La Lamia de la mitología griega antigua: el coco original

La mitología griega antigua está absolutamente llena de cosas que chocan en la noche. Esta es una de las muchas razones por las que la mitología griega sigue siendo tan popular hoy en día. ¿Cuántas películas, novelas y videojuegos están inspirados en los monstruos presentes en estos antiguos mitos? Un ejemplo clásico es Lamia, una viciosa devoradora de niños y un ser tan monstruoso que fue descrito como el coco original, aunque en este caso era una mujer.

Índice
  1. ¿Quién o qué era la Lamia?
  2. La Lamia en el folclore: combustible de pesadilla para los niños
  3. Lamia en la Edad Media
  4. Mujeres como monstruos en la antigua Grecia
  5. Lecciones de la Lamia

¿Quién o qué era la Lamia?

Las representaciones de Lamia han variado a lo largo de los siglos. Lo que comenzó como un tipo de monstruo muy específico se convirtió en un término general para todo un subconjunto de monstruos en la época medieval.

En los primeros mitos griegos, Lamia comenzó su vida como una mujer hermosa, agraviada por un dios. Su nombre era Lamia y era la reina de Libia. Como tantas mujeres en la mitología griega, tuvo la mala suerte de tener una aventura con Zeus.

Por lo general, la esposa de Zeus, Hera, reaccionó de forma exagerada y secuestró a los hijos de Lamia. Las fuentes entran en conflicto, pero Hera escondió a los niños, los mató o, peor aún, engañó a Lamia para que los matara.

Para asegurarse de que Lamia no tenga un respiro de su dolor, Hera maldice a la reina con insomnio. Lamia rápidamente se volvió loca. Comenzó a arrebatar y luego a comer a cualquier niño que encontraba. Los hechos monstruosos impactaron su cuerpo, convirtiendo a la otrora hermosa reina en un monstruo.

Su representación física oscila entre mitos y fuentes. A veces se la retrata con una apariencia bestial. La mayoría de las veces se la representa con la mitad superior de una mujer hermosa pero la mitad inferior de un lagarto o una serpiente.

Zeus, en un extraño intento de hacer las cosas bien, le dio a Lamia la habilidad de quitarse los ojos (para que pudiera descansar) y ver el futuro. No está claro cómo estos obsequios estaban destinados a combatir el insomnio crónico y la pérdida de sus hijos.

Un historiador griego antiguo, Diodorus Siculus, intentó dar un relato racionalizado de la historia de Lamia. En su versión, Lamia era una reina libia enloquecida por la pérdida de sus hijos y ordenó a sus tropas secuestrar a los hijos de sus madres y matarlos. En su versión, la reina estaba tan perpetuamente borracha que era como si no pudiera ver.

Dibujo de la Lamia (dominio público)

Dibujo de la Lamia ( Dominio publico )

La Lamia en el folclore: combustible de pesadilla para los niños

La Lamia se convirtió rápidamente en una especie de coco para los antiguos griegos. Si un niño se portaba mal, una madre o niñera podía convocar a la Lamia para ahuyentarlo. Varios historiadores antiguos, como Diodoro, registraron que el nombre se usaba como una especie de amenaza de esta manera.

En la historia original, Lamia mató y se comió a los niños, pero la historia parece haberse suavizado con el tiempo. En algunas versiones de enfermeras de la historia, los niños son tragados vivos y pueden recuperarse.

Al final del período clásico, la historia de Lamia cambió nuevamente. En lugar de usarse como una historia para asustar a los niños pequeños, se usó como una historia para asustar a los jóvenes sexualmente aventureros. En estas historias, la Lamia es una especie de fantasma que seduce a los jóvenes, fornica con ellos y luego se los come.

