La extinción de los neandertales se relaciona con el trastorno causado por el apareamiento con los humanos

Se ha especulado mucho sobre la extinción de los neandertales y por qué se extinguieron hace 40.000 años. Las últimas investigaciones sugieren que vivieron junto a los humanos modernos (Homo sapiens) durante hasta 5.000 años antes de su desaparición final, y las dos especies de humanos se cruzaron con bastante frecuencia.

Entonces, si el Homo sapiens y los neandertales pudieron coexistir pacíficamente durante tanto tiempo, ¿por qué se fueron cuando todavía estamos aquí?

De acuerdo a un nuevo estudio publicado en la revista Más uno , se llevaba tan bien con los humanos modernos que podría haber sellado el destino de los neandertales.

El último estudio publicado en la revista Plos One ha encontrado evidencia de la enfermedad hemolítica del feto y del recién nacido (HDFN, por sus siglas en inglés) en el ADN neandertal. Y este trastorno sanguíneo, que contrajeron al cruzarse con los humanos modernos, llevó a la extinción de los neandertales. (Colegio OpenStax / CC POR 3.0 )

Índice
  1. Extinción de los neandertales del estado sanguíneo del Homo Sapiens
  2. Desentrañando la compleja historia de la extinción neandertal

Extinción de los neandertales del estado sanguíneo del Homo Sapiens

Esta tesis irónica nació de un descubrimiento importante realizado por un equipo de genetistas del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) y la Universidad de Aix-Marseille en Francia. Estos científicos analizaron los grupos sanguíneos de tres neandertales, cuyo ADN había sido recuperado y secuenciado con éxito a partir de muestras de huesos fosilizados. Estos neandertales no vivieron juntos sino que nacieron en diferentes épocas y lugares.

Aunque no están relacionados entre sí, el científico descubrió que estos individuos portaban una variante genética en la sangre que los habría hecho muy vulnerables a un trastorno sanguíneo conocido como "enfermedad hemolítica del feto y del recién nacido", o HDFN. Esta condición se desarrolla en mujeres embarazadas y, cuando ocurre, puede ser fatal para el feto o el recién nacido.

HDFN puede desarrollarse cuando una madre y un padre tienen tipos de sangre incompatibles. Cuando una mujer con un grupo sanguíneo Rh negativo (A-, B-, O- o AB-) se aparea con un hombre que tiene un grupo sanguíneo Rh positivo, puede causar problemas si se diseña un niño con un grupo sanguíneo positivo. El sistema inmunitario de la madre puede interpretar las células sanguíneas del feto como invasores extraños y comenzar a atacarlos. Esto puede dejar al feto o al recién nacido con una forma de amenia grave y potencialmente mortal (lo que significa que no hay suficientes glóbulos rojos para suministrar oxígeno al cuerpo).

Esto no sucede cada vez que un hombre y una mujer con tipos de sangre positivos y negativos se aparean. En los humanos modernos, la HDFN ocurre en aproximadamente tres de cada 100 000 nacimientos. Hay inyecciones disponibles que pueden ayudar a reducir significativamente el riesgo para las mujeres embarazadas y sus bebés, cuando se sabe que los tipos de sangre de los padres son incompatibles.

HDFN puede desarrollarse cuando una madre y un padre tienen tipos de sangre incompatibles. Cuando una mujer con un grupo sanguíneo Rh negativo (A-, B-, O- o AB-) se aparea con un hombre que tiene un grupo sanguíneo Rh positivo, puede causar problemas si se diseña un niño con un grupo sanguíneo positivo. Y eso aparentemente aceleró la extinción de los neandertales. ( Valterz /Acción de Adobe)

Pero como muestra claramente este nuevo estudio, las mujeres neandertales tenían un riesgo mucho mayor de esta peligrosa condición que las personas que viven en la Tierra hoy.

“El hecho de que estas formas genéticas hayan sido detectadas en individuos separados por 4.000 km y 50.000 años sugiere que esta peculiaridad genética, y el riesgo de [an] feto anémico – habría sido bastante común entre los neandertales”, explicó el autor principal del estudio Stéphane Mazières , genetista de poblaciones afiliado al CNRS.

Esta vulnerabilidad genética no entró en el acervo genético de los neandertales porque se cruzaron con los humanos. Pero los científicos dicen que una madre neandertal Rh negativa tendría más probabilidades de tener una fuerte reacción HDFN si se apareara con un humano moderno Rh positivo en lugar de un hombre neandertal. Es esta amplificación del riesgo, más la vulnerabilidad genética común en los neandertales, lo que sugiere que el mestizaje entre neandertales y Homo sapiens puede haber causado aumentos dramáticos en la incidencia de HDFN.

