La excavación del castillo de Caernarfon revela secretos más antiguos

En enero de 2019, un equipo de arqueólogos de la Universidad de Salford inició una excavación a gran escala en el castillo de Caernarfon, uno de los sitios históricos más famosos de Gales. Ce palais-forteresse grandiose et époustouflant a été construit par le roi Édouard Ier en 1283, à l'extrémité ouest du détroit de Menai, dans le nord du Pays de Galles, et constitue aujourd'hui l'une des plus grandes réalisations architecturales du Edad Media.

En estrecha colaboración con Cadw, la Asociación de Preservación Histórica de Gales, los arqueólogos buscaban evidencia que revelara más sobre cómo se usaba el sitio del castillo en los siglos anteriores a que Edward tomara posesión de él. Aunque su informe final no debe entregarse hasta marzo, el BBC reportado en un informe preliminar sobre sus hallazgos esto indica cuán exitoso ha sido este ambicioso proyecto de investigación.

"Al trabajar en estrecha colaboración con los equipos de arqueología y conservación de CADW, hemos descubierto pruebas tentadoras de colonos romanos que datan del primer siglo, lo que sugiere que el sitio del castillo de Caernarfon tenía una importancia estratégica considerable mucho antes de la construcción de 'un castillo en 1283', dijo Ian Miller, jefe del departamento de arqueología de la Universidad de Salford.

Esta evidencia incluye varios fragmentos de cerámica romana del siglo I d. C., así como azulejos y huesos de animales que aparentemente fueron depositados en este momento.

Se han excavado varias piezas de evidencia de cerámica del primer siglo, así como huesos y azulejos. (Cadw)

Se han excavado varias piezas de evidencia de cerámica del primer siglo, así como huesos y azulejos. ( cadw)

Índice
  1. romanos primero
  2. El castillo de Caernarfon y la ocupación inglesa de Gales
  3. Descubre las maravillas del castillo de Caernarfon

romanos primero

Durante mucho tiempo se sospechó, pero nunca se probó, que los romanos construyeron un fuerte en el sitio del castillo de Caernarfon en algún momento después de completar su conquista de Gales en el año 78 d.C. Encontrar cerámica y otros artefactos que se remontan a este tiempo aproximado agrega una fuerte evidencia que confirma esta hipótesis.

Además de estos hallazgos, el equipo arqueológico también ha desenterrado las piedras de los cimientos en el cuarto inferior del castillo poco explorado, lo que puede proporcionar evidencia para una hipótesis intrigante. En lugar de datar del 13 y o 14 ysiglos, estas piedras fundamentales pueden haber sido parte de una fortificación de motte y bailey establecida por los normandos, que probablemente se construyó en el sitio a principios del 12 y siglo, cuando la presencia normanda bajo el rey Enrique I alcanzó su mayor avance en territorio galés.

Los castillos de estilo motte y bailey fueron introducidos en Inglaterra y Gales por los normandos poco después de su llegada en 1066. Presentaban una piedra construida sobre un montículo elevado de tierra (una motte), rodeada por un patio fortificado (un patio) que a su vez estaba rodeada por un profundo foso y un muro o empalizada hecha de puntas de hierro o madera.

Vista aérea de las excavaciones del año pasado en el castillo de Caernarfon. (Cadw)

Vista aérea de las excavaciones del año pasado en el castillo de Caernarfon. (cadw)

Si los normandos realmente instalaron tal fortificación en Caernarfon, proporcionaría una confirmación adicional de que Edward eligió un sitio para su castillo que tiene una larga historia de uso con fines defensivos.

“La excavación es esencialmente un ejercicio de recopilación de datos, y nuestra próxima tarea será analizar todos los registros que hemos creado y examinar de cerca todos los artefactos descubiertos”, explicó Ian Miller. “Estamos convencidos de que una vez que se complete este trabajo analítico, tendremos una comprensión mucho mejor de la evolución histórica del sitio. Puede que no reescribamos la historia del castillo de Caernarfon, pero sin duda la mejoraremos.

