La gran y poderosa estatua de Zeus

La estatua de Zeus en Olimpia, Grecia, fue una de las siete maravillas del mundo antiguo y posiblemente la estatua más famosa de su época. Una vez construida como un santuario para honrar al dios griego Zeus, esta estatua fue considerada la encarnación del dios más importante de los griegos, y no haberla visto al menos una vez en la vida se consideraba una desgracia. Del tamaño de un edificio de cuatro pisos y siete veces la altura de un hombre promedio, era la estatua más alta del mundo mediterráneo. También siguió siendo la estatua a quien se jugaron los Juegos Olímpicos originales en honor.

Según la leyenda, el altar de Zeus estaba en un lugar golpeado por un rayo, que había sido arrojado por el dios desde su trono en lo alto del monte Olimpo, donde los dioses se reunieron. Los altares a Zeus adornaban los patios de las casas en toda Grecia y los peregrinos visitaban sus muchos santuarios en la cima de la montaña, pero el templo más conocido del dios era el monumental Templo de Zeus, construido en un bosque sagrado entre dos ríos en Olimpia en la costa oeste de Grecia. La ciudad de Olimpia albergó no solo el Templo de Zeus, sino que también fue sede de los Juegos Olímpicos. Se iniciaron por primera vez en 776 a. C. y se celebraron cada cuatro años. Una diferencia entre los Juegos Olímpicos antiguos y modernos es que los juegos antiguos se jugaban en el contexto de un festival religioso. Se llevaron a cabo en honor a Zeus, considerado el padre de los Juegos Olímpicos. Para honrar a Zeus, los ciudadanos de Olimpia encargaron un templo en el 470 a. C.

Coronación de los vencedores de los Juegos Olímpicos. Representado en Olimpia - Hierón de Siracusa y vencedores.

Coronación de los vencedores de los Juegos Olímpicos. Representado en Olimpia - Hierón de Siracusa y vencedores. ( Wikimedia Commons )

Aproximadamente entre el 466 a. C. y el 456 a. C., el Templo de Zeus fue construido por el arquitecto griego Libon, según el estilo dórico clásico y ubicado en la ciudad de Olimpia. En la antigüedad, la ciudad de Olimpia fue un lugar del culto de Zeus y contenía numerosos tesoros, baños, templos, monumentos, altares, teatros y hermosas estatuas. Pausanias, un viajero griego que escribió la primera guía de la antigua Grecia en el año 150 d.C., hizo una descripción detallada del templo. El templo tenía 13 columnas y seis columnas en cada extremo de estilo dórico. El techo tenía un suave pico y 40 gárgolas de mármol en forma de león en el techo servían como surtidores de agua. Debajo de los triángulos o "frontones" (el bloque sobre las columnas) había esculturas que representaban los doce trabajos de Heracles. El templo seguía un diseño utilizado en muchos grandes templos griegos y era similar al Partenón de Atenas y al Templo de Artemisa en Éfeso. Aunque el templo fue considerado uno de los mejores ejemplos del diseño dórico debido a su estilo y la calidad de la mano de obra, se decidió que el templo por sí solo era demasiado simple para ser digno del Rey de los dioses. Para remediar esto, se encargó una estatua para el interior.

La estatua de Zeus se encontraba en el Templo de Zeus y fue realizada por el escultor griego Fidias en el 430 a. C., considerado el artista más famoso de la antigua Grecia. Le tomó varios años completarlo y fue una de sus dos obras maestras, siendo la otra la estatua de Atenea en el Partenón.

La estatua medía más de 13 m (42 pies) de alto y 6 m (21 pies) de ancho y tenía un perímetro de 13 m (43 pies). El geógrafo griego Estrabón señaló en el siglo I a. C. que si Zeus se levantaba, habría metido la cabeza por el techo del templo. La cella o Naos, era la parte interior del templo y la sala principal en el centro del edificio que contenía la colosal figura. Una galería de observación permitió a los visitantes verlo desde un mirador alto al que se accede a través de dos escaleras de caracol. Sentado en un trono decorado con imágenes de héroes y dioses de la mitología griega estaba sentado el inmortal Zeus. La estatua estaba hecha de un marco de madera de cedro cubierto con materiales costosos como marfil, ébano, bronce, pan de oro y piedras preciosas. Los ojos de Zeus estaban engastados con piedras preciosas y alrededor de su cabeza había una corona de olivo plateado. Su cabello y barba estaban hechos de oro y su carne desnuda (cabeza, manos y pies) estaba hecha de marfil bruñido. Llevaba una túnica y un par de sandalias de oro. El taburete bajo sus pies estaba sostenido por dos impresionantes leones de oro. En su mano izquierda tenía un cetro coronado con una cabeza de águila que simbolizaba su dominio sobre la Tierra. En su mano derecha había una estatua de tamaño natural de Nike, la diosa alada de la victoria. Para evitar que su piel de marfil se agrietara, el dios tenía que ser ungido regularmente con aceite de oliva, que se recogía en un estanque poco profundo debajo de sus pies y se usaba para limpiar la estatua a diario.

