 225 metros (739 pies).

Pero a pesar de este cambio extremo, durante los últimos 450.000 años, las islas del Egeo más cercanas nunca han estado a menos de tres millas de las costas griega o turca. Los observadores que se encontraban en las playas de estos lugares podrían haber visto las islas a través de las aguas, pero no habrían tenido forma de llegar allí, ni de transportar herramientas y otros suministros allí, a menos que no puedan viajar en ningún tipo de balsa o bote. .

La conclusión ineludible de este nuevo estudio es que Homo erectus debe haber llegado a las islas del Egeo hace al menos 450.000 años, y posiblemente mucho antes.

"Todo esto significa que estos homínidos ya tenían habilidades cognitivas avanzadas", dijo Gkioni. "Cruzar y colonizar una isla requiere colaboración, un lenguaje común y una comunicación compleja".

El Homo erectus es el candidato más probable para el homínido que pasó por las islas del Egeo. (AlienCat/Adobe Stock)

El Homo erectus es el candidato más probable para el homínido que pasó por las islas del Egeo. ( AlienChat/Acción de Adobe)

Vale la pena señalar que se encontraron artefactos en todas las islas del mar Egeo, y no solo en los lugares más cercanos a la masa continental de Eurasia.

Por ejemplo, en la pequeña isla exterior de Gavdos, ubicada a 36 kilómetros al sur de Creta y separada de esta gran isla por aguas de hasta 2,5 kilómetros de profundidad, se han desenterrado herramientas achelenses en abundancia. Incluso se encontraron herramientas en culturas posteriores asociadas con los humanos modernos y los neandertales, lo que demuestra que las especies de homínidos habían viajado sistemáticamente por las islas del Egeo durante un período de cientos de miles de años.

Los asombrosos viajes de los homínidos arcaicos, los primeros navegantes

Los marineros arcaicos que llegaron a las islas del Egeo no fueron los primeros de su clase. La evidencia de las Islas del Pacífico Sur parece mostrar que Homo erectus y probablemente también otras especies humanas arcaicas, viajaron en barco para facilitar la colonización en esta región incluso antes de que comenzaran a extenderse por el mar Egeo.

Los descubrimientos de fósiles en la isla indonesia de Flores han incluido especímenes vinculados a un homínido parecido a un hobbit extinto conocido como Homo floresiensis que habría evolucionado de otros homínidos (quizás no Homo erectus ) que llegó a la isla hace al menos 800.000 años. Mientras tanto, en Filipinas, los científicos han descubierto los restos fosilizados de un homínido previamente desconocido conocido como Homo luzonensis , que aparentemente vivió allí hace 700.000 años. Esta especie también podría haber evolucionado de otro homínido, como Homo erectus que llegó a las islas mucho antes.

El geólogo de la Universidad de Patras, George Ferentinos, quien dirigió la parte geológica del nuevo estudio, está intrigado por la evidencia del artefacto que muestra Homo erectus Vivió en la Península Ibérica (actuales España y Portugal) hace un millón de años. Descubrimientos anteriores de Homo erectus herramientas en Europa occidental y oriental revelan una llegada posterior a estas regiones, lo que significa Homo erectus Debe haber llegado a España desde África antes de moverse hacia el norte y el este para poblar aún más el continente europeo.

Esto se explica si estos antiguos homínidos fueran también antiguos marineros, capaces de cruzar el norte de África hasta España por mar.

“Tradicionalmente, pensamos que Erectus solo salió de África por la Península del Sinaí y luego por el Levante, pero luego tenemos que preguntarnos cómo llegaron a España antes de llegar al resto de Europa”, dijo Ferentinos. “La solución más plausible es que cruzaron por Gibraltar. Creo que debemos repensar lo que sabemos sobre la dispersión humana no solo en Grecia, sino en todo el mundo.

Imagen superior: La evidencia de varias islas del Egeo muestra que los humanos arcaicos deben haber navegado los mares hace unos 450.000 años. Fuente: cris/Adobe Stock

Por Nathan Falde

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