El mito de Lamia pasó de ser un monstruo devorador de niños a una seductora asesina (artyme/Adobe Stock)

El mito de Lamia se transformó de un monstruo devorador de niños en una seductora asesina ( artimo /Acción de Adobe)

Lamia en la Edad Media

Como monstruo mítico, Lamia tiene una gran resistencia. A principios de la Edad Media, los eruditos todavía escribían sobre la bestia mitológica. Al hacerlo, de alguna manera lo arrastraron a las enseñanzas bíblicas.

En este punto, Lamia se había convertido en un término general para una clase de seres fantasmales que robaban niños y los mutilaban. En la Vulgata (una traducción de la Biblia del siglo IV), Lamia se usa como una traducción de Lilith de la Biblia hebrea. En la mitología judaica, Lilith fue la primera esposa de Adán, un demonio primordial desterrado del Edén por no escuchar a Adán. A menudo se la describe como la madre de todos los monstruos.

Durante este período, la iglesia usó la Lamia para advertir a sus seguidores contra ciertos comportamientos. El Papa Gregorio I afirmó que la Lamia representaba la herejía y la hipocresía. En el siglo IX d. C., Hincmar, arzobispo de Reims, describió a Lamia como un espíritu reproductivo femenino. La Lamia ha sido descrita como un espíritu sobrenatural que ha provocado divorcios tentando al marido.

Pintura al óleo de Lilith de J. M. Collier, 1892 (dominio público)

Pintura al óleo de Lilith por J. M. Collier, 1892 ( Dominio publico )

Mujeres como monstruos en la antigua Grecia

Las mujeres representadas como monstruos fueron una tendencia importante en la mitología griega. Esto plantea la inquietante pregunta de por qué tantos monstruos griegos antiguos son mujeres. La crítica Jess Zimmerman lo capta precisamente cuando dice: “Las mujeres han sido monstruos, y los monstruos han sido mujeres, en siglos de historias porque las historias son una forma de codificar esas expectativas y de transmitirlas”.

Cuando un monstruo de la mitología griega antigua es representado por una mujer, es porque ha hecho algo mal o porque es "infemenina". Lamia es un ejemplo perfecto. Tiene una aventura con Zeus, por lo que se convierte en un monstruo devorador de bebés. ¿Su ofensa? Ser la otra mujer.

En la mitología griega antigua, cuando las mujeres actúan indignamente, se convierten en monstruos que deben ser sometidos por hombres heroicos. Como se mencionó anteriormente, con el tiempo, Lamia se transformó en un fantasma que seducía y luego mataba a los jóvenes. Esto es increíblemente similar a las historias de súcubos, arpías e incluso algunas representaciones de sirenas.

En la época medieval, no es de extrañar que los eruditos cristianos se entusiasmaran con la idea de la Lamia como un espíritu femenino maligno que seducía a los hombres casados. Sus enseñanzas ya se referían a Eva ya las mujeres responsables del pecado original. Un espíritu femenino que hacía que los hombres engañaran a sus esposas estaba bien.

Lecciones de la Lamia

La Lamia fue uno de los primeros fantasmas. Empezó como un mito griego sobre otra de las conquistas de Zeus y se convirtió en una historia de miedo que las madres contaban a sus hijos. Con el tiempo, la historia de Lamia ha seguido evolucionando.

Sin embargo, este no era el propósito original del mito. Los antiguos mitos griegos comenzaron su vida como historias y alegorías religiosas. Estaban destinados a ser predicadores, al menos hasta cierto punto. Las lecciones que buscaban transmitir a su audiencia reflejaban las opiniones de las personas en ese momento.

Lamia es una antigua historia de terror griega sobre un monstruo devorador de bebés, pero también es una lección sobre cómo se veía la feminidad en la antigua Grecia: como algo a lo que temer. Las mujeres que no seguían las convenciones sociales eran monstruos peligrosos a los que había que poner en su lugar.

Imagen de Portada: El demonio Lamia aterrorizaba a los antiguos griegos. La fuente: andréi kiselev /Adobe Stock

Por Robbie Mitchell

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