La inquietante verdad detrás de una sonrisa sardónica

Aterrador y más que un poco incómodo de contemplar, generalmente se piensa en el Joker de DC Comics cuando se escucha la frase "sonrisa sardónica". Una "sonrisa" que levanta las comisuras de la boca de una manera que pinta la imagen de una percha invisible atrapada entre los dientes, la sonrisa sardónica es esencialmente de lo que están hechos los estereotipos de asesinos en serie de películas de terror. Aún así, la sonrisa tonta e inquietante tiene una historia mucho más interesante detrás. Si bien la expresión "sonrisa sardónica" proviene del preclásico Odisea de Homero, la influencia de este término parece tener una larga y obscena historia en el mundo del Mediterráneo antiguo.

Muchas personas piensan en este tipo de

Muchas personas piensan en este tipo de "sonrisa" cuando escuchan una "sonrisa sardónica". ( Dominio publico )

Índice
  1. La planta mortal detrás de una sonrisa sardónica
  2. Una ilusión de gratitud durante "Mercy Killings"
  3. Ejecución de delincuentes
  4. El legado de la sonrisa sardónica
  5. Las referencias

La planta mortal detrás de una sonrisa sardónica

La sonrisa sardónica se remonta al mundo antiguo, como parece ocurrir con la mayoría de las cosas con antecedentes intrigantes. La cicuta, una hierba natural comúnmente asociada con el suicidio forzado del antiguo filósofo griego Sócrates, juega un papel destacado en la historia de la sonrisa espeluznante del asesino en serie. Según autores modernos (como Mauro Ballero) y escritores antiguos (como Platón), una hebra particular de la hierba venenosa llamada "la gota de agua" Crece en todo el Mediterráneo, con mayor frecuencia en la isla de Cerdeña. Ya podemos ver a dónde lleva este artículo…

Como se usó una forma de veneno en la muerte de Sócrates, es muy evidente que el uso letal de la planta se conocía incluso antes de su papel en su muerte. Es de la ubicación de la hierba de cicuta, Cerdeña, de donde deriva el modismo eventual "sonrisa sardónica".

"La muerte de Sócrates" (1787) de Jacques-Louis David. ( Dominio publico )

Entonces, ¿cuál fue la primera instancia en la que se usó la cicuta mortal? ¿Y qué tiene que ver con la sonrisa aterradora? Aunque se desconoce la primera respuesta, se ha descubierto a través de investigaciones arqueológicas que la cicuta se ha utilizado durante mucho tiempo en la caja de herramientas de asesinos y sicarios.

Una gota de la cicuta venenosa fue suficiente para incapacitar por completo al objetivo: los músculos de la víctima se tensaban, impidiéndoles moverse, y la sonrisa inusualmente incómoda se extendía por el rostro de la víctima. Debido a la musculatura "congelada", la cara se quedaría así. Mientras tanto, el asesino completaría su obra asesina.

Oenanthe crocata (Oenanthe crocata).

Oenanthe crocata (Oenanthe crocata). ( CC POR SA 3.0 )

Una ilusión de gratitud durante "Mercy Killings"

La cicuta venenosa también se usaba para otros fines menos sádicos, aunque en muchos sentidos seguía siendo muy inmoral. Hemlock fue utilizado por los fenicios de la antigua Cerdeña como un medio para "eutanasiar" a la fuerza a los ancianos. Interpreta esto como mejor te parezca.

La mayoría de las veces, la hierba caía en la bebida de una persona mayor, luego, cuando los efectos del veneno se hacían cargo, la persona moría por varios métodos: los más comúnmente informados en los registros antiguos son golpes letales, piedras en la cabeza, etc. Mientras tanto, la sonrisa incómoda probablemente envió la ilusión de gratitud a los eutanasiadores.

Si bien se registra hasta qué punto se empleó la cicuta con el fin de "facilitar" la muerte de los ancianos, se deja para debate la opinión de los ancianos. Los escritores de archivo eran más jóvenes, por lo que incluso las transcripciones sobrevivientes, que podrían dictar las opiniones de sus mayores, probablemente estén contaminadas.

