La Lista de reyes sumerios todavía desconcierta a los historiadores después de más de un siglo de investigación

De los muchos artefactos increíbles que se han recuperado de sitios en Irak donde alguna vez estuvieron florecientes ciudades sumerias, pocos han sido más intrigantes que la Lista de reyes sumerios, un antiguo manuscrito originalmente registrado en el idioma sumerio, que enumera los reyes de Sumeria (el antiguo sur de Irak ) de las dinastías sumerias y vecinas, la supuesta duración de su reinado y las ubicaciones de la realeza "oficial". Lo que hace que este artefacto sea tan único es el hecho de que la lista combina gobernantes predinásticos aparentemente míticos con gobernantes históricos que se sabe que existieron.

El primer fragmento de este texto raro y único, una tablilla cuneiforme de 4.000 años de antigüedad, fue encontrado a principios del siglo XX por el erudito germano-estadounidense Hermann Hilprecht en el sitio de la antigua Nippur y publicado en 1906. Desde el descubrimiento de Hilprecht, al menos 18 Se han encontrado otros ejemplos de la lista del rey, la mayoría de ellos datan de la segunda mitad de la dinastía Isin (c. 2017-1794 a. C.). No hay dos de estos documentos idénticos. Sin embargo, hay suficiente material común en todas las versiones de la lista para dejar en claro que se derivan de un solo relato "ideal" de la historia sumeria.

Lista de reyes sumeriosEntre todos los ejemplos de la Lista de reyes sumerios, el prisma Weld-Blundell de la colección cuneiforme del Ashmolean Museum de Oxford representa la versión más extensa y la copia más completa de la Lista de reyes. El prisma de 8 pulgadas de alto contiene cuatro lados con dos columnas en cada lado. Se cree que originalmente tenía un eje de madera que atravesaba su centro para poder girarlo y leerlo en los cuatro lados. Enumera a los gobernantes desde las dinastías antediluvianas (“antes del diluvio”) hasta el decimocuarto gobernante de la dinastía Isin (ca. 1763-1753 aC).

La lista es de inmenso valor porque refleja tradiciones muy antiguas y al mismo tiempo proporciona un marco cronológico importante relacionado con los diferentes períodos de la realeza en Sumeria, e incluso demuestra notables paralelos con los relatos del Génesis.

La antigua civilización de Sumer

Sumer (a veces llamada Sumeria), es el sitio de la civilización más antigua conocida, ubicada en la parte más al sur de Mesopotamia entre los ríos Tigris y Éufrates, en el área que luego se convirtió en Babilonia y ahora es el sur de Irak desde alrededor de Bagdad hasta el Golfo Pérsico. .

Por el 3 rd milenio antes de Cristo, Sumer fue el sitio de al menos doce ciudades-estado separadas: Kish, Erech, Ur,Sippar, Akshak, Larak, Nippur, Adab, Umma, Lagash, Mala-tibira, y Larsa. Cada uno de estos estados comprendía una ciudad amurallada y sus pueblos y tierras circundantes, y cada uno adoraba a su propia deidad, cuyo templo era la estructura central de la ciudad. El poder político originalmente pertenecía a los ciudadanos, pero, a medida que aumentaba la rivalidad entre las distintas ciudades-estado, cada una adoptó la institución de monarquía.

La lista de reyes sumerios , registra que ocho reyes reinaron antes de una gran inundación. Después del Diluvio, varias ciudades-estado y sus dinastías de reyes obtuvieron poder temporalmente sobre las demás.

El pasado mítico de Sumer

La Lista de reyes sumerios comienza con el origen mismo de la realeza, que se ve como una institución divina: “la realeza había descendido del cielo”. Se representa a los gobernantes de las primeras dinastías reinando períodos fantásticamente largos:

Después de que la realeza descendió del cielo, la realeza estaba en Eridug. En Eridug, Alulim se convirtió en rey; gobernó durante 28800 años. Alaljar gobernó durante 36000 años. 2 reyes; gobernaron durante 64800 años.

