La Llanura de las Jarras: un misterio arqueológico megalítico en Laos

La Llanura de las Jarras en la llanura de Xieng Khouang en Laos es uno de los puntos de interés arqueológico más enigmáticos del planeta. La dispersión inusual de miles de tinajas megalíticas en casi cien sitios en lo profundo de las montañas del norte de Laos ha fascinado a arqueólogos y científicos desde su descubrimiento en la década de 1930.

Índice
  1. Una nueva fecha para la Llanura de las Jarras
  2. ¿Cómo se construyeron las ollas?
  3. Una explicación - Cosecha de agua de lluvia
  4. La Llanura de las Jarras como vasto lugar de enterramiento
  5. Otros descubrimientos recientes en la Llanura de las Jarras
  6. Peligros muy reales en la Llanura de las Jarras

Una nueva fecha para la Llanura de las Jarras

La Llanura de las Jarras está formada por al menos 3000 tinajas gigantes de piedra que pueden alcanzar los tres metros (9,8 pies) de altura. Hasta hace poco, se creía que la Llanura de las Jarras databa de la Edad del Hierro (500 a. C. a 500 d. C.). Sin embargo, un nuevo estudio publicado en la revista PLOS A revela que algunos de los frascos masivos podrían tener más de 3.000 años.

La investigación también muestra que los entierros humanos fueron enterrados en el suelo junto a las tinajas hace entre 700 y 1200 años. como los investigadores Estado, estas nuevas fechas para el sitio inusual de la Plaine des Jarres demuestran que fue “importante durante mucho tiempo”.

Una nueva investigación muestra que los restos humanos fueron enterrados junto a las tinajas hace entre 700 y 1200 años. ( Shewan et al. 2021/PLOS UNO )

Estos resultados provienen de la datación por luminiscencia estimulada ópticamente (OSL), que se usó en los frascos, y la datación por radiocarbono, que determinó la edad de los restos óseos y las muestras de carbón. en su papel, los investigadores escriben que estas fechas muestran que "los sitios conservaron un significado ritual desde el período de su ubicación inicial hasta los tiempos históricos".

La mayoría de las vasijas megalíticas están hechas de piedra arenisca, pero hay otras talladas en granito y piedra caliza mucho más duros. uno de los grandes misterios del sitio Así es como se sacaron de la cantera las enormes vasijas, algunas con un peso de hasta 10 toneladas métricas, para colocarlas en grupos separados por hasta 10 km (6,2 millas). En el estudio reciente, los investigadores abordaron este enigma y escribieron: “Si los frascos terminados fueron arrastrados sobre una forma de rodillos de madera o trineo, sigue siendo especulativo.

Vista de las tinajas megalíticas del Sitio 52 de la Llanura de las Jarras. ( Shewan et al. 2021/PLOS UNO )

¿Cómo se construyeron las ollas?

Debido a que la mayoría de los frascos tienen rebordes, se supone que originalmente todos estaban cubiertos con tapas. Y aunque se han registrado algunas tapas de piedra, lo más probable es que el principal material utilizado para los revestimientos fuera la madera o el ratán.

¿Es esa una tapa de piedra para uno de los enormes frascos? ( Campo de trigo /Acción de Adobe)

Las vasijas parecen haber sido hechas con cierto conocimiento de los materiales y técnicas que eran adecuadas. Se supone que la gente de la Llanura de las Jarras usó cinceles de hierro para fabricarlos, aunque no hay evidencia concluyente de esto. Se sabe poco sobre las personas que esculpieron las enormes vasijas, y las vasijas mismas dan poca pista sobre sus orígenes o propósito.

Según la leyenda local, las tinajas fueron creadas por una raza de gigantes, cuyo rey necesitaba un lugar para almacenar su vino de arroz. El vino debía consumirse en una gran fiesta para celebrar una ilustre victoria militar hace miles de años.

Laos, Llanura de las Jarras con chicas Hmong. (Oliver Spalt/ CC POR SA 2.5 )

La leyenda habla de un rey malvado, llamado Chao Angka, que oprimió a su pueblo tan terriblemente que apeló a un buen rey del norte, llamado Khun Jeuam, para que lo liberara. Llegó Khun Jeuam y su ejército, y después de librar una gran batalla en la llanura, derrotaron a Chao Angka.

Una explicación - Cosecha de agua de lluvia

Algunos estudiosos dicen que el esfuerzo requerido para hacer tantos frascos sugiere que fueron diseñados para recolectar agua de lluvia durante la temporada del monzón y hervirla más tarde para que la usen las caravanas que pasan por el área.