¿Han aceptado los ancianos esta forma venenosa de “matar por piedad”? ¿Podría esto incluso llamarse "asesinato misericordioso" si estos casos fueran, de hecho, ataques furtivos? ¿Comenzó como un medio por el cual los miembros más jóvenes de la familia podían tomar el control de la tierra y el dinero? Y finalmente, si la tradición estaba muy extendida en Cerdeña, ¿era una práctica que la población simplemente aceptaba sin discusión a medida que cada individuo envejecía?

Máscara que muestra una posible sonrisa sardónica.

Máscara que muestra una posible sonrisa sardónica. (Carole Raddato/ CC POR SA 2.0 )

Uno no necesariamente podría ser envenenado "accidentalmente". Aunque la cicuta es similar en apariencia a la chirivía, una hierba que se usa a menudo en la cocina, se sabe que la cicuta es muy amarga, más que la chirivía. las dos hojas y la raíz de cicuta tiene un picante terrible (aunque el último es un poco menos fuerte) y dado que ambas partes son igualmente venenosas, es poco probable que los antiguos hayan sido tomados por sorpresa por la correlación entre el consumo de su bebida y sus extremidades repentinamente incapacitadas.

Ejecución de delincuentes

Una práctica similar aparece no solo en Cerdeña sino también en toda la antigua Grecia, esta vez la planta se utilizó como medio para ejecutar a los delincuentes condenados. Sócrates, aunque todavía se debate mucho sobre su "error", es uno de estos principales ejemplos.

En estos casos particulares, la distribución de cicuta se considera una forma de suicidio forzado, en el que el delincuente bebió el veneno a sabiendas y con plena conciencia de lo que resultaría. Como vimos con Sócrates, la cicuta no es solo un medio por el cual el cuerpo puede ser incapacitado para que la víctima pueda ser asesinada; los registros de su uso también han indicado que la hierba en sí misma puede ser un veneno altamente letal dependiendo de la cantidad dispensada. Tal fue el caso, hasta donde se sabe actualmente, con la muerte de Sócrates. Hoy, sin embargo, la cicuta a veces se incorpora a ciertos medicamentos en dosis controladas.

El legado de la sonrisa sardónica

A risus sardónico , mueca de sonrisa, también aparece en algunos casos de envenenamiento por tétanos o estricnina, es menos probable que el envenenamiento por cicuta se asocie con el término sonrisa sardónica en estos días. Sin embargo, es interesante considerar que el término ha perdurado como dicho vernáculo, con diferentes situaciones relacionadas con él, desde el siglo VIII a.C.

En la actualidad, una "sonrisa sardónica" se ha convertido en el término más utilizado para describir una mueca, una sonrisa que nunca llega a los ojos y da la apariencia de una "sonrisa de percha". Se siente forzado y doloroso, y la sonrisa sardónica también es incómoda de ver. El término también sigue siendo una metáfora de uso común en los círculos literarios.

Una sonrisa aterradora.

Una sonrisa aterradora. ( CC0)

Imagen de portada: detalle de una máscara sonriente fenicia, siglo IV a.C. AD, encontrado en una tumba en San Sperate, Cagliari, Museo Archeologico Nazionale. Un posible ejemplo de una sonrisa sardónica. Fuente: Carole Raddato/ CC POR SA 2.0

Por Riley Winters

Actualizado el 5 de noviembre de 2020.

Las referencias

Appendino, Giovanni, Mauro Ballero, et al. 2009. “Poliacetilenos de Cerdeña Oenanthe fistulosa: un índice molecular para risus sardónico ." La Sociedad Americana de Química y la Sociedad Americana de Farmacognosia. 72.5. páginas 962-965.

Frega. 2009. "¿La verdad detrás de la sonrisa sardónica del Joker?" Física Frega . Consultado el 9 de octubre de 2017. https://sites.google.com/site/fregaphysics/science-in-the-media/strange-but-true/truthbehindthejokerssardonicsmile

Christiani, Kerry y Duncan Garwood. 2014. Lonely Planet Cerdeña . Planeta solo.

Owen, James. 2009. "¿Poción de sonrisa de muerte antigua decodificada?" Noticias geográficas nacionales. Consultado el 5 de octubre de 2017.

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