La historia, el misterio y la imaginación de las cascadas de Kaieteur

Olas rojizas que caen en arco iris en cascada, Kaieteur Falls irradia tanto niebla como magia. Entre las cascadas menos conocidas del mundo, Kaieteur Falls es una de las experiencias más buscadas por los senderistas de aventura y los amantes de la naturaleza. Con una historia oscura llena de tanto misterio como lo son tradicionalmente las propias olas, Kaieteur Falls es sin duda un espectáculo digno de la lista de cualquier aventurero.

Cataratas de Kaieteur . ( homocósmico /Adobe Stock)

Índice
  1. ¿Dónde se encuentran las cataratas Kaieteur?
  2. Las leyendas y tradiciones de Kaieteur Falls
  3. ¿Héroe o traidor?
  4. Kaieteur Falls y la tribu Patamona

¿Dónde se encuentran las cataratas Kaieteur?

Ubicadas en la rama de la selva amazónica en la región de Potaro-Siparuni de Guyana, Kaieteur Falls es venerada como una de las cascadas de goteo único más impresionantes. (El término "caída única" simplemente indica que la cascada tiene una sola cascada vertical). Kaieteur Falls es una de las pocas cascadas de una sola caída.

Compitiendo con las cataratas del Niágara, mucho más conocidas, las cataratas Kaieteur son "cuatro veces más altas" que la catarata canadiense de Nueva York, con una "ancha corriente de color café" que se suma a su fachada ya única.

Kaieteur Falls, que se estima que tiene casi 228,6 metros (750 pies) de altura, está hecha de arenisca natural, y se está examinando la característica para determinar si de hecho es la cascada de agua más alta del mundo. Si es así, Kaieteur Falls ciertamente merece mucha más publicidad de la que afirma actualmente.

Cataratas Kaieteur ubicadas en Guyana (Río Potaro, Parque Nacional Kaieteur, América del Sur). ( Gorniakova /Adobe Stock)

Las leyendas y tradiciones de Kaieteur Falls

Como ocurre con la mayoría de los lugares cuya apariencia podría haber sido tallada en un cuento de hadas, la historia de Kaieteur Falls está ricamente adornada con leyendas y tradiciones. Una de las historias más importantes de su existencia es la historia pseudohistórica de su nombre.

"Descubierto" por primera vez por Charles Barrington Brown el 24 de abril de 1870, Kaieteur Falls se presentó a quienes se encontraban fuera de su región inmediata en el siglo XIX. Gran parte de la tradición antes mencionada se ha transmitido a través de Brown, por lo que probablemente haya más folclore de Kaieteur de lo que se conoce actualmente. Sin embargo, se le debe una deuda de gratitud a Brown por registrar lo que hizo con los nativos.

¿Héroe o traidor?

En una reseña bien detallada del blog de viajes de Wondermondo, se describe ingeniosamente la historia mitológica e histórica de las cataratas, tal como fue dictada a Brown durante sus investigaciones:

"... Se dice que las cataratas Kaieteur llevan el nombre de un jefe nativo americano con el nombre de" Kai "que dio su vida navegando en canoa por las cataratas. Aparentemente lo hizo para proteger a su tribu de una tribu rival del Caribe por medio de la intervención divina … La palabra "tor" significaba caídas en el idioma nativo americano original, por lo que sería técnicamente redundante incluir la palabra "caídas" en Kaieteur".

El acto de autosacrificio del Jefe Kai al espíritu Makonaima aparentemente salvó a su gente.

La segunda historia de Kaieteur Falls es mucho más inquietante: en lugar de glorificar a un líder, recuerda la traición de un anciano inocente:

"Había una vez un anciano indio en un pueblo arriba de las cataratas, un anciano extremadamente débil, cuyos pies estaban tan infestados de pulgas chigoa que les dificultaba enormemente a sus amigos y familiares elegirlas para él todas las mañanas.
Entonces, decidieron deshacerse de la molestia y, como resultado, pusieron al anciano en una piel de madera justo por encima del borde de la cascada y lo empujaron al arroyo. La fuerte corriente lo arrojó al borde del abismo y lo llevó sobre su agua espumosa, y nunca más lo vimos.

(por CB Brown a través de Wondermondo)

Cataratas Kaieteur, Guayana Francesa. (DreanA /Adobe Stock)

Kaieteur Falls y la tribu Patamona

La tribu nativa americana (más apropiadamente conocida como tribu precolombina o nativa) probablemente responsable de compartir estas leyendas con Brown, y por lo tanto quizás nombrada por las cataratas mismas, sería la tribu Patamona (a veces deletreada Patamuna).

Esta tribu tiene raíces en la misma región de Guyana en la que se encuentran las cataratas Kaieteur, particularmente cerca de la parte superior del río Siparuni, un afluente que alimenta al río Essequibo más grande en partes de Guyana, Venezuela y Brasil, entre otros.

Gente de la tribu Patamona en la meseta de Kaieteur. ( Dominio publico )

La cultura Patamona es mejor conocida por sus artefactos sobrevivientes; sin embargo, vestigios de su cultura sobreviven en Paramakatoi, un pueblo actualmente ubicado en la misma región de Kaieteur Falls. La cultura Patamona es reconocible en este pueblo gracias a sus asociaciones lingüísticas con la lengua caribeña, la lengua paraguas de varios pueblos indígenas de Guyana. (Es más común agrupar culturas en función de las similitudes lingüísticas que de la apariencia física en muchas culturas, y no solo en las sociedades precolombinas).

Si bien parece que el área inmediata que rodea las cataratas Kaieteur carece de civilización, no es inverosímil suponer que el área cercana a las cataratas alguna vez fue rica en cultura. Si algún aventurero o arqueólogo alguna vez descubre que la leyenda del nombre de Kaieteur es precisa, quizás también se revele a quienes dieron nombre a la cascada.

Sin embargo, hasta el día de hoy, la historia de Kaieteur Falls seguirá siendo esquiva; sin embargo, la experiencia mágica de la vista está al alcance de todos.

Cascada de Kaieteur, una de las cascadas más altas del mundo en el río Potaro en la Guayana Francesa . ( homocósmico /Adobe Stock)

Imagen superior: Cataratas Kaieteur, Guayana Francesa. La fuente: DreanA /Adobe Stock

Por Riley Winters

Actualizado el 15 de abril de 2021.

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