La magnífica ciudadela de Erbil: un verdadero sándwich arqueológico

La ciudad iraquí de Erbil es realmente magnífica, y en muchos sentidos. Con los orígenes de los asentamientos que se remontan al menos a 8.000 años, es una de las ciudades habitadas continuamente más antiguas del mundo. La ciudad moderna se desarrolló alrededor de la famosa Ciudadela de Erbil, el núcleo antiguo de la ciudad que ha estado presente desde los albores de la historia antigua. Como tal, es un verdadero rompecabezas para arqueólogos e historiadores, ya que permite vislumbrar las numerosas culturas y civilizaciones que habitaban en la región.

Erbil es la capital del Kurdistán iraquí y es uno de los sitios más importantes para los pueblos kurdos. Pero hoy en día, la ciudadela está luchando por sobrevivir a los tiempos modernos. Los esfuerzos continuos para su preservación y reconstrucción están infundiendo la esperanza en la gente de que esta antigua joya brillará una vez más en todo su esplendor.

La antigua ciudadela de Erbil en Irak. (enero kurdistani / CC BY-SA 2.0)

La antigua ciudadela de Erbil en Irak. (jan kurdistani / CC BY-SA 2.0 )

Índice
  1. Orígenes antiguos de la ciudadela de Erbil
  2. La ciudad continuamente habitada más antigua del mundo
  3. De los sumerios a los babilonios y hasta los otomanos
  4. Una importancia estratégica que nunca decayó
  5. Trabajo de restauración apresurado y muy necesario

Orígenes antiguos de la ciudadela de Erbil

Erbil es la tercera ciudad más grande de Irak y el centro regional del pueblo kurdo, con aproximadamente medio millón de ciudadanos. Las calles densamente pobladas y miles de edificios se extendían radialmente desde la pieza central de la ciudad: la poderosa ciudadela de Erbil. Este imponente asentamiento en una colina es una ciudad dentro de una ciudad, que se extiende sobre más de 10 hectáreas (24,7 acres), con cientos de edificios muy juntos dentro del abrazo protector de las antiguas murallas fortificadas.

La Ciudadela de Erbil es un asentamiento fortificado clásico construido con un propósito. Se sienta encaramado en la parte superior de una forma de huevo. contar. En arqueología, un contar es una colina que se eleva abruptamente, generalmente creada por muchas generaciones de personas que viven en el mismo lugar, reconstruyéndose constantemente sobre capas anteriores. Esto significa que numerosas civilizaciones y culturas han habitado Erbil a lo largo de sus 8.000 años de historia, todas construidas una encima de la otra.

Se han encontrado rastros de asentamientos sumerios, asirios, babilónicos, griegos y árabes en las muchas capas debajo de la superficie actual de la ciudadela. Por supuesto, la mera edad del contar hace que sea difícil para los arqueólogos diseccionar completamente este gigantesco montículo. Sin embargo, es cierto que los restos de cada cultura anterior están enterrados y construidos. ¡Esto hace que la ciudadela de Erbil sea un verdadero bocadillo arqueológico!

Es importante señalar que la Ciudadela de Erbil no es realmente un ciudadela. No es una fortaleza per se, pero simplemente da esa impresión. Esto se debe al continuo muro de fachadas del siglo XIX que rodea por completo las numerosas casas de este pueblo de montaña. El muro, junto con la grandiosa puerta de entrada, da la impresión visual de muros fortificados, incluso si este no es el caso.

De hecho, gran parte de lo que queda de la ciudadela data de tiempos más modernos. A vista de pájaro, se puede ver el patrón único en forma de abanico y el diseño radial. Estos son los restos de la última fase otomana, cuando Erbil fue conquistada por los turcos otomanos en 1851. Sin embargo, hay más de lo que parece. Incluso si los edificios y las calles de la ciudadela actual tienen solo varios siglos de antigüedad, los secretos ocultos bajo el suelo susurran de verdad antiguo épocas, cuando las civilizaciones primordiales habitaban en la región.

Los muros de la Ciudadela de Erbil en Irak. (Wahlen / CC0)

Los muros de la Ciudadela de Erbil en Irak. (Wahlen / CC0)

La ciudad continuamente habitada más antigua del mundo

Existe un consenso generalizado de que la moderna Erbil corresponde directamente a la ciudad más antigua de Arbela. , habitado ya en el período Neolítico. Debido a la erosión y los procesos naturales, se pueden encontrar numerosos fragmentos de cerámica en las empinadas laderas del contar montículo. Algunos de ellos son indicativos de los estilos clásicos de cerámica neolítica, pero no se ha realizado una datación concluyente.

