La legendaria cultura Hopewell destruida por la explosión del cometa, según un estudio

Después de disfrutar de siglos de estabilidad, la próspera cultura de los nativos americanos Hopewell de repente entró en un declive rápido e irreversible alrededor del año 500 d.C. Por qué sucedió esto ha sido durante mucho tiempo un tema de especulación, y un equipo de investigadores de los departamentos de antropología y geología de la Universidad de Cincinnati (Ohio) ahora se ha unido al debate para llegar a una teoría completamente nueva. .

Al analizar muestras de rocas tomadas de 11 sitios arqueológicos en el valle del río Ohio, estos investigadores encontraron evidencia física que sugiere que la explosión de un cometa puede haber jugado un papel importante en la desaparición de la gente de Hopewell. Las muestras incluían los restos pétreos de este objeto espacial en desintegración, que fue destruido en un estallido aéreo que distribuyó sus escombros a lo largo y ancho en todas las direcciones.

Estos restos pétreos, conocidos como micrometeoritos, poseían cualidades que revelaban su verdadero origen.

Investigadores de la Universidad de Cincinnati recolectan muestras de sedimentos de un sitio de cultivo de Hopewell en la confluencia de los ríos Ohio y Great Miami. (Larry Sandman/Universidad de Cincinnati)

Investigadores de la Universidad de Cincinnati recolectan muestras de sedimentos de un sitio de cultivo de Hopewell en la confluencia de los ríos Ohio y Great Miami. (Larry Sandman / Universidad de Cincinnati )

Índice
  1. Impacto de un meteorito en la región cultural de Hopewell
  2. Recordando la magnífica cultura de Hopewell
  3. Donde la narración se encuentra con la ciencia

Impacto de un meteorito en la región cultural de Hopewell

"Eventos cósmicos como asteroides y explosiones de cometas dejan grandes cantidades de un elemento raro conocido como platino", explicó el antropólogo y autor principal del estudio Kenneth Tankersley en un comunicado de prensa de la Universidad de Cincinnati . "El problema es que el platino también se encuentra en las erupciones volcánicas. Así que también estamos buscando otro elemento raro que se encuentra en eventos no terrestres, como los cráteres de impacto de meteoritos, el iridio. Y encontramos un pico tanto en el iridio como en el platino".

Con base en los resultados de los procedimientos de datación tipológica y por radiocarbono, los investigadores concluyeron que este evento catastrófico ocurrió entre el 252 y el 383 d.C.

"Este período coincide con los cometas cercanos a la Tierra históricamente documentados y ocurre inmediatamente antes de la recesión cultural de Hopewell", escribieron los investigadores de la Universidad de Cincinnati en un artículo discutir sus hallazgos en Informes científicos . "El estallido en el aire puede haber creado una confusión masiva que resultó en una interrupción de la esfera de interacción social".

Un imán contiene pequeños micrometeoritos recolectados de muestras de sedimentos tomadas de un antiguo sitio de cultivo de Hopewell. Los investigadores dicen que esta evidencia apunta a una explosión cometaria que devastó partes del valle del río Ohio hace más de 1500 años. (Michael Miller/Universidad de Cincinnati)

Un imán contiene pequeños micrometeoritos recolectados de muestras de sedimentos tomadas de un antiguo sitio de cultivo de Hopewell. Los investigadores dicen que esta evidencia apunta a una explosión cometaria que devastó partes del valle del río Ohio hace más de 1500 años. (Michael Molinero / Universidad de Cincinnati )

Investigaciones anteriores han revelado que la región de lo que ahora es el este de los Estados Unidos experimentó un brote de incendios forestales masivos y devastadores durante este período, que incineró más de 9,200 millas cuadradas de bosques y tierras agrícolas. Los investigadores encontraron una capa de depósitos de carbón en los sitios de cultivo de Hopewell junto con los micrometeoritos, lo que demuestra que estos incendios ocurrieron durante el mismo período que la explosión del cometa cerca de la Tierra.

Si chocan contra la tierra, los cuerpos astronómicos como cometas y meteoros pueden dañar seriamente los ecosistemas en el área de impacto. Pero si explotan en el cielo, el intenso calor y el viento generados por la explosión, así como la lluvia de pesados ​​escombros de roca del objeto que explota, pueden causar daños y destrucción en un área geográfica mucho más grande.

Esto es lo que sucedió durante el famoso evento de Tunguska en 1908, cuando un cometa o meteorito atravesó la atmósfera terrestre y explotó en el cielo sobre Siberia. La explosión arrasó más de 800 millas cuadradas de bosque, dejando atrás un paisaje lleno de cicatrices que todavía está visiblemente dañado hasta el día de hoy.

Al igual que los siberianos que vivían cerca de Tunguska, los sobrevivientes de Hopewell de la explosión del siglo III o IV habrían estado rodeados de escenas de devastación inimaginable. Les survivants qui résidaient près de l'épicentre de l'explosion, qui s'est produite au-dessus de l'actuelle ville de Milford, dans le sud-ouest de l'Ohio, auraient été particulièrement choqués et traumatisés par ce qu' han vivido.

“Parece que este evento fue muy perjudicial para la agricultura”, dijo David Lentz, profesor de biología y coautor del estudio, al señalar el impacto de la explosión en la cadena alimentaria. "La gente no tuvo buenas formas de almacenar el maíz durante mucho tiempo. Perder una o dos cosechas habría causado un sufrimiento generalizado".

