La lista de reyes sumerios revela el origen de la realeza mesopotámica

De los muchos artefactos increíbles que se han recuperado de sitios en Irak donde una vez estuvieron florecientes ciudades sumerias, pocos han sido más intrigantes que la lista de reyes sumerios. Un manuscrito antiguo registrado originalmente en el idioma sumerio, la Lista de reyes sumerios es un registro de los reyes de Sumer (antiguo sur de Irak) de las dinastías sumerias y vecinas.

La lista incluye sus nombres, supuestos periodos de reinado y lugares de realeza "oficial". Lo que hace que la lista de reyes sumerios sea tan única es el hecho de que mezcla gobernantes predinásticos aparentemente míticos con gobernantes históricos que se sabe que existieron en la vida real.

El primer fragmento de este texto raro y único, una tablilla cuneiforme de 4000 años de antigüedad, fue encontrado a principios del siglo XX por el erudito germano-estadounidense Hermann Hilprecht en el sitio de la antigua Nippur y sus hallazgos se publicaron en 1906. Desde el descubrimiento de Hilprecht, Se han encontrado al menos otras 18 copias de la Lista del Rey, la mayoría de las cuales datan de la segunda mitad de la dinastía Isin (c. 2017 a 1794 a. C.).

Ninguno de estos documentos es idéntico. Sin embargo, hay suficiente material común en todas las versiones de la lista de reyes sumerios para dejar claro que se derivan de un solo relato "ideal" de la historia sumeria.

El prisma de Weld-Blundell. (Museo Ashmolean / CC BY-SA 4.0)

El prisma de Weld-Blundell. (Museo Ashmoleano / CC BY-SA 4.0 )

Índice
  1. El prisma de Weld-Blundell
  2. La antigua civilización de Sumeria
  3. El pasado mítico de Sumer: los personajes míticos de la lista de reyes sumerios
  4. Interpretación de los términos largos de los primeros reyes
  5. La lista de reyes sumerios y su relación con Génesis

El prisma de Weld-Blundell

De todos los ejemplos de la lista de reyes sumerios, el prisma de Weld-Blundell en la colección cuneiforme del Ashmolean Museum, Oxford representa la versión más completa, así como la copia más completa de la lista de reyes sumerios. El prisma de 8 pulgadas de alto (20,32 cm) contiene cuatro lados con dos columnas en cada lado.

Se cree que el prisma de Weld-Blundell originalmente tenía un pasador de madera que atravesaba su centro para que pudiera girarse y leerse en los cuatro lados. Enumera los gobernantes de las dinastías antediluvianas ("antes del diluvio") hasta el decimocuarto gobernante de la dinastía Isin (c. 1763 a 1753 a. C.).

La lista es de inmenso valor porque refleja tradiciones muy antiguas al tiempo que proporciona un importante marco cronológico relacionado con los diferentes períodos de la realeza en Sumer. Incluso demuestra paralelos notables con los relatos de Génesis.

La antigua civilización de Sumeria

Sumeria (a veces llamada Sumeria), es el sitio de la civilización más antigua conocida, ubicada en la parte más al sur de Mesopotamia entre los ríos Tigris y Éufrates, en la región que luego se convirtió en Babilonia y ahora es el sur de Irak desde Bagdad hasta el Golfo Pérsico. . .

Para el tercer milenio a. C., Sumer era el sitio de al menos doce ciudades-estado distintas, incluidas Kish, Erech, Ur, Sippar, Akshak, Larak, Nippur, Adab, Umma, Lagash, Bad-tibira y Larsa. Cada uno de estos estados incluía una ciudad amurallada y sus pueblos y tierras circundantes. Cada ciudad-estado adoraba a su propia deidad, cuyo templo era la estructura central de la ciudad.

El poder político originalmente pertenecía a los ciudadanos, pero a medida que aumentaba la rivalidad entre las distintas ciudades-estado, cada una adoptó la institución de la realeza. La lista de reyes sumerios registra que ocho reyes gobernaron antes de una gran inundación. Posteriormente, la lista afirma que varias ciudades-estado y sus dinastías de reyes tomaron temporalmente el poder sobre las demás.

