La frase escrita más antigua encontrada inscrita en un antiguo peine para piojos

Uno esperaría que las palabras escritas más antiguas encontradas en excavaciones arqueológicas estuvieran grabadas en la cara de una tablilla de piedra, o quizás en la superficie de un antiguo monumento de piedra. Pero, en cambio, se pueden encontrar en un lugar muy improbable, que se encuentra en la superficie de un artículo de cuidado personal que se recuperó durante una excavación en el centro de Israel en el sitio de la ciudad-estado cananea de Lachish del segundo milenio antes de Cristo.

Este objeto era, entre todas las cosas, un peine para piojos de marfil de doble filo, que se dice que se usó para ayudar a derrotar a un temido parásito que puede pasar fácilmente de persona a persona una vez que se ha afianzado en la casa de alguien. Y el mensaje delicadamente tallado en la superficie del peine de marfil, que es el ejemplo más antiguo conocido de la palabra escrita en el primer alfabeto conocido, era bastante apropiado para el objeto que lo presentaba. Decía lo siguiente:

“Que esta defensa erradique los piojos del cabello y la barba”.

El peine en sí es de tamaño pequeño. (Daniel Vanstub/JJAR)

El peine en sí es de tamaño pequeño. (Daniel Vanstub/ JJAR)

La finalización de la traducción de este extraordinario deseo de buena suerte se acaba de anunciar en acceso abierto. Revista de arqueología de Jerusalén por un equipo de arqueólogos israelíes que pasó más de un año descifrando las minúsculas letras encontradas en el peine.

"La inscripción es muy humana", dijo el coautor del estudio, el Dr. Yosef Garfinkel, arqueólogo de la Universidad Hebrea de Jerusalén que trabajó en las excavaciones de Lachish. guardián. “Tienes un peine y en el peine quieres destruir los piojos del cabello y la barba. En estos días tenemos todos estos aerosoles, drogas y venenos modernos. En el pasado, no tenían uno.

El lado derecho del peine (Dafna Gazit / Autoridad de Antigüedades de Israel)

El lado derecho del peine (Dafna Gazit / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Índice
  1. Un descubrimiento impresionante
  2. Descifrar la pequeña escritura antigua
  3. El alfabeto revoluciona la comunicación escrita

Un descubrimiento impresionante

El peine de marfil, que a pesar de estar inscrito, mide solo una pulgada por 1,4 pulgadas (3,5 por 2,5 centímetros), en realidad fue descubierto en 2017. Pero increíblemente, este n Fue solo el año pasado que finalmente se descubrieron los finos y diminutos grabados en el objeto. descubierto. observó. Un análisis cuidadoso de la inscripción reveló que estaba escrita en la antigua escritura cananea, que es el alfabeto más antiguo jamás encontrado en los registros históricos.

El alfabeto y el lenguaje escrito que lo acompaña se inventaron hace unos 3.800 años. El peine de marfil que contiene la escritura cananea data de esta época, más o menos uno o dos siglos, por lo que parece que la inscripción del peine proporciona un ejemplo temprano del uso de este lenguaje legendario.

"La inscripción del peine está escrita en el estilo que caracterizó la etapa más temprana del desarrollo del alfabeto", confirmó en una entrevista con el Dr. Daniel Vainstub, arqueólogo de la Universidad Ben-Gurion y autor principal del nuevo estudio. Hora de Israel .

El peine se ha relacionado con el primer asentamiento cananeo de Laquis, que se formó en el siglo XVII a. C., no más de 200 años después de la creación del lenguaje escrito de los cananeos. Esto fue unos cuatro siglos antes de que los israelitas emigraran a la tierra de Canaán en busca de un área donde asentarse.

Representación de la inscripción del siglo XVII a. C. AD en escritura cananea antigua de Lachish (Daniel Vainstub/JJAR)

Representación de la inscripción del siglo XVII a. C. AD en la antigua escritura cananea Lachish (Daniel Vainstub/ JJAR)

Descifrar la pequeña escritura antigua

Las palabras en el peine de marfil son extraordinariamente diminutas. Las letras de las siete palabras tienen entre uno y tres milímetros de alto, lo que equivale a una décima de pulgada o menos. El artista que los creó los grabó con delicadeza en la superficie de marfil del peine en filas invertidas, después de girar el peine en su mano para encontrar un espacio vacío. Las letras se vuelven progresivamente más pequeñas hacia el final de la primera fila, y en la segunda fila, la última palabra tiene una letra grabada debajo de la fila (el grabador tenía poco espacio para trabajar).

A pesar del diminuto tamaño de la frase y del mensaje relativamente realista, su descubrimiento representa un verdadero hito histórico. Como explican los autores del estudio en su Revista de arqueología de Jerusalén artículo, las palabras en el peine "nos brindan por primera vez una oración completa y confiable en un dialecto cananeo, escrita en una escritura cananea".

Las palabras también confirman que los piojos eran un problema en el Levante de la Edad del Bronce Medio, incluso para la élite (los peines de marfil eran lujos reservados para los ricos e influyentes).

El peine viejo fue un objeto hermoso en un tiempo, ya que estaba hecho de un material importado caro. Pero después de estar enterrado en el suelo durante más de 3000 años, ahora está desgastado, erosionado y sin dientes. Su diseño muestra que una vez tuvo seis dientes muy espaciados en un lado, para desenredar el cabello, y 14 dientes muy juntos en el otro lado, que estaban hechos para sacar los piojos y sus huevos.

Cuando se examinó bajo un microscopio, se encontró que el peine estaba cubierto con las membranas externas endurecidas de diminutos piojos en etapa de pupa, lo que sugiere que de hecho era un remedio eficaz para las infestaciones de piojos.

El alfabeto revoluciona la comunicación escrita

La escritura se inventó en Mesopotamia y Egipto hace más de 5.000 años. Pero las primeras lenguas escritas no usaban letras. En cambio, incluyeron cientos de símbolos y signos diferentes que representaban sílabas en algunos casos y palabras completas en otros. Estos lenguajes escritos requirieron mucho tiempo y esfuerzo para aprender, lo que los convirtió en proveedores ineficaces de información para las masas (o incluso para la mayoría de las élites).

Es solo alrededor de 1800 a. AD que una de las poblaciones de habla semítica del Levante, un pueblo conocido en la historia como los cananeos, desarrolló la primera forma de lo que los observadores modernos reconocerían como un verdadero alfabeto. Este alfabeto se usó durante varios siglos en la región y finalmente fue estandarizado por los fenicios en el antiguo Líbano. Esta innovación única fue la precursora del griego y el latín antiguos y es el ancestro más lejano de todos los lenguajes escritos modernos que se usan en la mayor parte de Europa y las Américas en la actualidad.

Este antiguo lenguaje basado en el alfabeto era lo suficientemente flexible como para comunicar casi cualquier cosa a una amplia gama de personas. Sus temas pueden ser científicos o filosóficos, o completamente mundanos, como fue el caso del mensaje que se encuentra en el peine de marfil.

“El hecho de que esta inscripción hable de la vida ordinaria es particularmente fascinante”, dijo Christopher Rollston, profesor de lenguas semíticas del noroeste en la Universidad George Washington. "A lo largo de la historia humana, los piojos han sido un problema continuo. Solo podemos esperar que este peine inscrito haya sido útil para hacer lo que dice que debe hacer: erradicar algunos de estos molestos insectos".

Imagen de Portada: escritura cananea temprana grabada en un peine de marfil. Fuente: Dafna Gazit/Autoridad de Antigüedades de Israel

Por Nathan Falde

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