La investigación genética revela la historia de la evolución humana en África

Un equipo internacional de antropólogos, arqueólogos e investigadores genéticos compuesto por 44 científicos de 12 países ha completado un nuevo estudio de investigación genética africana que revela más detalles sobre la fascinante y compleja historia evolutiva de Homo sapiens o el hombre moderno dentro del continente africano.

Este estudio se centró en el ADN antiguo de los restos óseos descubiertos en el África subsahariana e incluyó muestras de personas que vivieron hace 18.000 años. Esto es algo así como una desviación de la norma, ya que la mayoría de las investigaciones anteriores se han centrado en los restos óseos encontrados fuera de África, rastreando los viajes de Homo sapiens durante su migración a Eurasia y otras partes del mundo hace entre 60.000 y 80.000 años.

Pero la historia de la evolución humana en África continuó, incluso después de que sus primos partieran en sus traicioneros viajes para descubrir el resto del mundo, como lo revelan los investigadores involucrados en este histórico estudio de investigación genética africana. La naturaleza Iniciar sesión. El artículo revela muchos detalles esclarecedores sobre los movimientos de personas en África durante el Paleolítico Superior, que duró desde hace 50.000 a 12.000 años.

Mota Cave en Etiopía, donde un esqueleto de 4.500 años de antigüedad fue descubierto por investigadores de la Universidad del Sur de Florida, que formaban parte del equipo internacional que publicó el estudio de investigación de genética africana en Nature. (Universidad del Sur de Florida)

Mota Cave en Etiopía, donde un esqueleto de 4.500 años de antigüedad fue descubierto por investigadores de la Universidad del Sur de Florida, que formaban parte del equipo internacional que publicó el estudio de investigación de genética africana en Nature. ( Universidad del Sur de Florida )

Índice
  1. La investigación genética africana revela nuevos conocimientos
  2. La mayor base de datos de ADN africano jamás estudiada
  3. Había tres grupos de población en el Paleolítico de África
  4. Deja que el aprendizaje finalmente comience.

La investigación genética africana revela nuevos conocimientos

Usando una gran base de datos de ADN de personas que vivieron en África en tiempos prehistóricos, los genetistas pudieron detectar importantes cambios demográficos que ocurrieron hace entre 80.000 y 20.000 años.

Al menos alrededor del año 50.000 a. C., los inquietos africanos comenzaron a viajar por su vasto continente natal, en busca de nuevos lugares para explorar y establecerse. Esto estaba sucediendo en toda la región del África subsahariana, provocando una mezcla de poblaciones previamente separadas que trastornó drásticamente el acervo genético. Este movimiento de pueblos llevó al desarrollo de nuevas alianzas sociales, culturales, políticas y económicas, creando culturas diversas y complejas que se volvieron más activas en el comercio y más interesadas en compartir ideas y tecnologías.

“Esta investigación pionera presenta una nueva perspectiva sobre la historia antigua del África subsahariana, lo que nos permite obtener una comprensión más completa de la interacción humana durante este tiempo”, dijeron los antropólogos y los participantes del estudio, los Dres. kathy y john arthur, en un informe publicado por su institución de origen, la Universidad del Sur de Florida-St. Petersburgo.

La última investigación genética africana sobre lo que sucedió en África después de que los humanos modernos ingresaran a Eurasia se ha centrado en los restos y artefactos encontrados en estos sitios en el África subsahariana. (La naturaleza)

La última investigación genética africana sobre lo que sucedió en África después de que los humanos modernos ingresaran a Eurasia se ha centrado en los restos y artefactos encontrados en estos sitios en el África subsahariana. ( La naturaleza)

La mayor base de datos de ADN africano jamás estudiada

Este exhaustivo estudio genético permitió obtener nuevos datos de seis individuos cuyo ADN no había sido extraído y analizado previamente. Los restos óseos de estos hombres y mujeres fallecidos hace mucho tiempo se han encontrado en sitios arqueológicos en Malawi, Tanzania y Zambia. Los procedimientos de datación han determinado que vivieron hace entre 18.000 y 5.000 años.

Al agregar a su base de datos, los investigadores recuperaron datos de otros investigadores que habían realizado pruebas genéticas en los restos de 28 antiguos africanos que se habían encontrado en diferentes sitios en todo el continente. Usando metodologías más nuevas, pudieron generar información genética nueva y más completa de 15 de estos individuos.

Al final, los científicos tenían la base de datos de ADN más grande jamás compilada para poblaciones prehistóricas de cazadores-recolectores africanos.

"Esto duplica con creces la edad de los datos de ADN antiguo informados del África subsahariana", dijo el profesor y coautor de la Universidad de Harvard, el Dr. David Reich en Comunicado de prensa emitido por la Universidad de Rice (el personal de Rice contribuyó a este proyecto). "El estudio es particularmente emocionante como una colaboración verdaderamente equitativa de arqueólogos y genetistas".

Las muestras de ADN estudiadas no se remontan muy atrás en el pasado Paleolítico. Pero partiendo de un punto de partida cercano al Paleolítico, los expertos en genética que participaron en este estudio pudieron aprender mucho sobre la herencia genética de estos individuos.

