La formidable emperatriz romana bizantina Teodora: ¿santa o pecadora?

La mirada encapuchada de una inescrutable Teodora (c. 497-548 d. C.) recibe a cientos de miles de visitantes cada año mientras rinden homenaje a su mosaico en la Basílica de San Vitale en Rávena, Italia. Rodeada de oro brillante y adornada con joyas de la corona, su rostro corresponde a la poderosa emperatriz romana bizantina que alguna vez fue. Más socia que figura decorativa, Teodora es considerada una de las emperatrices más poderosas e influyentes. Sin embargo, si bien su imagen en el mosaico es notable, debido a las inconsistentes divagaciones misóginas y clasistas de un ex cronista, la imagen que presenta a la historia lo es un poco menos. Por desgracia, gran parte de lo que se sabe sobre Teodora proviene de la pluma venenosa de Procopio de Cesarea, uno de los primeros historiadores de Justiniano (483 - 565 dC). Antes de Anecdótico o historia secreta, Procopio no había escrito más que elogios para la administración de Justiniano, por lo que el libro fue una sorpresa para la comunidad académica cuando fue redescubierto siglos después de haber sido escrito en el año 550 d.C. Rebosante de hipérboles e invectivas contra la pareja real a quienes Procopio describe como "demonios", historia secreta, a veces se lee como la prensa sensacionalista. Sin embargo, ningún personaje es más discutido que el de la Emperatriz. Como todos los cronistas antiguos al informar sobre mujeres poderosas, Procopio se enfoca en su sexualidad. Se refiere repetidamente a la época en que, siendo niña y joven, actuaba en los escenarios y ejercía la más antigua de las profesiones. Pero según Procopio, el libertinaje no fue su único pecado, también fue cruel, perverso, vengativo y tiránico. Desafortunadamente, la feroz invectiva de Procopio contra Teodora influyó en los historiadores posteriores, quienes dejaron que sus calumnias nublaran su juicio sobre esta complicada emperatriz.

Mujer joven contemplando, con una máscara tendida a sus pies por Benjamin-Constant (Dominio público)

Mujer joven contemplando, con una máscara tendida a sus pies de Benjamin-Constant ( Dominio publico )

Índice
  1. criando a teodora

criando a teodora

No obstante, la pluma envenenada de Procopio, ¿quién fue la emperatriz Teodora? Si bien su trabajo en el comercio sexual no está confirmado, sus orígenes humildes no lo están. En una era no muy conocida por la movilidad social, ¿cómo llegó la hija de un cuidador de osos al cargo más alto de la nación? ¿Y por qué su reinado fue en muchos sentidos más notable que el de su esposo, Justiniano?

La muerte de su padre cuando ella tenía cinco años dejó a su familia en una situación desesperada. Aunque su madre pronto se volvió a casar, cuando el puesto de cuidador de osos que dejó vacante su difunto esposo le fue negado a su nuevo esposo, la familia siguió luchando económicamente.

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Imagen superior : Mosaico de Teodora - Basílica de San Vitale, RAVENNA (construida en 547), Italia. Patrimonio mundial de la Unesco. ( petar milosevic / CC BY-SA 4.0 )

Por: María Nápoles

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