La impresionante metalurgia en Burkina Faso data de hace 2.800 años

Uno de los sitios del Patrimonio Mundial más fascinantes son los antiguos sitios de metalurgia ferrosa de Burkina Faso. La metalurgia en Burkina Faso era una práctica común en esta región de África desde alrededor del año 800 a. La evidencia de estos sitios ilustra la importancia del trabajo del metal para los humanos antiguos que vivían en estas regiones en este momento. La producción de hierro fue un aspecto importante de la cultura de Burkina Faso y contribuyó enormemente a su economía.

Pero, ¿cómo exactamente estas personas comenzaron a trabajar con el metal y cómo construyeron las herramientas y los edificios necesarios para hacer posible este trabajo hace casi 2800 años?

Los dos hornos Kindibo son representativos del estilo tardío de los sitios metalúrgicos en Burkina Faso y se atribuyen a los metalúrgicos de Nakomsé que invadieron la región en el siglo XV d.C. (Lassina Simporé / © DSCPM/MCAT)

Los dos hornos Kindibo son representativos del estilo tardío de los sitios metalúrgicos en Burkina Faso y se atribuyen a los metalúrgicos de Nakomsé que invadieron la región en el siglo XV d.C. (Lassina Simpore / © DSCPM/MCAT )

Índice
  1. Los cinco sitios metalúrgicos de la UNESCO de Burkina Faso
  2. Fundición de hierro: una tradición interminable

Los cinco sitios metalúrgicos de la UNESCO de Burkina Faso

Si bien la evidencia clara de la metalurgia se remonta al año 800 a. C., otra evidencia sugiere que la fabricación de metalurgia en Burkina Faso comenzó ya en el siglo XVIII a. C. Aunque el hierro fue el principal metal extraído de este trabajo, probablemente encontraron otros minerales útiles, como oro y mármol, durante la extracción. Estos bienes luego se usarían para producir otros artículos, como joyas y armas, antes de llevarlos a un punto de comercio local. Los objetos producidos en los sitios metalúrgicos de Burkina Faso a menudo se consideraban un lujo para las regiones vecinas de África que no tenían acceso a las materias primas metálicas ni a la tecnología para procesarlas.

Los sitios metalúrgicos de Burkina Faso consisten en cinco complejos metalúrgicos, cada uno de los cuales era responsable de su propia extracción de hierro. Estos sitios están ubicados en las comunas de Békuy, Yamané, Kindibo, Twiêga y Douroula. En estos sitios hay quince ruinas que contienen hornos de tiro natural que fueron esenciales en la fabricación del hierro antiguo. Estos hornos de tiro natural se utilizarían para fundir el mineral de hierro y eliminar la escoria de ganga del propio hierro. El hierro final podría usarse para fabricar artículos o venderse como materia prima. Los mineros en los asentamientos mineros probablemente también trabajaron con los herreros locales para producir las herramientas necesarias para extraer, fundir y purificar el hierro.

En estos pueblos también se pueden encontrar hornos más pequeños que rodean hornos de tiro natural. En moyenne, les fours à tirage naturel mesurent environ cinq mètres (16,4 pieds) de haut et n'avaient besoin que d'un flux d'air ambiant pour fonctionner, tandis que les petits fours étaient plus courts et nécessitaient des soufflets pour funcionar. Los artesanos o comerciantes locales probablemente crearon u obtuvieron los fuelles para estos hornos. Se cree que cada uno de los hornos data de un período diferente, por lo que parece que el sitio se expandió con el tiempo para extraer más hierro a medida que crecía la demanda.

Los hornos más antiguos se encuentran en Douroula y se estima que datan de alrededor del siglo VIII a. Esto se considera el punto de partida de los sitios de extracción de hierro. El siguiente sitio fue el sitio de Békuy; se estima que sus hornos datan del siglo V a.C. Muchos de estos hornos están parcialmente enterrados, por lo que la mayoría de ellos requerían fuelles para funcionar.

Estos dos primeros sitios se extendieron a Yamané y Kindibo con hornos adicionales construidos alrededor del siglo X y más tarde en el siglo XIII. Se agregaron algunos hornos más pequeños alrededor del siglo XV dC para expandir los sitios sin expandirse a nuevos territorios. El último de los sitios, Tiwêga, tuvo sus hornos construidos entre los siglos XV y XVIII d.C. Como estos hornos son los más nuevos, están en mejores condiciones que los hornos más antiguos de otros lugares.

El antiguo horno de Ronguin sigue en pie en Burkina Faso. (Sebastián Moriset / © DSCPM/MCAT )

Fundición de hierro: una tradición interminable

Los hornos más antiguos están ubicados en Douroula, cualquier trabajo de preservación se realizará allí como una prioridad para preservar los restos antiguos tanto como sea posible. Dado que el ladrillo en estos primeros hornos está más deteriorado que en otros lugares, será necesario más cuidado y esfuerzo para evitar que se deteriore aún más. Los hornos nuevos también necesitarán trabajo de conservación, pero no tanto como los lugares más antiguos.

Aunque los hornos gigantes de tiro natural están ubicados solo en estos cinco sitios, se pueden encontrar hornos pequeños adicionales en el resto del país. Es probable que se hayan llevado a cabo esfuerzos mineros más pequeños en otras regiones de Burkina Faso, o que las materias primas se hayan transportado desde los cinco sitios principales a sitios más pequeños para su posterior purificación o procesamiento. La existencia de estos numerosos hornos es una prueba significativa de que la fundición del mineral de hierro era un aspecto esencial de la antigua forma de vida en Burkina Faso. Este trabajo se convirtió entonces en una tradición y se transmitió a las generaciones posteriores, hasta el día de hoy.

Hoy en día, la metalurgia sigue siendo un aspecto esencial de la cultura y la economía de Burkina Faso. Los lugareños se dedican principalmente a la extracción de oro, pero también extraen granito, dolomita, fosfato y mármol. La mayoría de estos productos se exportan a otros países, lo que genera una alta rentabilidad.

Sin embargo, también existe una cantidad significativa de tráfico ilegal de oro para evitar altas tarifas y otras obligaciones legales. La Brigada Especial de Aduanas incauta a estos traficantes cientos de kilogramos de oro cada año.

Los antiguos sitios de metalurgia ferrosa de Burkina Faso han sido Patrimonio de la Humanidad de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) desde 2019. Esta designación brinda protección al sitio contra una mayor destrucción y ayuda a preservar los hornos y los sitios mineros. .

Si alguna vez se encuentra en Burkina Faso, asegúrese de visitar este Patrimonio de la Humanidad si puede. Poder ver este pedacito de historia por ti mismo es una experiencia fascinante. !

Imagen de Portada: El horno Tiwêga en el sitio metalúrgico de África occidental de la UNESCO en Burkina Faso, cerca de Kaya. Fuente: Sébastien Moriset / © DSCPM/MCAT

por Lex Leigh

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