Las cuentas hechas de cáscaras de huevo de avestruz eran artículos comerciales populares en el África subsahariana hace 50.000 años y se utilizaron en el estudio para mostrar el alcance de las antiguas redes sociales en la parte inferior del continente. (Jennifer Miller/Naturaleza)

Las cuentas hechas de cáscaras de huevo de avestruz eran artículos comerciales populares en el África subsahariana hace 50.000 años y se utilizaron en el estudio para mostrar el alcance de las antiguas redes sociales en la parte inferior del continente. (Jennifer Molinero / La naturaleza)

Hace unos 50.000 años, el registro arqueológico ya indicaba claramente que se había producido un cambio cultural significativo en el África subsahariana. Se empezaron a crear abalorios, pigmentos y diversos tipos de arte simbólico, y se podían encontrar repartidos en un espacio geográfico relativamente amplio. Los investigadores habían sospechado durante mucho tiempo que esto era una consecuencia de los movimientos masivos de población, pero no tenían forma de probarlo.

"Nunca hemos podido explorar directamente estos cambios demográficos propuestos, hasta ahora", dijo la antropóloga Dra. Elizabeth Sawchuk, coautora del estudio de la Universidad de Alberta. "Ha sido difícil reconstruir los eventos de nuestro pasado remoto usando el ADN de las personas que viven hoy, y los artefactos como las herramientas de piedra y las cuentas no pueden contarnos toda la historia. El ADN antiguo brinda una visión directa de las personas mismas, que era la pieza que faltaba". del rompecabezas

La Dra. Mary Prendergrast, antropóloga de la Universidad de Rice que colaboró ​​en el estudio, relaciona la supervivencia de los humanos durante la última edad de hielo con los beneficios de formar redes de viajes y comercio a largas distancias.

“Los humanos han comenzado a depender unos de otros de nuevas maneras”, señaló. "Y esa creatividad e innovación podría ser lo que permitió que las personas prosperaran".

Basándose en los patrones de diversidad genética encontrados en las diferentes muestras de ADN, los investigadores pudieron demostrar que las migraciones entre regiones se ralentizaron considerablemente desde hace unos 20.000 años.

"Nuestro estudio genético confirma un patrón de comportamiento arqueológico más local en el este de África a lo largo del tiempo", dijo la coautora del estudio y antropóloga de la Universidad de Yale, la Dra. Jessica Thompson. “Al principio, las personas encontraron parejas reproductivas en grandes grupos geográficos y culturales. Más tarde, priorizaron a los socios que vivían más cerca y eran potencialmente más similares culturalmente.

"Tal vez fue porque en ese momento, las redes sociales previamente establecidas permitían el flujo de información y tecnología sin que las personas tuvieran que viajar", especuló el Dr. Sawchuk.

El último estudio publicado en Nature también reveló que la diversidad de ADN del África subsahariana se dividió en tres en algún momento. (Mopic/Adobe Stock)

El último estudio publicado en Nature también reveló que la diversidad de ADN del África subsahariana se dividió en tres en algún momento. ( Mopic /Acción de Adobe)

Había tres grupos de población en el Paleolítico de África

Hubo una sorpresa significativa que surgió de este extenso proyecto de investigación genética. Esto implicó la separación de grupos de población en África durante el período Paleolítico Medio.

Investigaciones anteriores ya habían demostrado que en las primeras etapas de la evolución, Homo sapiens La gente de África se divide en dos grupos. Uno de ellos se asentó en el sur del continente, mientras que el otro se asentó en el este.

Pero este nuevo estudio reveló un giro en la historia. Huellas genéticas detectadas hace 200.000 años demostraron que los africanos dividido en tres grupos en este momento, el tercero se asienta en la región subsahariana central. Estos diferentes grupos se aislaron unos de otros, creando un nivel notable de divergencia genética.

"Eso no significa que no hubo interacciones posteriores", explicó el Dr. Thompson. "Simplemente no fue suficiente fusionar las poblaciones en una población homogénea".

Se han hecho comparaciones entre el ADN africano antiguo y moderno, y esta investigación ha confirmado la importancia de esta antigua separación de pueblos.

"La geografía es el mejor predictor de las proporciones relativas de la ascendencia del este, centro y sur de África", explicó el Dr. Prendergast, refiriéndose a la composición genética de las poblaciones actuales.

Estos tres grupos permanecieron aislados unos de otros durante más de 100.000 años, construyendo sociedades y culturas diversas. Y luego, hace unos 50.000 años, o tal vez incluso antes, comenzaron a migrar entre regiones. Esto creó una nueva mezcla genética y cultural, que complicó el cuadro pero no extinguió por completo las diferencias entre los pueblos de las tres áreas geográficas.

Deja que el aprendizaje finalmente comience.

Si los investigadores tienen éxito, este emocionante proyecto de investigación será solo una muestra de lo que vendrá.

"Al combinar artefactos arqueológicos con ADN antiguo, los investigadores han creado un marco notable para explorar la prehistoria de los humanos en África", dijo John Yellen, director del Programa de Arqueología y Arqueometría de EE. UU. Fundación Nacional de Ciencias, que ayudó a financiar esta investigación. "Esta idea traza un nuevo camino para comprender a la humanidad y nuestra compleja historia compartida".

Suponiendo que este nuevo camino se siga con seriedad, podría ayudar a corregir los desafortunados descuidos que han dejado lagunas en la comprensión de los investigadores sobre la diversidad genética humana.

"Hay alrededor de 30 veces más secuencias de ADN antiguas publicadas en Europa que en África", lamentó el Dr. Prendergast. "Dado que África es el hogar de la mayor diversidad genética humana del planeta, todavía tenemos mucho que aprender".

Imagen de Portada: La investigación genética africana se ha llevado a un nuevo nivel al examinar lo que sucedió en África después de que los neandertales y el Homo sapiens emigraran a Eurasia. Pintura rupestre de humanos y antílopes en las montañas Drakensberg, Sudáfrica, por la tribu San Bushman. La fuente: EcoView /Adobe Stock

Por Nathan Falde

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad