La historia milenaria del chocolate, un regalo de los dioses

En la sociedad actual, el chocolate es un manjar popular y viene en muchas formas, incluidos bloques, pastas y polvos. Sin embargo, hace varios siglos, el chocolate se consideraba un artículo de lujo y solo existía de una forma: como bebida.

Una mujer azteca preparando la bebida de cacao. El líquido se vertió desde una altura para crear una espuma o espuma en la parte superior.

Una mujer azteca preparando la bebida de cacao. El líquido se vertió desde una altura para crear una espuma o espuma en la parte superior. Dominio publico

Índice

    Los orígenes del cacao

    El chocolate se produce a partir del árbol del cacao, originario de América Central y del Sur. Según análisis químicos, el primer consumo conocido de cacao podría datar de entre 1400 y 1100 a. En esta etapa temprana, no se usaban las semillas de cacao, sino la pulpa de la fruta. La pulpa dulce se fermentaba para producir una bebida alcohólica. Fue solo más tarde que se usaron los granos de cacao. Sin embargo, era muy diferente del chocolate al que estamos acostumbrados hoy.

    Un árbol de cacao con vainas de frutas en varias etapas de maduración.

    Un árbol de cacao con vainas de frutas en varias etapas de maduración. Dominio publico

    Cuando los conquistadores españoles entraron en contacto con la civilización azteca, también descubrieron la bebida de cacao. Por cierto, 'chocolate' se deriva de la palabra xocolate, que significa "agua amarga" en azteca. Aunque el chocolate tiene su origen en el idioma azteca (anteriormente conocido como náhuatl), se ha sugerido que los aztecas heredaron la receta de civilizaciones mesoamericanas anteriores, como los mayas o los olmecas.

    Las semillas de cacao han sido fermentadas, tostadas y molidas en una pasta. Luego, la pasta de cacao se mezclaba con agua o vino, maíz molido y una variedad de saborizantes. Estos sabores incluyen chile, vainilla, pimienta de Jamaica y miel. Luego, la mezcla pasaría por un proceso llamado formación de espuma, en el que se vierte de una olla a otra hasta que se forme una espuma espesa en la parte superior.

    SIGUIENTE

    Usos antiguos

    No necesariamente destinado al consumo diario, el cacao era de gran valor, simbólica y económicamente. Las vainas se usaron comercialmente hasta el punto de que a veces se falsificaban al llenar las vainas de las plantas con tierra. El "agua amarga" era consumida por nobles y guerreros, en un ritual con propósito y solemnidad. Se creía que la planta pertenecía a los dioses, asociada por los aztecas con Quetzalcóatl.

    Azteca. Hombre que lleva una mazorca de cacao, 1440-1521. Piedra volcánica, rastros de pigmento rojo.

    Azteca. Hombre que lleva una mazorca de cacao, 1440-1521. Piedra volcánica, rastros de pigmento rojo. Museo de Brooklyn/Wikimedia sala comunal

    El chocolate era una parte tan importante de la vida que se usaba en ceremonias mayas antiguas especiales, como bodas, funerales y rituales religiosos. Y un estudio de representaciones pictóricas de chocolate en 2018 sugiere que puede haber tenido otro propósito en la economía de la civilización maya: como moneda.

    Joanne Baron, arqueóloga de Bard Early College Network, descubrió que los murales del siglo VIII muestran a personas intercambiando chocolate por otros bienes, como masa, y también ofreciendo a los gobernantes granos de cacao tostados como tributo. Baron notó unas 180 de esas imágenes. Ella anota en el diario AnthroFuente , que los granos de cacao, “originalmente apreciados por su uso para exhibir estatus, asumieron funciones monetarias en medio de mercados en expansión entre reinos mayas rivales”.

    El chocolate llega a Europa

    Cuando los españoles trajeron el cacao a Europa, la bebida fue transformada por un ingrediente que no estaba disponible para los aztecas: el azúcar. Esto hizo que el sabor de la bebida fuera más atractivo y se hizo popular entre la nobleza española y los funcionarios de la Iglesia Católica Romana. Fue solo más tarde que el chocolate se hizo popular en otras cortes europeas, ya que los españoles parecían haberse guardado el secreto del chocolate para sí mismos.

    En Francia, por ejemplo, el matrimonio de Ana de Austria con Luis XIII en 1615 popularizó la bebida entre la aristocracia francesa, ya que la reina era amante del chocolate. Sin embargo, el chocolate tuvo más dificultades para penetrar en los mercados de la Inglaterra protestante, ya que la bebida se asociaba con el papismo y la ociosidad. Eventualmente, la locura del chocolate también llegó a Londres, aunque en realidad no se hizo popular. Sin embargo, surgieron varias "casas de chocolate" en Londres, donde las élites sociales podían disfrutar de la decadencia y el comportamiento ruidoso.

