La famosa canoa Mesolítica Pesse de Europa: el barco más antiguo conocido en la Tierra

Uno de los descubrimientos de artefactos más interesantes fue el descubrimiento de la canoa Pesse en 1955. Este barco único se considera el barco más antiguo que existe y se estima que tiene alrededor de 10,000 años. Este descubrimiento fundamental ha permitido comprender mejor la importancia y el uso de los barcos en la prehistoria europea.

Antes del descubrimiento de la canoa de Pesse, se sabía poco sobre el uso de botes o herramientas de transporte similares en la era prehistórica. Entonces, ¿dónde se encontró este bote y cómo sabemos cómo se usó? ¿Cómo sabemos siquiera qué edad tiene y qué nos dice eso sobre los humanos a esa edad?

Canoas actuales a orillas del lago Malawi, África, donde se descubrió en 1987 la segunda canoa más antigua, la canoa Dufuna, que tenía alrededor de 8.000 años. (i_pinz / CC BY-SA 2.0)

Canoas actuales a orillas del lago Malawi, África, donde se descubrió en 1987 la segunda canoa más antigua, la canoa Dufuna, que tenía alrededor de 8.000 años. (i_pinz/ CC BY-SA 2.0 )

Índice
  1. Un extraño tronco de árbol se convierte en la fascinante canoa de Pesse
  2. Para acabar con la polémica se hace una réplica
  3. Una era de caza y recolección.
  4. Turberas bajas en oxígeno: perfectas para la conservación de la madera

Un extraño tronco de árbol se convierte en la fascinante canoa de Pesse

El descubrimiento de la canoa Pesse es fascinante, ya que fue un artefacto que no fue encontrado intencionalmente. En lugar de ser desenterrado por un arqueólogo o un historiador, el barco antiguo fue descubierto por un trabajador durante la construcción de 1955 de la autopista holandesa A28 en los Países Bajos. El trabajador estaba moviendo turba cerca del pueblo de Pesse cuando descubrió la canoa con su retroexcavadora.

Pensando que el bote no era más que un tronco de árbol podrido, lo ignoró al principio. Pero cuando mencionó el "tronco del árbol" a un granjero local de Pesse, Hendrik Wanders, Wanders decidió ir a ver el tronco por sí mismo. Al darse cuenta de que el supuesto "tronco del árbol" era un poco inusual, decidió llevarse el hallazgo a casa para analizarlo más a fondo. Después de observar las marcas talladas en el tronco, lo llevó a la Universidad de Groningen para que investigadores experimentados lo inspeccionaran.

Los investigadores concluyeron que el 'tronco de árbol' único era en realidad un tipo de canoa antigua conocida como 'piragua', que se usaba regularmente en civilizaciones antiguas. Actualmente es el barco más antiguo conocido que existe.

La canoa Pesse en exhibición en el Museo Drents, 2019. (C messier / CC BY-SA 4.0)

La canoa Pesse expuesta en el Museo de Drents, 2019. (C messier / CC BY-SA 4.0 )

Para acabar con la polémica se hace una réplica

Los investigadores identificaron la embarcación como una piragua debido a su proa estrecha y fondo plano. La canoa mide 117 pulgadas (297 centímetros) de largo y 17 pulgadas (43 centímetros) de ancho. Un análisis posterior determinó que la canoa estaba hecha del tronco de un pino silvestre y probablemente fue tallada con herramientas de pedernal o cuerno. Los investigadores utilizaron la datación por carbono para determinar que la canoa probablemente se construyó entre 8040 y 7520 a. J.-C., a principios del período Mesolítico.

Aunque fue un hallazgo emocionante, la canoa de Pesse ha tenido su parte de controversia. Mucha gente se preguntó si el raro hallazgo era realmente una canoa y no otro artefacto antiguo como un pesebre o un baño.

