La fascinante vida de un eunuco chino en la Ciudad Prohibida

El patio interior de la Ciudad Prohibida de China era el dominio privado del emperador, donde a ningún otro hombre se le permitía permanecer demasiado tiempo. Los funcionarios, el personal militar e incluso los parientes masculinos del emperador tenían que abandonar el patio interior por la noche. Los únicos hombres a los que se les permitía permanecer en el patio interior eran aquellos que habían quedado impotentes sexualmente por la castración. Eran los eunucos de China.

Índice

    Las razones de la castración en la antigua China

    Si bien la Ciudad Prohibida no se construyó hasta la dinastía Ming en el siglo XV, la práctica de la castración y el uso de eunucos en China datan de mucho antes. En la antigua China (hasta la dinastía Sui), la castración era uno de los Cinco Castigos, una serie de castigos corporales infligidos por el sistema penal chino.

    Sin embargo, la castración también fue un medio para obtener empleo en el servicio imperial. Desde la dinastía Han, los eunucos dirigían los asuntos cotidianos de la corte imperial. Como sus deberes los ponían en estrecho contacto con el emperador, los eunucos tenían el potencial de ejercer una influencia considerable sobre el emperador y acumular un inmenso poder político.

    Dado que los eunucos no podían tener hijos y transmitir su poder, no se los consideraba seriamente una amenaza para la dinastía gobernante. Los poderosos emperadores de China a veces tenían miles de concubinas en la Ciudad Prohibida, sin riesgo de que las mujeres quedaran embarazadas por nadie más que ellos mismos.

    Miles de eunucos sirvieron en la Ciudad Prohibida de China

    Miles de eunucos sirvieron en la Ciudad Prohibida de China. Fuente: BigStockPhoto

    El inmenso poder del eunuco chino Zhao Gao

    Si bien los eunucos fueron descartados como amenazas potenciales debido a su incapacidad para fundar sus propias dinastías, eran bastante capaces de derrocar a las dinastías gobernantes. El inmenso poder que ejercían algunos eunucos los corrompió, convirtiéndolos en individuos codiciosos, despiadados e intrigantes.

    En los dramas y películas chinos sobre la corte imperial, los eunucos a menudo se representan como personajes malvados. Se pueden encontrar muchos ejemplos de eunucos malvados en la historia china. La caída de la dinastía Qin, por ejemplo, puede atribuirse al eunuco Zhao Gao.

    Eunucos de la dinastía Ming

    Eunucos de la dinastía Ming. ( Dominio publico )

    Según los registros históricos, Zhao Gao pertenecía a la familia gobernante del estado de Zhao, uno de los Siete Estados del Período de Guerra. Cuando los padres de Zhao Gao cometieron un delito, fueron castigados y sus hermanos fueron castrados. Tradicionalmente se cree que se infligió el mismo castigo a Zhao Gao.

    Zhao Gao entró al servicio de Qin Shi Huang porque era un experto en leyes y castigos. Esto permitió a Zhao Gao ascender de rango y convertirse en uno de los asesores más cercanos del Emperador. Cuando murió Qin Shi Huang, Zhao Gao y el primer ministro/canciller Li Si orquestaron un golpe de estado al arreglar la muerte del heredero aparente, Fusu, junto con dos de sus seguidores, Meng Tian y Meng Yi.

    Posteriormente, el hijo menor de Qin Shi Huang, Huhai, fue instalado como emperador títere. Tres años después, estalló una rebelión y Zhao Gao obligó a Huhai a suicidarse, temiendo que el emperador lo culpara por el levantamiento. Zhao Gao luego instaló a Ziying (ya sea el hijo de Fusu o el tío de Fusu) como el nuevo emperador.

    Un grupo de eunucos. Pintura mural de la tumba del príncipe Zhanghuai, 706, Qianling, Shaanxi. ( Dominio publico )

    Sabiendo que Zhao Gao se desharía de él una vez que ya no fuera útil, Ziying le dio la vuelta a Zhao Gao y logró matarlo. Sin embargo, el levantamiento no fue reprimido y Ziying se rindió a Liu Bang, quien fundó la dinastía Han. Por lo tanto, se puede decir que las acciones del eunuco Zhao Gao fueron responsables de la caída de la dinastía Qin solo tres años después de la muerte de Qin Shi Huang.

    Otros roles del eunuco chino antiguo

    A pesar de la notoria reputación que adquirieron los eunucos chinos a lo largo de la historia, no todos ellos eran malvados. Algunos incluso han contribuido en gran medida a la cultura china. Se dice que el papel, uno de los cuatro grandes inventos, fue inventado en la dinastía Han del Este por un eunuco llamado Cai Lun, por ejemplo.

    Por otro lado, Zheng He , que era un eunuco que servía bajo el emperador Ming Yongle, comandó las flotas comerciales del emperador en viajes al sureste de Asia, India, Arabia, Persia y África oriental, conectando así a China con estas partes del mundo a través del comercio.

    Además, se dice que los eunucos chinos contribuyeron a la música de la corte de China. Los eunucos de la dinastía Ming fueron registrados como los primeros chinos en interpretar música clásica occidental, mientras que el emperador Qianlong de la dinastía Qing reunió una orquesta de cámara de eunucos vestidos con trajes y pelucas europeos.

    Eunucos de la dinastía Qing

    Eunucos de la dinastía Qing. ( Dominio publico )

    El final de la dinastía Qing a principios del siglo XX puso fin al sistema imperial chino, así como al uso de eunucos. En 1924, los últimos 1500 eunucos fueron desterrados de la Ciudad Prohibida. El último eunuco imperial, Sun Yaoting, murió en diciembre de 1996, poniendo fin a una antigua práctica que se extendió por milenios.

    Imagen superior: eunuco de la corte china ( WC 24 /Adobe Stock) en la Ciudad Prohibida. ( Licencia de Pixabay )

    Por Wu Mingren

    Actualizado el 5 de agosto de 2020.

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