    El chocolate se convirtió rápidamente en una bebida de moda para la nobleza tras el descubrimiento de América. Chocolate matutino de Pietro Longhi

    El chocolate se convirtió rápidamente en una bebida de moda para la nobleza tras el descubrimiento de América. Chocolate matutino de pietro longi ; Venecia, 1775-1780. Dominio publico

    Nuevos modos de producción y consumo

    Fue durante la revolución industrial del 18 y y 19 y siglos que se produjo un cambio en la forma de consumir chocolate. En primer lugar, la invención de los molinos de chocolate hidráulicos y de vapor en Francia en el siglo XVIII. y siglo permitió que el chocolate se procesara de forma más rápida y económica. Luego, en 1828, Coenraad Johannes Van Houton inventó la prensa de cacao. Esta máquina eliminó la grasa de las semillas de cacao para producir cacao en polvo, la base de la mayoría de los productos de chocolate en la actualidad. Con este nuevo ingrediente, el chocolate podría producirse en las muchas formas que conocemos hoy. Estos avances tecnológicos también han llevado a un aumento en la demanda de cacao crudo en Europa. Pronto se plantaron árboles de cacao como cultivo comercial en las colonias británicas, francesas y holandesas cerca del ecuador, donde las condiciones naturales eran favorables para estos árboles.

    Una dama sirviendo chocolate (1744) que representa beber accesorios de chocolate.

    Una dama sirviendo chocolate (1744) que representa beber accesorios de chocolate. Dominio publico

    El lado amargo de la historia del chocolate

    Como era de esperar, los trabajadores de estas plantaciones de cacao a menudo eran esclavos. Sin embargo, puede sorprender a algunos que la industria del chocolate todavía utilice esa mano de obra en la actualidad. Se ha afirmado que los niños son utilizados como esclavos en las plantaciones de cacao en África Occidental, particularmente en Costa de Marfil y Ghana, donde el cacao es un importante cultivo de exportación. Este cacao eventualmente terminaría en forma de chocolates en los estantes de nuestras tiendas de conveniencia y supermercados. De hecho, es horrible pensar que gran parte del chocolate dulce que vemos hoy se produce a través del arduo trabajo de los niños esclavos.

    3.000 años de indulgencia

    El chocolate se ha comido, reverenciado y deseado durante más de 3000 años y hoy en día todavía nos damos el gusto de disfrutar de este gusto tan querido. Durante los próximos seis meses, un festival de chocolate celebrará este antiguo alimento con una serie de eventos en todo el Reino Unido que incluirán deliciosos dulces, elaboración de chocolate, chocolateros y esculturas de chocolate. el Fiesta del Chocolate Fantástico I comenzará en octubre de 2018 y finalizará en abril de 2019.

    Imagen de Portada: Un señor maya prohíbe a una persona tocar un recipiente de chocolate. La fuente: Dominio publico

    Las referencias

    Garthwaite, J., 2015. Lo que sabemos sobre la historia temprana del chocolate. [Online]
    Disponible en: http://www.smithsonianmag.com/history/archaeology-chocolate-180954243/?no-ist

    Verde, M., 2013. La sorprendente historia de las fábricas de chocolate perdidas de Londres. [Online]
    Disponible en: http://www.telegraph.co.uk/travel/destinations/europe/uk/london/10515620/The-ssurprising-history-of-London-lost-chocolate-houses.html

    Gregorio, A., 2013. Chocolate y esclavitud infantil: di no a la trata de personas en esta temporada navideña. [Online]
    Disponible en: http://www.huffingtonpost.com/amanda-gregory/chocolate-and-child-slave_b_4181089.html

    Mano derecha, J., 2015. Una breve historia de la fábrica de chocolate. [Online]
    Disponible en: http://www.smithsonianmag.com/smithsonian-institution/brief-history-chocolate-pot-180954241/?utm_source=twitter.com&no-ist

    Museo Field, 2007. Todo sobre el chocolate: historia del chocolate. [Online]
    Disponible en: http://archive.fieldmuseum.org/chocolate/history.html

    Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pensilvania, 2007. La primera bebida de chocolate en el Nuevo Mundo. [Online]
    Disponible en: http://web.archive.org/web/20071202095415/http://www.museum.upenn.edu/new/news/fullrelease.php?which=306

    Wilson, B., 2009. Aztecas y cacao: el pasado agridulce del chocolate. [Online]
    Disponible en: http://www.telegraph.co.uk/foodanddrink/6194447/Aztecs-and-cacao-the-agridulce-pasado-del-chocolate.html

    www.foodispower.org, 2015. Trabajo infantil y esclavitud en la industria del chocolate. [Online]
    Disponible en: http://www.foodispower.org/slavery-chocolate/#

    De Ḏḥwty

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