La llave perdida de la torre de Saint-Léonard regresa misteriosamente después de 47 años

Cuando la gran llave de bronce de St. Leonard's Tower en Kent desapareció en 1973, nadie sabía si se había perdido o había sido robada. Hoy, 47 años después, la llave ha sido devuelta , y su llegada repentina es tan misteriosa como su desaparición original.

La llave fue enviada por correo y llegó hace solo unos días. Se envió a los servicios de atención al cliente de English Heritage, la organización benéfica de preservación histórica que actualmente administra St. Leonard's Tower. “Este es definitivamente uno de los paquetes más confusos que hemos recibido”, dice roy porter , el curador principal de propiedades en English Heritage. "¡Y justo a tiempo para Navidad!"

El paquete con la llave venía con una nota cuidadosamente escrita. La ausencia de una firma en esta nota concisa pero ligeramente alegre indica claramente que el remitente preferiría permanecer en el anonimato, al menos por ahora. La nota decía lo siguiente:

Estimado Patrimonio Inglés,

Adjunto encontrará una llave grande para...

Torre de San Leonard, West Malling, Kent

Prestado en 1973

Volver 2020

pido disculpas por la demora

Saludos

Desafortunadamente, English Heritage cambió las cerraduras de St. Leonard's Tower poco después de que la llave desapareciera. (Jim Holden / Herencia inglesa)

Desafortunadamente, English Heritage cambió las cerraduras de St. Leonard's Tower poco después de que la llave desapareciera. (Jim Holden / Herencia inglesa )

Índice

    English Heritage ofrece una recompensa que ninguna persona educada podría rechazar

    La referencia a la llave "prestada" invita a especular sobre lo que pudo haber hecho el "prestatario" cuando robó su premio. Si el prestatario esperaba poder entrar y salir libremente cuando quisiera, sus esperanzas se habrían desvanecido hace mucho tiempo. La llave grande estaba bien conservada y habría funcionado muy bien incluso en la actualidad, pero las cerraduras de la torre se cambiaron poco después de que desapareciera la llave para evitar incursiones no deseadas.

    De ahora en adelante, muchas preguntas quedarán sin respuesta. Pero afortunadamente, la dirección de English Heritage ha ideado un plan para convencer a este misterioso buen samaritano de que revele su verdadera identidad. Para atraerlos a la luz, ofrecen una recompensa que ningún entusiasta de la cultura y la preservación histórica podría rechazar: una membresía de por vida en su organización.

    Si el afortunado benefactor acepta esta generosa oferta, disfrutará de privilegios de visita ilimitados en cada uno de los más de 400 lugares emblemáticos y sitios históricos administrados por English Heritage. También recibirían la revista de miembros de la organización cuatro veces al año, completamente gratis.

    St. Leonard's Tower en Kent es un torreón normando independiente. (Jim Holden / Herencia inglesa)

    St. Leonard's Tower en Kent es un torreón normando independiente. (Jim Holden / Herencia inglesa )

    Los misteriosos orígenes de la torre de Saint-Léonard

    St. Leonard's Tower es una fortaleza de piedra de 900 años de antigüedad situada en un acantilado bajo con vistas al pueblo de West Malling en Kent. Ha sido reconocido oficialmente como monumento histórico y English Heritage lo mantiene como atracción turística. A pesar de su avanzada edad, la torre de Saint-Leonard sigue siendo estable y segura para entrar y explorar.

    La inexplicable desaparición de su llave original de latón no es el único misterio ligado a esta sólida e indomable reliquia de la Edad Media. Se cree que la torre se construyó entre 1077 y 1108, pero más allá de eso, los datos son escasos y difíciles de conseguir. Dado que los registros históricos no están disponibles para proporcionar respuestas definitivas, el debate sobre su origen y verdadero propósito permanece en progreso.

    Hay dos teorías principales sobre quién lo construyó y por qué. La primera teoría postula que la torre fue construida bajo la dirección de Gundulf, el obispo de Rochester, quien fundó la cercana Abadía de St. Mary casi al mismo tiempo que se construyó la torre. Los defensores de esta hipótesis afirman que el imponente edificio de piedra probablemente fue utilizado como campanario por la iglesia y reutilizado para otros usos más tarde, oscureciendo así la evidencia de las intenciones de sus constructores originales.

    La segunda teoría popular afirma que la torre fue encargada por el obispo Odón de Bayeux, medio hermano de Guillermo el Conquistador, el primer rey normando de Inglaterra. Aunque identificado en la historia por su título religioso, el obispo Odo era más conocido por sus servicios como comandante militar que por sus esfuerzos espirituales. Odo fue uno de los socios más cercanos de su medio hermano y se sabe que luchó junto a William en la Batalla de Hastings en 1066. Odo alcanzó un gran poder político bajo el patrocinio de su rey, y poseía grandes extensiones de tierra en la región donde La Se construyó la Tour Saint-Léonard.

    Según los partidarios de la hipótesis de Odo, la Torre de San Leonardo no se construyó con fines religiosos, sino que en realidad era una fortaleza normanda o un puesto defensivo. La torre no contiene chimeneas ni letrinas, lo que sugiere que sólo se utilizó de forma periódica y exclusivamente con fines defensivos.

    La antigua llave fue devuelta por St. Leonard's Tower en West Malling, Kent, junto con una nota anónima. (Jim Holden / Herencia inglesa)

    La antigua llave fue devuelta por St. Leonard's Tower en West Malling, Kent, junto con una nota anónima. (Jim Holden / Herencia inglesa )

    En busca de la clave del misterio

    Quizás la persona que "tomó prestada" la llave era un aficionado a la arqueología o la historia que quería la libertad de explorar la torre durante sus horas libres. Este individuo puede haber sido un defensor de cualquiera de las hipótesis populares sobre el origen de la Torre de St. Leonard, y puede haber esperado encontrar nuevas pruebas que verificaran su teoría preferida. O tal vez tenían su propia teoría ecléctica de quién construyó la torre y por qué, y querían demostrar que los expertos estaban equivocados.

    Por otra parte, es posible que hayan pensado que la torre era un gran lugar para descansar y relajarse, o divertirse con amigos. Hasta que la persona que envió la llave a English Heritage (que puede haber sido o no el prestatario original) decida poner fin a su anonimato, nunca sabremos con certeza por qué se llevó la llave en 1973 o por qué se devolvió en 2020.

    Imagen de portada: Roy Porter de English Heritage posando con el boleto y la llave frente a St. Leonard's Tower en Kent. Fuente: Jim Holden / Herencia inglesa

    Por Nathan Falde

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