Algunos de los gobernantes mencionados en la lista inicial, como Etana, Lugal-banda y Gilgamesh, son figuras míticas o legendarias cuyas hazañas heroicas son objeto de una serie de composiciones narrativas sumerias y babilónicas.

La lista temprana nombra ocho reyes con un total de 241,200 años desde el momento en que la realeza "descendió del cielo" hasta el momento en que "el Diluvio" barrió la tierra y una vez más "la realeza descendió del cielo" después del Diluvio.

Interpretación de largos reinados

El mandato asombrosamente largo de los primeros reyes ha provocado muchos intentos de interpretación. En un extremo está el rechazo total de las figuras astronómicamente grandes como "completamente artificiales" y la opinión de que no son dignas de consideración seria. En el otro extremo, está la creencia de que los números tienen una base en la realidad y que los primeros reyes eran de hecho dioses capaces de vivir mucho más tiempo que los humanos.

Entre los dos extremos está la hipótesis de que las cifras representan poder, triunfo o importancia relativos. Por ejemplo, en el antiguo Egipto, la frase “murió a los 110 años” se refería a alguien que vivía la vida en plenitud y que ofrecía una importante contribución a la sociedad. De la misma manera, los períodos de reinado extremadamente largos de los primeros reyes pueden representar cuán increíblemente importantes se los percibía a los ojos de la gente. Sin embargo, esto no explica por qué los períodos de permanencia cambiaron posteriormente a períodos de tiempo realistas.

Relacionada con esta perspectiva está la creencia de que, aunque los primeros reyes no están históricamente atestiguados, esto no excluye su posible correspondencia con los gobernantes históricos que luego fueron mitificados.

Finalmente, algunos académicos han tratado de explicar las cifras a través de una investigación e interpretación matemáticas (por ejemplo, Harrison, 1993).

Relación con Génesis

Algunos eruditos (por ejemplo, Wood, 2003) han llamado la atención sobre el hecho de que existen notables similitudes entre la Lista de reyes sumerios y los relatos del Génesis. Por ejemplo, Génesis cuenta la historia del "gran diluvio" y los esfuerzos de Noé para salvar a todas las especies de animales de la Tierra de la destrucción. Asimismo, en la Lista de reyes sumerios, se habla de un gran diluvio: "el diluvio arrasó la tierra".

La Lista de reyes sumerios proporciona una lista de ocho reyes (algunas versiones tienen 10) que reinaron durante largos períodos de tiempo antes del diluvio, que van desde 18.600 a 43.200 años. Esto es similar a Génesis 5, donde se registran las generaciones desde la Creación hasta el Diluvio. Curiosamente, entre Adán y Noé hay ocho generaciones, al igual que hay ocho reyes entre el comienzo de la realeza y el diluvio en la Lista de reyes sumerios.

Después del diluvio, la Lista de reyes registra reyes que gobernaron durante períodos de tiempo mucho más cortos. Por lo tanto, la Lista de reyes sumerios no solo documenta una gran inundación al principio de la historia del hombre, sino que también refleja el mismo patrón de disminución de la longevidad que se encuentra en la Biblia: los hombres tenían períodos de vida extremadamente largos antes del diluvio y períodos de vida mucho más cortos después del diluvio. (Madera, 2003).

La Lista de reyes sumerios es realmente un misterio desconcertante. ¿Por qué los sumerios combinarían gobernantes míticos con gobernantes históricos reales en un solo documento? ¿Por qué hay tantas similitudes con Génesis? ¿Por qué se describió a los reyes antiguos gobernando durante miles de años? Estas son solo algunas de las preguntas que aún quedan sin respuesta después de más de un siglo de investigación.

Por Abril Holloway

Referencias

La lista de reyes sumerios - Universidad de Oxford

Grandes descubrimientos en arqueología bíblica: la lista de reyes sumerios - por Bryant G. Wood

La lista de reyes sumerios: traducción - El corpus de textos electrónicos de la literatura sumeria

La lista de reyes sumerios - por LC Geerts

Reinvestigando la lista de reyes sumerios antediluvianos - por RK Harrison

La lista de reyes sumerios - por Thorkild Jacobsen (Instituto Oriental de la Universidad de California)

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