Jarrón tallado que representa a Gilgamesh luchando contra dos toros del Templo de Shara en Tell Agrab, región de Diyala, Irak. Gilgamesh fue incluido en la lista de reyes sumerios. (Osama Shukir Muhammed Amin / CC BY-SA 4.0)

Jarrón tallado que representa a Gilgamesh luchando contra dos toros del Templo de Shara en Tell Agrab, región de Diyala, Irak. Gilgamesh fue incluido en la lista de reyes sumerios. (Osama Shukir Muhammad Amin / CC BY-SA 4.0 )

El pasado mítico de Sumer: los personajes míticos de la lista de reyes sumerios

La lista de reyes sumerios comienza con el origen mismo de la realeza, que se considera una institución divina: "la realeza había descendido del cielo". Los gobernantes de las primeras dinastías se representan reinando durante períodos increíblemente largos:

Después de que la realeza descendiera del cielo, la realeza estaba en Eridug. En Eridug, Alulim se convirtió en rey; gobernó durante 28.800 años. Alaljar gobernó durante 36.000 años. 2 reyes; gobernaron durante 64.800 años.

Algunos de los gobernantes mencionados en la primera lista, como Etana, Lugal-banda y Gilgamesh, son figuras míticas o legendarias cuyas hazañas heroicas son objeto de una serie de composiciones narrativas sumerias y babilónicas.

La primera lista nombra a ocho reyes con un total de 241.200 años desde que la realeza "descendió del cielo" hasta que "el diluvio" barrió la tierra y una vez más "la realeza descendió del cielo" después del diluvio.

Interpretación de los términos largos de los primeros reyes

El mandato sorprendentemente largo de los primeros reyes ha dado lugar a muchos intentos de interpretación. En un extremo está el rechazo total de los números astronómicos como "completamente inventados" y la idea de que no merecen una consideración seria. En el otro extremo está la creencia de que los números tienen una base en la realidad y que los primeros reyes eran de hecho dioses capaces de vivir mucho más que los humanos.

Entre los dos extremos está la suposición de que los números representan poder relativo, triunfo o importancia. Por ejemplo, en el antiguo Egipto, la frase “murió a la edad de 110 años” se refería a alguien que vivió una vida plena y realizó una contribución significativa a la sociedad.

De la misma manera, los reinados extremos de los primeros reyes pueden representar cuán increíblemente importantes fueron vistos a los ojos de la gente. Esto, sin embargo, no explica por qué los períodos de ocupación cambiaron posteriormente a períodos realistas.

Relacionada con esta perspectiva está la creencia de que aunque los primeros reyes no están históricamente atestiguados, esto no excluye su posible correspondencia con gobernantes históricos que luego fueron mitificados. Algunos eruditos, como Harrison, incluso han tratado de explicar los números a través de la investigación e interpretación matemática.

Pintura del Gran Diluvio contada en Génesis. Augsburger Wunderzeichenbuch, Folio 1 (Génesis 7, 11-14). (Dominio publico)

Pintura del Gran Diluvio contada en Génesis. Augsburger Wunderzeichenbuch, Folio 1 (Génesis 7, 11-14). ( Dominio publico )

La lista de reyes sumerios y su relación con Génesis

Algunos estudiosos (por ejemplo, Bryant G. Wood, 2003) han llamado la atención sobre el hecho de que existen notables similitudes entre la lista de reyes sumerios y los relatos de Génesis. Por ejemplo, Génesis cuenta la historia del "gran diluvio" y los esfuerzos de Noé para salvar de la destrucción a todas las especies de animales en la Tierra. De manera similar, en la Lista de reyes sumerios hay una referencia a una gran inundación, donde el texto dice que "la inundación barrió la tierra".

La Lista de reyes sumerios proporciona una lista de ocho reyes (algunas versiones tienen 10) que reinaron durante largos períodos antes del Diluvio, desde hace 18.600 a 43.200 años. Esto es similar a Génesis 5, donde se registran las generaciones desde la Creación hasta el Diluvio. Curiosamente, entre Adán y Noé hay ocho generaciones, al igual que hay ocho reyes entre el comienzo de la realeza y el diluvio en la lista de reyes sumerios.

Después del diluvio, la lista de reyes registra reyes que gobernaron por períodos de tiempo mucho más cortos. Por lo tanto, la lista de reyes sumerios no solo documenta una gran inundación a principios de la historia humana, sino que también refleja el mismo patrón de disminución de la longevidad que se encuentra en la Biblia: los humanos tenían una vida extremadamente larga antes de la inundación y una vida mucho más corta después de la inundación. .

los Lista de reyes sumerios es verdaderamente un misterio desconcertante. ¿Por qué los sumerios combinarían gobernantes míticos con gobernantes históricos reales en un documento? ¿Por qué hay tantas similitudes con Génesis? ¿Por qué se describió que los reyes antiguos reinaron durante miles de años? Estas son solo algunas de las preguntas que siguen sin respuesta después de más de un siglo de investigación.

Imagen de portada: prisma de Weld-Blundell, un cuneiforme de arcilla inscrito en la lista de reyes sumerios. La fuente: Dominio publico

Por Joanna Gillan

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