La locura final de Al Capone: ¿Fue un notorio gángster perseguido por una desafortunada víctima?

Al Capone fue un notorio mafioso estadounidense cuya operación multimillonaria de contrabando, prostitución y apuestas en Chicago dominó la escena del crimen organizado durante casi una década. En el apogeo de su poder, empleó a más de 1000 hombres armados a su servicio y contaba con la mitad de la fuerza policial de la ciudad en su nómina. Sin embargo, en sus últimos años había caído en un lío tembloroso y asustado, gritando por la noche para que "Jimmy" lo dejara en paz. ¿Al Capone sufrió una enfermedad mental en sus últimos años o fue perseguido por una de sus desafortunadas víctimas?

Alphonse Gabriel "Al" Capone (1899 - 1947) nació en Brooklyn, Nueva York, hijo de inmigrantes italianos recientes. Su entrada en una vida delictiva comenzó cuando se mudó a Chicago y se convirtió en amigo y guardaespaldas de Johnny Torrio, líder de un sindicato criminal que suministraba alcohol ilegalmente durante la era de la prohibición en los Estados Unidos.

Aquí se muestra a Al Capone en 1930 en la Oficina del Detective de Chicago después de su arresto por vagancia.

Aquí se muestra a Al Capone en 1930 en la Oficina de Detectives de Chicago después de su arresto por vagancia. ( Dominio publico )

No hace mucho tiempo Al Capone había abrazado la vida de un gángster peligroso. A la edad de 26 años, era un poderoso jefe del crimen que disfrutaba de protección tanto política como policial. Utilizó la corrupción y la intimidación generalizada para influir en las elecciones, así como la violencia y el asesinato para asegurar el éxito de su negocio cervecero ilegal. Capone no fue tocado por la ley hasta la brutal masacre del Día de San Valentín contra pandillas rivales, lo que llevó a ciudadanos influyentes a exigir la acción del gobierno.

Índice
  1. Masacre del día de San Valentín
  2. Al Capone atormentado por "Jimmy"
  3. La sífilis se apodera del espíritu de Al Capone

Masacre del día de San Valentín

A principios de 1929, Capone dominaba el comercio ilegal de licores en Chicago. Pero otros mafiosos, conocidos como North Side Gang, competían por una parte del lucrativo negocio del contrabando, y entre ellos estaba el rival de Capone desde hace mucho tiempo, "Bugs" Moran. Capone decidió que Moran era una amenaza demasiado grande y tenía que irse.

En la mañana del 14 de febrero de 1929, los hombres de Capone, haciéndose pasar por policías, lanzaron un simulacro de redada en North Side Gang. La policía falsa alineó a 7 hombres a lo largo de una pared y luego los derribó con ametralladoras. Alertado del peligro de antemano, Bugs Moran escapó de la masacre. Las fotos de las víctimas conmocionaron al público y dañaron la reputación de Capone entre sus aliados políticos, y se tomó la decisión de actuar finalmente sobre la anarquía de Capone.

La foto de la masacre del día de San Valentín finalmente obligó a las fuerzas del orden público a tomar medidas contra Al Capone

La foto de la Masacre del Día de San Valentín finalmente obligó a las fuerzas del orden a actuar contra Al Capone. ( Uso justo )

Sin evidencia que lo vincule con la masacre, Capone tuvo que ser procesado por otros cargos. En mayo de 1929, Capone fue arrestado por portar un arma en un viaje a Filadelfia y fue sentenciado a prisión en la Penitenciaría Estatal del Este de Filadelfia.

Al Capone atormentado por "Jimmy"

Las conexiones de Al Capone le aseguraron un tratamiento óptimo en prisión. Mientras que otros prisioneros sufrían en celdas de concreto desnudo con una simple losa por cama, la celda de Capone estaba adornada con muebles finos, pinturas al óleo y una radio. Pero su "lujosa" celda hizo poco para que la estadía de Capone fuera cómoda: no pasó mucho tiempo antes de que el rudo y rudo jefe del crimen se convirtiera en un desastre aterrorizado y llorón que enviaba gritos espeluznantes por la noche, pidiendo a gritos que 'Jimmy' lo dejara. solo.

Izquierda: Una celda normal en la Penitenciaría Estatal del Este. Derecha: la celda de Al Capone.

Izquierda: Una celda normal en la Penitenciaría Estatal del Este. ( Dominio publico ) Derecha: la celda de Al Capone. (Tesab/ CC BY-SA 4.0 )

Mucha gente piensa que "Jimmy" era el fantasma de una de las víctimas de Al Capone, quien lo atormentaba noche tras noche. De hecho, una de las siete víctimas de la Masacre del Día de San Valentín se llamaba James (“Jimmy”) Clark. Nacido originalmente como Albert Kachellek, Jimmy era cuñado de Bugs Moran y murió ese sangriento 14 de febrero.

La terrible experiencia siguió a Capone después de que dejó la Penitenciaría del Estado del Este y pasó a cumplir 11 años más en la Penitenciaría de los Estados Unidos de Atlanta y Alcatraz por evasión de impuestos. En 1931, Capone incluso contrató a una médium, llamada Alice Britt, para tratar de averiguar qué quería Jimmy. Aparentemente, Britt no tuvo éxito y Capone continuó aterrorizado.

Otros apuntan a una explicación más científica de su tormento.

La sífilis se apodera del espíritu de Al Capone

Alrededor de los 20 años, Capone trabajaba como portero en un burdel, donde contrajo sífilis. Nunca buscó tratamiento, lo que provocó que la enfermedad progresara a neurosífilis, lo que condujo a la demencia. Después de cumplir seis años y medio de prisión, Capone fue liberado en 1939 a un hospital psiquiátrico en Baltimore, donde permaneció durante tres años.

La salud de Al Capone se deterioró y en 1946 su médico y un psiquiatra de Baltimore realizaron pruebas y concluyeron que Capone tenía la capacidad mental de un niño de 12 años. El 25 de enero de 1947, Capone murió de un paro cardíaco. Fue enterrado en el cementerio Mount Carmel en Hillside, Illinois.

La tumba de Al Capone en Hillside, Illinois

La tumba de Al Capone en Hillside, Illinois. ( Dominio publico )

Nadie sabe realmente por qué Capone siguió llamando "Jimmy" en sus últimos años. Mientras que muchos están convencidos de que fue el fantasma de su desafortunada víctima, James Clark, otros argumentan que fue la culpa por sus crímenes combinada con la disminución de la cordura lo que llevó a su tormento por parte del desconocido Jimmy, quien permaneció con él hasta sus últimos días.

Imagen de portada: Recuadro: foto policial de Al Capone. ( Dominio publico ) Principal: celda de prisión de Al Capone en la Penitenciaría Estatal del Este. (Tesab/ CC BY-SA 4.0 )

Por Joanna Gillan

Actualizado el 5 de marzo de 2021.

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