Zeus romano sentado, de mármol y bronce (restaurado), siguiendo el tipo establecido por Fidias y el aspecto que debería haber tenido en el Templo de Olimpia. (Museo del Hermitage, San Petersburgo).

Zeus romano sentado, de mármol y bronce (restaurado), siguiendo el tipo establecido por Fidias y el aspecto que debería haber tenido en el Templo de Olimpia. (Museo del Hermitage, San Petersburgo). Foto de Sanne Smit. ( en.wikipedia.org)

La estatua de Zeus permaneció en su lugar durante más de 800 años, y fue la estatua más grande que los antiguos griegos jamás hayan realizado. Lo que le sucedió en sus últimos días sigue siendo un misterio. En el 391 d. C., el nuevo emperador cristiano de Roma, Teodosio I, ordenó que la estatua fuera desmantelada y despojada de su oro. Los Juegos Olímpicos también fueron abolidos por Teodosio I en 393 o 394 d.C. debido a sus asociaciones paganas.

Teodosio II ordenó la destrucción de los templos en 426 d.C. y puede haber perecido entonces o, según el historiador Georgios Kedrenos, trasladado a Constantinopla (la nueva capital del imperio romano) donde fue destruido junto con el templo durante un gran incendio. en 462 o 475 d.C.

La destrucción del templo de Zeus fue ordenada por Teodosio II en 426 d.C.

La destrucción del templo de Zeus fue ordenada por Teodosio II en 426 d.C. ( picturefordesktop.com)

El primer trabajo arqueológico en el sitio de Olimpia fue realizado por un grupo de científicos franceses en 1829. Pudieron ubicar el contorno del templo y encontraron fragmentos de la escultura que mostraban los trabajos de Heracles. Estas piezas fueron enviadas a París, donde todavía se exhiben hoy en el Louvre. La siguiente expedición llegó desde Alemania en 1875, que pudo mapear todo el templo y ubicar los restos de la piscina en el piso que contenía el aceite para la estatua. En la década de 1950, una excavación descubrió el taller de Fidias que se descubrió debajo de una iglesia cristiana primitiva. Los arqueólogos encontraron herramientas de escultor, un pozo para fundir bronce, moldes de arcilla, yeso para modelar e incluso una parte de uno de los colmillos de elefante que había proporcionado el marfil para la estatua. Muchos de los moldes de arcilla, que se habían utilizado para dar forma a las planchas de oro, tenían números de serie que debieron de utilizarse para mostrar el lugar de las planchas en el diseño. En 1958, los arqueólogos encontraron un vaso de vidrio esmaltado negro con el grabado "Pertenezco a Fidias".

Los restos del templo de Zeus hoy en Olimpia, Grecia. Foto de: troy mckaskle en 2011.

Los restos del templo de Zeus hoy en Olimpia, Grecia. Foto de: troy mckaskle en 2011. ( Wikimedia Commons )

Hoy, todo lo que queda en Olimpia son las columnas caídas del templo y los cimientos del edificio, que fueron descubiertos durante las excavaciones arqueológicas de los siglos XIX y XX. Dado que no se sabe que existan copias de la estatua, su representación visual exacta nunca ha sido confirmada y muchos de los detalles se toman de representaciones en monedas y descripciones griegas antiguas.

Imagen de portada: La estatua de Zeus sentado en Olimpia fue creada por el escultor griego Fidias. Tenía treinta y nueve pies, o doce metros, de altura. La escultura estaba coronada con brotes de olivo dorados y descansaba sobre un gran trono de madera de cedro, con incrustaciones de marfil, oro, ébano y piedras preciosas. (barringtheaegis.blogspot.com)

Referencias

 

 

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