Jaap Beuker, arqueólogo y curador del Museo Drents en Assen, ha defendido enérgicamente la autenticidad de la canoa Pesse, diciendo que cuando se creó la canoa, los humanos cazaban y recolectaban en lugar de pastorear ganado. En 2001, Beuker decidió poner fin a la polémica construyendo una réplica exacta de la canoa Pesse. Luego probó su réplica en el agua y demostró que flotaba bien y funcionaba como una canoa.

Además de su prueba, se realizaron comparaciones con un barco similar encontrado en el pueblo de Dufuna en Nigeria. Este barco fue encontrado en 1987 y excavado en su sitio en 1994. Los investigadores realizaron la datación por carbono y determinaron que el barco tenía alrededor de 8000 años, lo que lo convierte en el segundo barco más antiguo jamás descubierto. Su forma, tamaño y patrones de talla son similares a los de la canoa de Pesse, lo que prueba aún más que no es un pesebre u otro artefacto.

Un cazador-recolector en movimiento en una canoa similar a la canoa Pesse de 10.000 años de antigüedad. (Hans Splinter / CC BY-ND 2.0)

Un cazador-recolector en movimiento en una canoa similar a la canoa Pesse de 10.000 años de antigüedad. (Hans Splinter / CC BY-ND 2.0 )

Una era de caza y recolección.

El descubrimiento de un barco tan antiguo prueba aún más que los humanos antiguos durante el período de la creación del barco se dedicaban a actividades de caza y recolección, incluida la pesca. Se usaban canoas para remar en el río donde los humanos pescaban, cazaban pájaros y recogían frutas y verduras en la orilla del agua. La creación de Pesse Canoe indica que los humanos alrededor del siglo VIII a. C. estaban explorando su mundo en busca de recursos adicionales, en lugar de solo los recursos que la tierra podía proporcionar.

Esta canoa también nos dice que los humanos exploraron principalmente aguas poco profundas o tranquilas, como lagos, pantanos y partes de los ríos locales. Debido al tamaño y la construcción de la canoa, no sería capaz de manejar bien el agua turbia y probablemente volcaría o se llenaría de agua fácilmente en presencia de olas.

Turberas bajas en oxígeno: perfectas para la conservación de la madera

Los investigadores especulan que la canoa de Pesse se conservó originalmente debido a la falta de oxígeno en el pantano en el que se encontró. Sin oxígeno, la madera de la canoa no podría descomponerse en el suelo circundante. Una vez que se reintrodujo el oxígeno en la canoa, corría el riesgo de sufrir más daños a menos que se conservara de otra manera.

Los científicos decidieron liofilizar la canoa para evitar que se descompusiera aún más después del análisis. Este proceso eliminó cuidadosamente todos los rastros de agua de las fibras de madera de la canoa para que no siguiera pudriéndose mientras estaba en exhibición. Después de ser liofilizada, la canoa fue donada al Museo de Drents en los Países Bajos, ubicado cerca de donde se encontró originalmente la canoa. Hoy está en exhibición en el museo para cualquiera que quiera ver de primera mano el barco más antiguo del mundo.

El banquillo de Pesse ha sido un descubrimiento fascinante para los investigadores interesados ​​en la evolución humana. Su existencia demostró además que los humanos se dedicaban a la pesca, la caza y la recolección hace unos 10.000 años. Esto puede ayudar a los historiadores a armar una imagen completa de cómo ha evolucionado la humanidad a lo largo del tiempo.

Si alguna vez te encuentras en los Países Bajos, asegúrate de visitar la canoa Pesse en el museo de Drents. Sin duda, es un artefacto fascinante para ver y experimentar con tus propios ojos.

Imagen de Portada: La canoa Pesse, que se muestra aquí, se cree que es el barco conocido más antiguo del mundo, se fabricó hace unos 10.000 años, durante la era Mesolítica, a partir de un tronco de pino silvestre, en la región de los Países Bajos. Fuente: Museo de Drenthe / CC POR 3.0

por Lex Leigh

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