"Y si la explosión arrasara bosques como los de Rusia", continuó, "los nativos habrían perdido árboles de nueces como el nogal y el nogal americano que proporcionaban una buena fuente de alimento en el invierno. Cuando falla la cosecha de maíz, por lo general se puede contar con una cosecha de árboles, pero si todos hubieran sido destruidos, habría sido increíblemente perturbador.

Montículos culturales Hopewell de Mound City Group en Ohio. (Heredero Rowe / CC BY-SA 3.0)

Montículos culturales Hopewell de Mound City Group en Ohio. (Heredero Rowe / CC BY-SA 3.0 )

Recordando la magnífica cultura de Hopewell

La cultura precolombina de Hopewell se componía de asentamientos dispersos de pueblos nativos americanos que ocupaban cientos de aldeas a lo largo de los ríos en lo que ahora es el noreste y el medio oeste de los Estados Unidos.

La cultura Hopewell era étnicamente diversa, pero unida por extensas redes comerciales que se desarrollaron durante siglos. Los pueblos de Hopewell alcanzaron la cima de su prosperidad durante un período de alrededor del 200 a. C. al 500 d. C., después del cual su cultura experimentó un declive rápido y repentino.

Aunque esencialmente se extinguieron como un pueblo distinto hace más de 1500 años, los Hopewell no desaparecieron sin dejar rastro. Dejaron atrás muchos vastos e impresionantes complejos de grandes montículos de tierra, que se pueden encontrar en varios estados en las vastas extensiones de los bosques del este de América.

Estos montículos ceremoniales fueron una expresión de los sistemas de creencias cosmológicas y espirituales de la cultura Hopewell, que se revelan en sus formas, contenido y alineaciones.

Los montículos a veces presentaban animales que habrían sido sagrados para los Hopewell y, a veces, tenían formas geométricas que probablemente tenían un significado ritual o significados espirituales más profundos. De manera igualmente significativa, las ubicaciones de los montículos no se eligieron al azar: los montículos de Hopewell se alinearon cuidadosamente para que coincidieran de diversas formas con los ciclos lunar y solar, o con el movimiento de las estrellas en el cielo nocturno.

Además de su afición por construir montículos, los Hopewell también eran artistas y artesanos consumados. Los sitios arqueológicos de Hopewell han producido una notable abundancia de objetos elaborados por expertos que incluyen cerámica, tallas, grabados, joyas, textiles, herramientas y artefactos rituales exóticos. Los artesanos trabajaron en metal, hueso, piedra y conchas, produciendo una amplia variedad de artículos prácticos y decorativos que se comerciaban libremente entre pueblos y asentamientos.

Antes del final, la cultura Hopewell parecía prosperar. Habían vivido en armonía con la naturaleza, con sus dioses y entre ellos durante cientos de años. Está claro que solo un evento o una serie de eventos significativamente disruptivos y destructivos podría haber provocado la caída repentina de su cultura.

Los nativos americanos en Miami hablan de una serpiente cornuda (en la foto aquí) que voló por el cielo y tiró piedras al suelo antes de sumergirse en el río... los Shawnee se refieren a un

Los nativos americanos en Miami hablan de una serpiente cornuda (en la foto aquí) que volaba por el cielo y arrojaba piedras al suelo antes de sumergirse en el río... los shawnee se refieren a una 'pantera del cielo' que tenía el poder de destruir los bosques. .. la charla de Ottawa de un día en que el sol cayó del cielo. (TV Chickasaw )

Donde la narración se encuentra con la ciencia

Se puede encontrar más evidencia de un evento que cambió el mundo en la antigüedad en las tradiciones orales de los grupos nativos americanos descendientes del pueblo Hopewell.

“Lo que es fascinante es que muchas tribus diferentes tienen historias similares sobre el evento”, dijo el profesor Tankersley, quien también es nativo americano:

"Miami cuenta la historia de una serpiente cornuda que voló por el cielo y tiró piedras al suelo antes de sumergirse en el río... los Shawnee se refieren a una 'pantera del cielo' que tenía el poder de destruir el bosque... El discurso de Ottawa en un día en que el sol cayó del cielo.

Tankersley también menciona leyendas transmitidas de los pueblos Wyandot, Algonquin e Iroquois que describen catástrofes celestiales de proporciones apocalípticas.

Y aún hay más. Cerca del epicentro de la explosión del siglo III o IV hay un conjunto de montículos Hopewell conocidos como Milford Earthworks. De manera reveladora, uno de estos montículos tiene exactamente la forma de un cometa.

Aunque la evidencia que prueba la existencia del cometa en explosión es sólida, queda mucho por aprender sobre su impacto en la cultura Hopewell.

"Es difícil saber exactamente qué sucedió. Solo tenemos unos pocos puntos de luz en la oscuridad", dijo el profesor Lentz. "Pero tenemos esta zona de mucho calor que habría sido catastrófica para la gente de esa zona y más allá".

"La ciencia es solo un informe de progreso", comentó el geólogo Steven Meyers, otro participante del estudio. "No es el final. Todavía estamos en algún lugar en el medio. Con el tiempo, se encontrarán más cosas".

Imagen de portada: Efigie de serpiente de la cultura Hopewell, Turner Group, Mound 4, Little Miami Valley, Ohio. Fuente: Daderot / Dominio publico

Por Nathan Falde

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