La locura de Calígula: ¿el emperador más cruel de Roma?

Calígula fue el emperador más tiránico de Roma. Su reinado del 37 al 41 d.C. está lleno de asesinatos y libertinaje, a niveles que incluso su infame sobrino Nerón no pudo alcanzar. El tataranieto de Julio César ciertamente dejó su huella por su posible locura y actos definitivamente horribles.

La historia de Calígula es un legado que se remonta a miles de años. En su corta vida de solo 29 años, experimentó una terrible tragedia, un profundo odio por el hombre que mató a su familia, un gran poder como emperador de Roma y, finalmente, una muerte brutal. En los últimos años de su vida, su comportamiento se volvió tan extravagante y extremo que muchos creen que sufría de locura. Algunos dicen que los acontecimientos de su vida lo llevaron a la locura, mientras que otros dicen que pudo haber estado mentalmente enfermo o sufrir los efectos de una enfermedad.

Pintura de una estatua rota del emperador romano Calígula. ( Aaron Rutten / Adobe)

Índice

    Familia de Calígula

    Calígula fue el tercer emperador del imperio romano. Nació el 31 de agosto del 12 d.C. en Antium, Italia (conocido ahora como Anzio, Italia). Sus padres eran Germanicus y Agrippina the Elder, y él era uno de seis hijos, con hermanos llamados Nero, Drusus, Agrippina the Younger, Julia Drusilla y Julia Livilla. Su nombre de pila era Cayo César Germánico, pero a la edad de tres años se le dio el sobrenombre de Calígula, que significa "bota pequeña", cuando acompañaba a su padre en las campañas; los soldados se divertían con su diminuto atuendo de soldado.

    Germanicus y Agrippina

    Germanicus y Agrippina, los padres de Calígula. ( Dominio publico )

    Su padre Germánico era sobrino e hijo adoptivo del emperador Tiberio. La muerte de Germánico en el 19 d. C. estuvo acompañada de rumores de que Tiberio había ordenado que lo envenenaran porque eran rivales políticos. Agrippina la Mayor creía que Tiberio era el responsable de la muerte de su esposo, y declaró públicamente que buscaría venganza por su esposo fallecido. En respuesta, Tiberio encarceló a Agrippina la Mayor, Nerón y Druso, y los tres murieron mientras estaban encarcelados. Debido a la corta edad de Calígula, se salvó del encarcelamiento y fue enviado a vivir con Livia, la madre de Tiberio.

    La muerte de Germánico por Nicolas Poussin

    La muerte de Germanicus por Nicolas Poussin (1628). ( Dominio publico )

    En el 31 d.C., Calígula fue convocado a la isla de Capri para vivir con Tiberio. Calígula fue adoptado por Tiberio, el supuesto asesino de su padre, y el joven se vio obligado a ocultar su odio a su padre adoptivo. Pronto, Calígula y su primo Gemellus se convirtieron en herederos iguales al trono. Sin embargo, tras la muerte de Tiberio en el 37 d.C., Marco, aliado de Calígula, dispuso que Calígula fuera nombrado emperador único. Poco después, Calígula mandó ejecutar a Gemellus y Marco.

    El emperador amado y a veces burlado

    Calígula tenía solo 25 años cuando se convirtió en emperador de Roma en el 37 d.C. Finalmente liberado de ser el “prisionero mimado” del asesino de su padre, Calígula fue un emperador amado y bienvenido. Otorgó bonificaciones a los militares, eliminó los impuestos injustos y liberó a los que habían sido encarcelados injustamente.

    También organizó fastuosas carreras de carros, espectáculos de gladiadores y obras de teatro. Ordenó que se recuperaran los huesos de su madre y sus hermanos y los colocó en la tumba de Augusto.

    Calígula era muy alto y pálido. Si bien su cabeza era calva, su cuerpo era extremadamente peludo y, como resultado, a menudo era objeto de bromas. Posteriormente, Calígula convirtió en delito que alguien mencionara una cabra en su presencia: ¿el castigo por burlarse? Muerte.

    Calígula depositando las cenizas de su madre y su hermano

    Calígula depositando las cenizas de su madre y su hermano en la tumba de sus antepasados ​​por Eustache Le Sueur (1647). ( Dominio publico )

    Surgen signos de la locura de Calígula

    Unos pocos meses después de que Calígula se convirtiera en emperador, enfermó gravemente. Se creía que pudo haber sido envenenado. Aunque se recuperó de su enfermedad, se dice que en ese momento Calígula se volvió loco. Comenzó a matar a sus allegados o enviarlos al exilio. Hizo ejecutar a Tiberius Gemellus, su primo e hijo adoptivo. La abuela de Calígula se indignó por esto y murió poco después. Hay desacuerdo sobre cómo murió, algunos dicen que se suicidó y otros insisten en que fue envenenada por Calígula. Cualquiera de los dos escenarios tiene sentido, especialmente cuando lees que a Calígula le gustaba recordarle a la gente su poder repitiendo la frase: "Recuerda que tengo derecho a hacerle cualquier cosa a cualquiera".

