¡La lepra se trataba con grasa de culo, vesícula de toro y moscas al vapor!

No fue hasta la década de 1970 que los científicos desarrollaron una cura eficaz para la lepra. Hasta entonces, esta terrible enfermedad era temida no solo por sus terribles síntomas, sino también por el estigma que la acompañaba y los ridículos remedios popularizados a lo largo de los siglos, que incluían lesiones espumosas en pasta de vesícula de toro, moscas al vapor y culo gordo: es un asno salvaje del caballo. familia por supuesto!

Una fuente de estos tratamientos curiosos es el autor romano Plinio el Viejo (23-79 d. C.). En su Historia natural Considerada por algunos como la primera enciclopedia de la historia, Plinio trata sobre enfermedades particulares y los brebajes locos que los romanos creían que las curarían.

La lepra es una enfermedad que, si no se trata, puede causar daños graves y permanentes no solo en la piel, sino también en los nervios, las extremidades y los ojos. Uno de los primeros síntomas visibles es la aparición de úlceras o lesiones en la piel, entumecimiento e incluso ardor debajo de los pies. Sus víctimas a menudo quedan horriblemente desfiguradas y paralizadas de por vida.

Ahora imagina tener que soportar las prescripciones particulares creadas por los romanos. Algunos de ellos, aunque innecesarios, parecen bastante inofensivos, como aplicar olmo empapado en vinagre a las heridas. También se pensaba que la grasa de burro ayudaba a curar las cicatrices causadas por la lepra.

Plinio el Viejo incluyó una selección de remedios para la lepra en su Naturalis Historia. (Dominio publico)

Plinio el Viejo incluyó una selección de remedios para la lepra en su Naturalis Historia. ( Dominio publico )

Otros remedios eran frotar una mezcla de sal, pasas, sebo y pan sobre las heridas abiertas. Mientras tanto, poner orina de burro o vesícula de toro en las lesiones de la piel, con la condición adicional de que debía hacerse durante el ascenso de la Estrella Canina, que hoy conocemos como el nombre de Sirus, parece desafiar toda lógica.

Se dice que los insectos han sido "extremadamente efectivos para curar la lepra". El ingrediente principal de un remedio particularmente curioso, que se suponía que detenía la progresión de la enfermedad, eran los cáteridos, conocidos como moscas españolas, particularmente jugosos cubiertos de vetas amarillas. La idea era cocinar al vapor los insectos en una pequeña olla cubierta con rosas completamente florecidas y cubrirla con una tela de lino. Cuando terminaron, la mezcla se redujo a una pasta y se hizo espuma sobre las llagas de la lepra.

Los romanos no eran los únicos que ofrecían drogas cuestionables. Desde veneno de serpiente hasta heces, picaduras de abejas, sangre humana y aislamiento, hay muy pocas tonterías que no hayan sido probadas en víctimas de la lepra. Si bien Elma Brenner destaca la importancia de evitar representaciones "reduccionistas y engañosas" de cómo se ha tratado a los leprosos a lo largo de la historia en historia adicional , Prado se ha asociado con la vergüenza y el estigma en diferentes momentos de la historia.

El nombre en sí proviene de la Biblia, donde Dios infligió la lepra como castigo divino por sus pecados. En un intento de librar a la terminología de esta reputación, en los últimos años ha sido reemplazada por el término enfermedad de Hansen, en honor al médico noruego que descubrió la bacilo de la lepra bacterias en 1873.

Imagen de Portada: Las manos de una persona con lepra. La fuente: Paul Salmón/EyeEm /Adobe Stock

Por Cecilia Bogaard

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