Uno de los principales problemas con HDFN es que es mucho más probable que ocurra en nacimientos después del primer nacimiento. Los sistemas inmunológicos reaccionan con más fuerza a los "invasores" que reconocen, lo que significa que es poco probable que una mujer neandertal Rh negativa que intenta dar a luz a múltiples niños Rh positivos tenga mucho éxito.

Esto podría no haber importado si las poblaciones de neandertales se hubieran mantenido altas y el mestizaje con los humanos modernos fuera un evento relativamente raro. Pero si las poblaciones de neandertales estuvieran en declive por otras razones, sus estrategias de autoconservación podrían haber incluido aparearse más a menudo con humanos. Tal estrategia podría haberlos condenado en lugar de salvarlos, si el parto se volviera cada vez más difícil debido a la rápida propagación de HDFN.

“Estos elementos podrían haber contribuido a debilitar a los descendientes hasta el punto de provocar su desaparición, especialmente combinados con la competencia con el Homo sapiens por el mismo nicho ecológico”, escriben los científicos franceses en su artículo. Más uno papel.

Un desplome demográfico impulsado por esta dinámica se habría producido de forma paulatina, lo cual es cómo los neandertales parecían haber desaparecido .

Estudios recientes del clima antiguo han demostrado que el hemisferio norte experimentó dos largos períodos de sequía y frío en la época en que el número de neandertales comenzó a disminuir. Estas sequías frías convirtieron los bosques fértiles y los ricos pastizales en paisajes áridos y aumentaron la competencia por suficiente comida, lo que los humanos modernos hicieron mejor. ( cualquier visión /Acción de Adobe)

Desentrañando la compleja historia de la extinción neandertal

Arqueólogos, antropólogos y biólogos evolutivos se han preguntado durante mucho tiempo acerca de las verdaderas causas de la extinción de los neandertales. La mayoría cree que una combinación de factores probablemente contribuyó a su desaparición, desplazando las ventajas de supervivencia de los neandertales al Homo sapiens.

La mayoría de los científicos piensan que todo el proceso comenzó con cambio climático . Estudios recientes del clima antiguo han demostrado que el hemisferio norte experimentó dos largos períodos de sequía y frío en la época en que el número de neandertales comenzó a disminuir. Estos duraron varios cientos de años y ocurrieron hace entre 44.000 y 40.000 años.

Estas sequías frías convirtieron los bosques fértiles y las ricas praderas en estepas áridas, creando condiciones que hicieron que los alimentos y el agua escasearan y sometieran a los grupos de población neandertal a una gran tensión.

Caza de neandertales. Aunque eran buenos cazadores cuando la caza mayor se volvió menos disponible debido al cambio climático, tenían que competir cada vez más con los humanos modernos que eran más flexibles y mejores cazadores en condiciones difíciles. ( nicolasprimola /Acción de Adobe)

A medida que aumentaba la competencia por recursos difíciles de encontrar, los humanos modernos parecían haber ganado una ventaja significativa. Esto puede deberse a ciertas habilidades intelectuales o físicas que poseían y que los neandertales no tenían. También puede haber sido una cuestión de suerte, ya que quizás los humanos modernos reclamaron más áreas que permanecieron fértiles que sus primos neandertales.

También es posible que la susceptibilidad a la enfermedad jugara un papel en el resultado final. Los neandertales pueden haber tenido menos resistencia a las enfermedades que comenzaron en los humanos modernos que al revés. Si los neandertales buscaron intencionalmente un mayor contacto con el Homo sapiens como medio para acceder a recursos cada vez más escasos, estos contactos más cercanos podrían haber causado epidemias mortales entre las poblaciones de neandertales (como les sucedió a los nativos americanos, después de que entraron en contacto con los europeos a partir del siglo XV).

El descubrimiento de que las mujeres neandertales que se aparearon con hombres Homo sapiens se enfrentaban a un alto riesgo de complicaciones prenatales y posnatales añade un nuevo elemento a esta complicada y, en última instancia, trágica ecuación. La incompatibilidad entre los humanos modernos y los neandertales puede ser demasiado profunda para salvar la división, a pesar de que las dos especies intentaron cooperar. De hecho, sus intentos de cooperar podrían haber empeorado las cosas para los neandertales, que dejaron rastros de su ADN en el genoma humano pero no pudieron sobrevivir a los encuentros que lo hicieron posible.

Imagen de portada: un hombre de Neandertal. El evento de extinción de los neandertales ha fascinado a los científicos durante mucho tiempo y el último estudio destaca un trastorno sanguíneo que los neandertales adquirieron del Homo sapiens, así como el cambio climático que conduce a una mayor competencia entre los dos homínidos. La fuente: procy_ab /Adobe Stock

Por Nathan Falde

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad