La feroz reina de los ilirios: Teuta la Indomable

Tras la derrota de Cartago en la Primera Guerra Púnica en el 241 a. AD, la República Romana se convirtió en una potencia naval dominante en el Mediterráneo. Sin embargo, el control de Roma sobre los mares no era absoluto. Al este de Italia, surge otra potencia. Era el Reino de Ardiaean, gobernado por una tribu iliria que comenzaba a amenazar las rutas comerciales de Roma que cruzaban el mar Adriático. Al frente de este reino estaba la hábil reina Teuta.

La reina Teuta era la esposa de Agron, un rey del Reino de Ardiaean. Fue bajo el liderazgo de Agron que Ardiaei se convirtió en una fuerza a tener en cuenta. Según el escritor romano Appian de Alejandría, Agron había extendido su reino al capturar parte de Epiro, así como Corcyra, Epidamnus y Pharus. Además, la flota de Agron era muy temida en el mar Adriático.

Índice
  1. La muerte del rey, el ascenso de la reina
  2. La piratería iliria irrita a los romanos
  3. El destino de la reina pirata
  4. Las referencias

La muerte del rey, el ascenso de la reina

En el 231 a. BC, Agron murió repentinamente, después de obtener una victoria sobre los etolios. Según el historiador griego Polibio, "el rey Agron, cuando la flotilla regresó y sus oficiales le informaron de la batalla, estaba tan encantado con la idea de derrotar a los etolios, entonces el más orgulloso de los pueblos, que se lanzó a carruseles y otros excesos de convivencia, de los que cayó en una pleuresía que terminó fatalmente en unos pocos días. Como el heredero de Agron, Pinnes, era solo un niño a la muerte del rey, el reino de Ardiaean pasó a ser gobernado por Teuta, quien actuó como reina regente.

Busto de la Reina Teuta. (María Zontou / CC POR SA 4.0 )

Aunque Teuta continuó con las políticas expansionistas de su difunto esposo, Polibio retrató sus acciones de manera negativa. Aunque esto bien puede haber sido una visión sesgada basada en su enfoque en la histografía romana. Según Polibio, Teuta tenía una "falta de vista femenina natural", y que "solo podía ver el éxito reciente y no tenía ojo para lo que estaba sucediendo en otros lugares". Polibio también menciona que Teuta apoyó la práctica iliria de la piratería y saqueó a sus vecinos indiscriminadamente, ya que sus comandantes recibieron la orden de tratar a todos como sus enemigos.

"ilirio" como casco Bronce. Griego, 6ª-5ª siglo A.C. De Argólida-Grecia. Foto de David Liam Moran, 2007.

Casco tipo "ilirio". Bronce. Griego, 6ª-5ª siglo A.C. De Argólida-Grecia. Foto de David Liam Moran, 2007. (David Liam Moran/ CC POR SA 3.0 )

La piratería iliria irrita a los romanos

Fueron estas incursiones piratas las que eventualmente llevarían a los romanos a declarar la guerra a Teuta. El Senado romano inicialmente había ignorado las quejas presentadas contra los ilirios por comerciantes que navegaban por el mar Adriático. Sin embargo, a medida que crecía el número de quejas, el Senado se vio obligado a intervenir.

Los romanos primero emplearon la diplomacia y enviaron emisarios a la corte de Teuta. Fuentes antiguas informan que Teuta no estaba nada complacido con los enviados romanos y no era razonable en su trato con ellos. Peor aún, se ha violado la inmunidad diplomática de estos enviados. Polybius informa que uno de los enviados fue asesinado cuando se preparaba para partir hacia Roma, mientras que Cassius Dio menciona que algunos enviados fueron encarcelados y otros asesinados.

La reina Teuta de Ardieai ordena la muerte de los embajadores romanos. ( Dominio publico )

Cuando la noticia de esto llegó a Roma, los romanos se indignaron y declararon la guerra a Teuta. Se preparó una flota de 200 barcos para la invasión, junto con un ejército de tierra. El primer objetivo de la flota romana fue la isla de Corcira, en poder de Demetrio, quien también era gobernador de Pharus.

Tanto en los relatos de Apio como en los de Polibio, se dice que Demetrio traicionó a los ilirios al ceder Corcira y Faro a los romanos. Sin embargo, según Cassius Dio, fue la propia Teuta quien envió a Demetrius a entregar Corcyra a los romanos a cambio de una tregua. Sin embargo, poco después de la tregua, Teuta atacó a Epidamnus y Apollonnia, lo que provocó una mayor interferencia de los romanos. Demetrius luego transferiría su lealtad a los romanos, debido a los caprichos de la reina.

El destino de la reina pirata

Al darse cuenta de que no era rival para los romanos, Teuta se rindió en el 227 a. Según Polibio, Teuta "consintió en pagar cualquier tributo que le impusieran, en renunciar a toda Iliria excepto unos pocos lugares y lo que principalmente preocupaba a los griegos, se comprometió a no navegar más allá de Lissus con más de dos barcos desarmados". Además, Appian menciona que Corcyra, Pharus, Issa, Epidamnus y el ilirio Atintani se convirtieron en súbditos romanos. El resto del reino de Agron quedó en manos de Pinnes, cuyo nuevo guardián era Demetrio.

Aunque Teuta vivió algunas décadas más, hay una historia interesante de que Teuta había saltado de un acantilado en lugar de ir a Roma en Risan en la Bahía de Kotor, actual Montenegro. Como Risan es la única ciudad de la bahía sin tradición marítima, se dice que esto se debió a la maldición infligida por la reina de Iliria a la ciudad antes de suicidarse.

Risan en la bahía de Kotor, donde se dice que la reina iliria Teuta saltó de un acantilado en lugar de someterse a los romanos en el 229 a. Es el único pueblo de la bahía sin tradición marinera, supuestamente por la maldición de la reina. (Diego Delso/ CC POR SA )

Imagen de portada: Impresión artística de Teuta, reina de la tribu iliria Ardiaei. Crédito: Asamblea creativa / Enciclopedia de historia antigua .

De Ḏḥwty

Actualizado el 8 de diciembre de 2020.

Las referencias

Ancienthistory.about.com, 2015. Albania. [Online]
Disponible en: http://ancienhistory.about.com/library/bl/bl_albaniaancient.htm

Appian, Historia de Roma [Online]
[White, H. (trans.), 1899. Appian’s History of Rome.]
Disponible en: http://www.livius.org/ap-ark/appian/appian_0.html

Historia Militar de los Balcanes, 2005. Montenegro. [Online]
Disponible en: http://www.balkanhistory.com/montenegro.htm

Cassius Dio, Historia romana [Online]
[Cary E. (trans.), 1914-27. Cassius Dio’s Roman History.]
Disponible en: http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Cassius_Dio/home.html

Polibio, las historias [Online]
[Paton, W. R. (trans.), 1922-27. Polybius’ the Histories.]
Disponible en: http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Polybius/home.html

Royal, J., 2008. Explorando las costas de la antigua Iliria. [Online]
Disponible aquí.

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