El castillo de Caernarfon y la ocupación inglesa de Gales

El castillo de Caernarfon está estratégicamente ubicado en la costa de Gales. Está perfectamente ubicado para resguardarse de invasiones terrestres o marítimas. También se encuentra directamente al otro lado del estrecho de Menai desde la isla de Anglesey, que en la época de Edward y antes era un importante centro agrícola.

en el 13 y siglo, los galeses eran un pueblo orgulloso que valoraba su independencia. Su feroz e implacable resistencia a las fuerzas de ocupación de Eduardo I motivó la decisión del rey de construir una serie de castillos fuertemente fortificados a lo largo de la costa norte de Gales, desde los cuales los ataques galeses podrían ser repelidos de manera decisiva.

La fortaleza que Eduardo construyó en Caernarfon fue, con mucho, el más grande y espléndido de estos castillos. Estableció una ciudad y un mercado en el mismo lugar, con la plena intención de convertirlo en la capital y centro administrativo de su reino en Gales.

El castillo de Caernarfon fue estratégicamente importante para cualquier conquista del norte de Gales. Quien controlaba el estrecho de Menai también controlaba el suministro de alimentos de la región. (Kadpot/CC BY-SA 4.0)

El castillo de Caernarfon fue estratégicamente importante para cualquier conquista del norte de Gales. Quien controlaba el estrecho de Menai también controlaba el suministro de alimentos de la región. ( Kadpot/CC BY-SA 4.0 )

La construcción del extenso complejo de majestuosas torres y edificios de piedra de Eduardo I no se completó por completo hasta 1330, 23 años después de la muerte del rey. Durante 200 años funcionó como una fortaleza en gran parte impenetrable que ayudó a Inglaterra a mantener el control militar y político sobre una colonia reticente y perpetuamente rebelde, bajo una sucesión de reyes que, como Eduardo, también se negaron a gobernar para otorgar la independencia a Gales.

La situación cambió en 1485, cuando el primer rey Tudor (Enrique VII) ascendió al trono de Inglaterra. Los Tudor eran galeses y, bajo su liderazgo, las relaciones entre Inglaterra y Gales cambiaron de polémicas a pacíficas y armoniosas.

Con su utilidad para fines defensivos obsoleta, el castillo de Caernarfon fue abandonado rápidamente y cayó en mal estado. Afortunadamente, era un edificio sano y robusto, y en gran medida resistente a las depredaciones del tiempo. Cuando el gobierno inglés aprobó los fondos para su reparación en 1870, el castillo fue rápidamente reconstruido y restaurado para recuperar su antiguo esplendor, y los continuos esfuerzos de conservación lo han mantenido en buenas condiciones desde entonces.

Descubre las maravillas del castillo de Caernarfon

El castillo de Caernarfon es uno de los castillos más conocidos de Europa y ahora es una atracción turística muy popular. Desafortunadamente, actualmente está cerrado debido a la actual pandemia de Covid-19, que afortunadamente no ha detenido el progreso de la ambiciosa investigación de la Universidad de Salford/Cadw.

“De hecho, es muy raro ver una excavación de esta magnitud en un [UNESCO] Patrimonio de la Humanidad, y los resultados sin duda informarán más sobre el uso y desarrollo del sitio del castillo”. dice Ian Halfpeney , el inspector de monumentos antiguos en Cadw.

"La escala de trabajo en el Castillo de Caernarfon ha brindado una oportunidad sin precedentes para realizar una excavación importante en el Barrio Inferior y crear un registro digital completo a través del escaneo láser 3D de toda el área", dijo. "Esperamos que esta revelación atraiga aún más visitantes al sitio tan pronto como sea seguro reabrir, y subraya que la historia galesa nunca termina".

Los arqueólogos y los conservadores trabajan mano a mano en el Castillo de Caernarfon, y cuando los visitantes regresen, habrá muchas cosas nuevas y emocionantes para explorar.

Imagen de portada: Las excavaciones en el castillo de Caernarfon han revelado algunas evidencias arqueológicas interesantes. La fuente: samott /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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