    Uno de los actos más atroces de Calígula fue declarar que era un dios viviente. Ordenó la construcción de un puente entre su palacio y el Templo de Júpiter, para poder encontrarse con la deidad. También comenzó a aparecer en público vestido como varios dioses y semidioses como Hércules, Mercurio, Venus y Apolo. Según se informa, comenzó a referirse a sí mismo como un dios cuando se reunía con políticos y, en ocasiones, se lo llamaba Júpiter en documentos públicos. Calígula hizo quitar las cabezas de varias estatuas de dioses y reemplazarlas por las suyas en varios templos.

    Otro ejemplo famoso de la excentricidad de Calígula es la historia de su caballo, Incitatus. Se dice que el emperador sentía tal cariño por el animal que le dio su propia casa, con un puesto de mármol y un pesebre de marfil. La parte más extraña de la historia es que aparentemente Calígula tenía planes de convertir a Incitatus en cónsul.

    Odio y borrar su existencia

    A medida que las acciones de Calígula se volvieron más escandalosas, la gente de Roma comenzó a odiarlo y deseaba sacarlo del poder. En un momento, Calígula declaró al Senado que dejaría Roma y se mudaría a Egipto, donde sería adorado como un dios viviente. Probablemente fue entonces cuando Cassius Chaerea de la Guardia Pretoriana comenzó a conspirar para la desaparición de Calígula.

    El 24 de enero del 41 d.C., un grupo de guardias atacó a Calígula luego de un evento deportivo. Fue apuñalado más de 30 veces y, tras su muerte, fue enterrado en una tumba poco profunda. Se dijo que Chaerea fue la primera en apuñalar a Calígula, y otros se unieron después. La esposa y la hija del emperador también fueron apuñaladas y asesinadas.

    Después de su muerte, el Senado presionó para borrar a Calígula de la historia romana, ordenó la destrucción de sus estatuas y actuó rápidamente para restaurar la República. En un giro inesperado de los acontecimientos, la gente de Roma estaba enojada y exigió venganza contra los que asesinaron a su emperador. El tío de Calígula, Claudio, se convirtió en el próximo emperador romano y ordenó la muerte de Querea y de cualquier otra persona involucrada en la muerte de Calígula.

    El asesinato de Calígula

    El asesinato de Calígula. ( akgimages)

    ¿Qué podría explicar la personalidad de Calígula?

    Algunos dicen que Calígula estaba loco, pero los historiadores también han teorizado que Calígula pudo haber sufrido de epilepsia y vivido con un miedo constante de tener convulsiones. Esta teoría fue apoyada por el hecho de que se sabía que Calígula le hablaba a la luna (una vez se creyó que la epilepsia era causada por los efectos de la luna). Otros historiadores teorizan que Calígula pudo haber sufrido de hipertiroidismo y lo demostró con su irritabilidad y la forma en que miraba a lo lejos. También se decía que los dolores de cabeza eran otro problema común para el emperador.

    Si bien el reinado de Calígula como emperador duró poco, está claro que tuvo un gran impacto en el imperio romano. Si fue conducido a la locura por las horribles muertes de los miembros de su familia a manos del hombre que más tarde lo acogió, enloquecido por el envenenamiento o sufría de una condición médica o enfermedad mental no diagnosticada, es posible que nunca lo sepamos. Sin embargo, una cosa queda clara: Calígula y sus locas acciones lo convirtieron en uno de los emperadores romanos más infames de todos los tiempos.

    Calígula llega a Netflix

    El viernes 5 de abril, la historia de Calígula se volverá a contar en el popular sitio de transmisión Netflix. Cinco o seis episodios seguirán la historia del infame líder romano desde el comienzo de su reinado hasta su asesinato, con historiadores que narran partes de la historia y eventos emocionantes de la vida de Calígula representados con detalles dramáticos.

    Este es el tercer documental de la serie del imperio romano en Netflix y aparece después de las historias de los emperadores Cómodo y Julio César. La serie puede atraer a los fanáticos de dramas históricos similares como Roma, Vikingos, El último reino y Medici.

    Imagen de portada: emperador romano Calígula. Fuente: Bobbex/Adobe

    Por MR Reese

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