La guerra Anglo-Zanzíbar: ¡la guerra más corta de la historia duró solo 38 minutos!

La guerra más corta en la historia registrada comenzó a las 9 a. m. del 27 de agosto de 1896. Terminó en menos de tres cuartos de hora, con un impactante número de 501 soldados muertos o heridos. Esta es la historia de la Guerra Anglo-Zanzibariana no cantada.

La historia comienza en 1890 con la firma del Tratado Heligoland-Zanzibar entre Gran Bretaña y Alemania. Alemania recibió el control de Tanganyika (ahora Tanzania) y Zanzíbar fue cedida a la influencia británica. Uno de los grandes planes de Gran Bretaña para Zanzíbar era abolir la esclavitud, pero esto enfureció a los comerciantes adinerados y a la clase dominante, y el sultán Sayyid Ali ibn Saʿid de Zanzíbar se resistió a estas órdenes hasta su muerte en 1893.

Esta fue una oportunidad para que Gran Bretaña instalara al sultán Hamad bin Thuwaini, quien estaría más sujeto al gobierno imperial.

El 25 de agosto de 1896, Hamad murió repentinamente en su palacio, posiblemente debido a las órdenes de su primo de envenenarlo. En cuestión de horas, este primo, el príncipe Khalid bin Barghash, asumió el cargo de sultán y se mudó al palacio.

Sultán de Zanzíbar Khalid bin Barghash. (CC BY-SA 3.0)

Sultán de Zanzíbar Khalid bin Barghash. ( CC BY-SA 3.0 )

Khalid era un símbolo de la resistencia contra la injerencia europea en la región y alrededor de 3.000 de sus soldados y simpatizantes se le unieron en el palacio. Los británicos ordenaron que cediera el trono a su primo Hamoud bin Muhammed. Luego, para demostrar su poder, reunieron una fuerza de 900 hombres y colocaron cinco barcos de la Royal Navy en el puerto cerca del palacio.

El contraalmirante Harry Rawson envió un ultimátum al sultán, ordenándole a él y a sus tropas que abandonaran el palacio y entregaran sus armas a las 9 a. m. del día siguiente o se enfrentarían a una declaración de guerra. Khalid pensó que era una amenaza vacía y se negó.

A las 9 a. m. del 27 de agosto de 1896, Rawson ordenó a los barcos que abrieran fuego contra el palacio, que pronto se vio envuelto en llamas. En solo 38 minutos, la guerra terminó y los británicos destruyeron las armas defensivas y mataron o hirieron a 500 de los hombres del sultán. Un soldado británico también resultó herido en el tumulto. Esa misma tarde, los británicos colocaron en el trono a su líder electo, Hamoud bin Muhammed.

En cuanto a Khalid bin Barghash, escapó del palacio y buscó asilo en el consulado alemán. Los alemanes lo ayudaron a salir del país y no fue capturado por los británicos hasta 1916, durante la Primera Guerra Mundial. Después de renunciar a sus pretensiones al sultanato, a Khalid se le permitió vivir en Mombasa. Murió allí en 1927. La esclavitud fue abolida en Zanzíbar en 1897.

Imagen de portada: Palacio de la ciudad de Zanzíbar después de la Guerra Anglo-Zanzíbar. La fuente: Dominio publico

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