Sin embargo, se han descubierto fragmentos de cerámica que se pueden fechar positivamente pertenecen al período Calcolítico (Edad del Cobre), con un claro parecido con el período prehistórico Uruk y Ubaid de Mesopotamia. Con toda esta evidencia, la ciudadela de Erbil ha sido calificada repetidamente como el "sitio habitado continuamente más antiguo del mundo".

Esto es lo que nos dice la arqueología, y no hay duda de la venerable vejez del sitio. Pero, ¿qué dice la historiografía? La evidencia escrita más antigua de Erbil se remonta al 2.300 a. C. La ciudad se menciona en el famoso Tabletas de Ebla , una colección de tablillas de arcilla descubiertas en 1974 en los restos de la antigua ciudad de Ebla en Siria. En las inscripciones se pueden encontrar dos referencias a una ciudad llamada Irbilum, y los eruditos coinciden en que se trata de una referencia a Erbil.

No hay duda de la importancia estratégica del sitio. La ciudad montañosa de la antigua Erbil estaba situada entre los ríos Zab y Zab Minor, ambos afluentes del famoso río Tigris. Además, Erbil se considera una "ciudad de entrada" que conduce a la cordillera de Taurus Zagros. El montículo en el que está situado es, en los términos más simples, un montón de restos arqueológicos. Se eleva unos 25 a 32 metros (82 y 105 pies) sobre la llanura circundante y ofrece una vista imponente sobre el área.

La Ciudadela de Erbil cubre una superficie de casi 150.000 metros cuadrados (1.614.587 pies cuadrados), con lados empinados que varían de 35 a 45 grados. Los estudios y excavaciones confirmaron que se encontró suelo natural a una profundidad de 36 metros (118 pies) por debajo de la superficie superior actual del montículo. Esto significa que la gran riqueza de restos arqueológicos que se esconde dentro del enorme montículo es, en pocas palabras, incalculable e invaluable. Sin embargo, desenterrar toda la ciudadela es imposible, lo que significa que los secretos que esconde permanecerán ocultos para siempre.

El asedio mongol de Arbil, en la Ciudadela de Erbil. (Dominio publico)

El asedio mongol de Arbil, en la Ciudadela de Erbil. ( Dominio publico )

De los sumerios a los babilonios y hasta los otomanos

Solo podemos darnos cuenta de la riqueza potencial de restos arqueológicos debajo de la Ciudadela de Erbil una vez que comprendamos su edad y las muchas civilizaciones que vivieron aquí. A lo largo de su larga historia, la ciudadela fue el hogar de sumerios, acadios, hititas, asirios, babilonios, aqueménidas, partos y griegos, romanos y sasánidas, musulmanes, timúridos, mongoles y otomanos, y ahora kurdos. Siglos y siglos de habitación humana, de batallas y asedios, declives y ascensos, de demoliciones y nuevas construcciones. Un verdadero pastel arqueológico de múltiples capas y delicioso, un postre que está fuera del alcance de todas las mentes curiosas.

Parte de su historia más antigua conocida por los eruditos se remonta al año 3000 a. C., cuando estaba bajo el dominio sumerio. Luego, llegó la época de los acadios y el surgimiento del Imperio acadio (2335 a 2154 a. C.): tanto los semitas acadios como los sumerios mesopotámicos estaban unidos bajo una sola regla. Esto trajo nueva vida a Erbil, contribuyendo aún más a su importancia.

La siguiente mención que encontramos está relacionada con Erridupizir, un antiguo rey de los gutianos en Sumer, que conquistó Erbil en el 2200 a. C. Luego, durante la era de la 3ra dinastía de Ur, también conocida como el Imperio Neo-sumerio, cerca del final del 3er milenio antes de Cristo, Erbil se menciona en los registros históricos con mayor frecuencia. Se sabe que el famoso rey Shulgi de Ur conquistó y destruyó Erbil, y más tarde la ciudad se incorporó a su reino.

Lo siguiente que escuchamos de Erbil es en relación con el conquistador Shamshi-Adad, un gobernante amorreo que ganó varias ciudades antiguas. Después de su gobierno, en el segundo milenio antes de Cristo, Erbil fue gobernado por los asirios y se convirtió en una ciudad de la que partieron los ejércitos hacia el este.

Durante el gobierno de los asirios, Erbil, entonces llamado Arbela, era un centro político y religioso muy importante, un lugar de comunicaciones prósperas y una ciudad de unión en las rutas comerciales del Este y el Oeste. Fue especialmente importante en el período neoasirio, en particular durante la época del legendario rey Ashurbanipal, durante su reinado del 669 al 627 a. C.

La batalla de Gaugamela, librada en las llanuras alrededor de Erbil, por Jan Brueghel el Viejo. (Dominio publico)

La batalla de Gaugamela, librada en las llanuras alrededor de Erbil, por Jan Brueghel el Viejo. ( Dominio publico )

Una importancia estratégica que nunca decayó

En el 331 a. C., se libró una de las batallas más grandes y famosas de la antigüedad en las llanuras alrededor de Erbil. Esa fue la batalla de Gaugamela, en la que las fuerzas de Alejandro Magno y el rey persa Darío III se enfrentaron en una batalla decisiva. Después de estos eventos, en las décadas posteriores a la partición del Imperio de Alejandro, Erbil seguía siendo una ciudad de importancia regional y se incorporó al Reino seléucida.

Los siglos siguientes vieron naciones poderosas luchando por el control de Erbil y su ciudadela. Los romanos y los partos se enfrentaron con frecuencia por ello. Desde el siglo I d.C. en adelante, la ciudadela de Erbil fue un refugio importante para los cristianos, y seguirá siendo un centro de esta religión durante siglos, incluso bajo el dominio musulmán.

Los ciudadanos de Erbil de hoy son en su mayoría kurdos y la ciudadela es un símbolo clave de su identidad. Lo conocen como Qelay o Qala't, que se traduce aproximadamente como "castillo" o "ciudadela". El tell está rodeado por la enorme extensión del moderno Erbil, que en cierto modo disminuye su grandeza y altura. El asentamiento dentro de la ciudadela alberga unos 322 grupos de edificios, todos apiñados muy juntos y separados por calles estrechas y entrecruzadas.

También hay varios palacios, cuatro mezquitas con sus altísimos minaretes e incluso algunos baños otomanos. La mayoría de estos edificios se remontan al siglo XVIII y al dominio otomano. El plan urbano y la forma distintivos otomanos se pueden ver, tanto en los edificios como en los patrones de las calles. Todas estas calles laberínticas y callejones sin salida se irradian desde un único punto de origen: la Gran Puerta que está flanqueada por dos caminos empinados, lo que permite la entrada al asentamiento del montículo.

En muchos sentidos, la Ciudadela de Erbil sigue creciendo. Como todos contar Los montículos tienden a hacerlo, la habitación continua solo contribuye a su tamaño, edad e importancia arqueológica. Lamentablemente, la ciudadela de Erbil se encuentra en un estado lamentable, y muchos de los edificios y muros requieren reparación y restauración urgentes. Muchas de las casas aquí no tienen drenaje, electricidad o saneamiento adecuados. Además, el siglo XX vio la adición de calles en la parte superior del tell, lo que permitió el tráfico de automóviles. Esto contribuyó aún más al deterioro de este sitio histórico.

Se necesita urgentemente una gran inversión para la restauración de la Ciudadela de Erbil. (Calypte / Adobe Stock)

Se necesita urgentemente una gran inversión para la restauración de la Ciudadela de Erbil. ( Calypte / Adobe Stock)

Trabajo de restauración apresurado y muy necesario

Afortunadamente, los acontecimientos recientes en Irak permitieron que se pusiera un mayor enfoque en este sitio. En 2010, la ciudadela de Erbil se agregó a la lista tentativa para su inclusión en los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO, y se fundó una Alta Comisión especial para la Revitalización de la Ciudadela de Erbil (HCECR), encabezada por especialistas de la UNESCO. Lo que es aún mejor, se asignaron más de $ 13 millones (£ 9,6 millones) en fondos para la preservación de la ciudadela.

Todo esto es una gran oportunidad para la salvación del tell y su gran potencial histórico. Lamentablemente, esto significó que alrededor de 840 familias que vivían en el sitio tuvieron que ser desalojadas, después de muchas generaciones de vivienda. Aún así, el trabajo de restauración es, aunque en curso, muy lento. Después de décadas de conflictos, Irak todavía está luchando y, lamentablemente, la arqueología y la restauración no son una alta prioridad.

Sumar al mal estado es demolición . Los funcionarios iraquíes simplemente tuvieron que destruir muchas casas antiguas y mezquitas dentro del Ciudadela de Erbil con el fin de crear una nueva carretera para los automóviles. Otros edificios, viejos y a menudo abandonados, amenazan con derrumbarse y caer. Y todo esto significa que los iraquíes realmente necesitan toda la ayuda que puedan obtener para proteger este sitio de enorme importancia. El gobierno planea que 50 familias se muden una vez que se restaure la ciudadela, enfatizando que la zona debe ser cuidada con mucho cuidado.

Imagen de portada: Las paredes de la antigua ciudadela de Erbil en Irak, vistas desde el bazar. Fuente: Levi Clancy / CC BY-SA 4.0

Por Aleksa Vučković

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