Llanura de las Jarras, Phonsavan, provincia de Xieng Khuang, Laos. ( gripe4022 /Acción de Adobe)

La Llanura de las Jarras como vasto lugar de enterramiento

Esta es una alternativa, pero la mayoría de los arqueólogos creen que los frascos se usaron como urnas funerarias. Las excavaciones han apoyado esta interpretación con el descubrimiento de restos humanos, ajuar funerario y cerámica alrededor de las tinajas de piedra.

Se cree que los frascos se usaban para colocar los cadáveres de las personas fallecidas; se dejaban dentro de los frascos para que se descompusieran o "destilaran", una práctica común en Tailandia y Laos, pero generalmente en pozos. Se cree que los cuerpos fueron dejados en los frascos para que el tejido blando se descompusiera y el cuerpo se secara antes de ser incinerado. Una vez incineradas, las cenizas habrían sido devueltas a las urnas, o tal vez enterradas en un lugar sagrado, liberando las vasijas para ser reutilizadas para descomponer otro cuerpo.

Un grupo de tinajas de piedra en la Llanura de las Jarras, Sitio 1 de Thong Hai Hin, en Thomghaihin, cerca de la ciudad de Phonsavan, en la provincia Xieng Khuang de Laos, en el sudeste asiático. ( Campo de trigo /Acción de Adobe)

Otros descubrimientos recientes en la Llanura de las Jarras

En 2016, los arqueólogos de la Universidad Nacional de Australia Dougald O'Reilly y Nicholas Skopal y sus colegas anunciaron el descubrimiento de 15 nuevos sitios que contenían 137 nuevos ejemplos de frascos masivos de más de 1500 años.

Los nuevos sitios muestran que la distribución de frascos es más amplia de lo que se pensaba. Esta investigación eleva el número total de frascos a más de 400, lo que sugiere fuertemente al equipo de arqueólogos que "podría haber miles más dispersos por todo el sitio".

Excavaciones recientes también han revelado otros 18 ejemplos de restos humanos, más del 60% de los cuales eran bebés o bebés. Los investigadores también establecieron que casi la mitad de los niños habían muerto cuando aún eran bebés o aún fetos.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Melbourne, que excavó una parte popular de la Llanura de las Jarras, conocida como "Sitio 1", respalda la idea de que se utilizó principalmente para prácticas funerarias. La autora principal, Louise Shewan, dijo Ciencias IFL que "el Sitio 1 contenía tres tipos de prácticas rituales mortuorias: entierro secundario de huesos humanos, entierro secundario de restos humanos en vasijas de cerámica enterradas y, por primera vez, un entierro primario de dos personas".

Hablando sobre la diversidad de estilos de entierro, Dougald O'Reilly dijo: “Nuestra investigación, aunque preliminar, reveló una amplia gama de prácticas mortuorias. Tal diversidad de prácticas en la disposición de los muertos es rara en cualquier cultura... puede haber varias explicaciones para esta diversidad y esperamos establecer por qué este es el caso.

Los investigadores también han encontrado discos bellamente tallados con imágenes geométricas de círculos concéntricos, figuras humanas y animales, todos los cuales fueron descubiertos enterrados con sus lados decorados colocados boca abajo. Algunos eruditos dicen que probablemente sean marcadores de tumbas. Sin embargo, como se señaló anteriormente, la mayoría de los depósitos humanos se realizaron mucho después de que se crearon los frascos.

Misterio de la Llanura de las Jarras, Phonsavan, Laos, Sudeste de Asia . ( samantoniophoto /Acción de Adobe)

Peligros muy reales en la Llanura de las Jarras

Muchos misterios aún rodean la Llanura de las Jarras, pero desafortunadamente el trabajo arqueológico se ve frenado por el hecho de que es uno de los sitios arqueológicos más peligrosos del mundo.

Hay literalmente miles de toneladas de bombas sin explotar, minas terrestres y otros artefactos militares sin explotar esparcidos por las llanuras. Estas municiones contaminan más del 35% del área total de la provincia y continúan amenazando la vida de las 200.000 personas que ahora viven en Xieng Khouang.

Carcasas de bombas de metal oxidado y artefactos explosivos sin detonar desactivados encontrados en Phonsavan, provincia de Xieng Khouang, Laos. ( Campo de trigo /Acción de Adobe)

Imagen de portada: Llanura de las Jarras, Phonsavan, provincia de Xieng Khuang, Laos. La fuente: elnavegante /Adobe Stock

Por Juana Gillan

Actualizado el 28 de abril de 2021.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad