La maravillosa arquitectura budista excavada en la roca de las cuevas de Ajanta

Era 1819 cuando John Smith, un oficial del ejército británico que perseguía a un tigre, se encontró con una cueva cerca del pueblo de Ajanta en India. Más de treinta cuevas excavadas en la roca de la ladera de la montaña y dispuestas en forma de herradura, las famosas cuevas de Ajanta, ahora se han descubierto en esta región. Se cree que estas cuevas budistas excavadas en la roca se construyeron alrededor del año 200 a. C. y se usaban como lugares de retiro para los monjes budistas durante la temporada del monzón. Las cuevas fueron abandonadas después del siglo VII d. C. cuando el budismo declinó en la India, pero los lugareños todavía las consideran sagradas.

Buda tallado dentro de una de las cuevas excavadas en la roca de Ajanta en la India. (Rafal Cichawa/Adobe Stock)

Buda tallado dentro de una de las cuevas excavadas en la roca de Ajanta en la India. ( Rafael Cichawa /Acción de Adobe)

Índice
  1. Cuevas de Ajanta: fabulosa arquitectura budista excavada en la roca
  2. La disposición de las cuevas de Ajanta está ligada a los solsticios
  3. Excursión a las cuevas de Ajanta

Cuevas de Ajanta: fabulosa arquitectura budista excavada en la roca

Situadas en un acantilado con vistas al río Waghora en las colinas de Ajanta, en el estado de Maharashtra, en el oeste de la India, las cuevas de Ajanta están conectadas al río por escaleras excavadas en los acantilados de granito. La mayoría de las treinta cuevas de Ajanta son sangharamas Donde viharas (cuevas de monasterio utilizadas para reuniones con apartamentos utilizados como residencia de monjes), mientras que cinco son chaityagrihas (Cuevas del santuario). Algunos fueron creados durante la dinastía Satavahana alrededor del año 200 a. C., mientras que otros fueron tallados en la roca en los siglos V y VI d. C.

Las cuevas de Ajanta fueron una vez un importante centro de enseñanza budista, así como un lugar de peregrinación. Durante su uso, las cuevas fueron ampliadas y decoradas. Están llenos de hermosos murales y crean un ambiente sereno para el visitante. Muchas pinturas y esculturas representan la vida de Buda, así como sus encarnaciones anteriores, conocidas como Jatakas, así como pinturas que narran leyendas y deidades budistas. Sin embargo, una característica interesante es que el número de representaciones femeninas es tan abundante como el de los masculinos. Para el espectador común, las imágenes de mujeres semidesnudas en cuevas utilizadas como retiros de monjes pueden resultar inusuales.

También están presentes pinturas con representaciones mitad hombre, mitad animal. Sabemos que en todo el mundo aparecen representaciones similares en casi todos los mitos y religiones, pero nuevamente la pregunta es ¿por qué aquí? ¿Es posible que todos "imaginaran" estas cosas, o las usaran alegóricamente para representar algo más? ¿O es posible que estos seres existieran en la antigüedad, y si es así, quién los creó y de dónde vinieron?

Interior de una de las cuevas de Ajanta en India. (matiplanos / Adobe Stock)

Interior de una de las cuevas de Ajanta en India. ( matiplanes /Acción de Adobe)

La disposición de las cuevas de Ajanta está ligada a los solsticios

Algunos investigadores han propuesto que el diseño de las cuevas no es solo aleatorio. Algunas cuevas abovedadas contienen estupas con el Buda tallado, y algunos eruditos sugieren que están dispuestas para alinearse con los solsticios. Una en particular, la Cueva 19, enfrenta el solsticio de invierno, y ese día el sol entra por la abertura en el frente de la cueva e ilumina la estupa en la parte posterior.

De igual forma, la cueva 26 está orientada hacia el solsticio de verano para que ese día el sol ilumine la estupa de esta cueva. Habrían sido necesarios cálculos y herramientas precisas para poder orientar las cuevas hacia los solsticios ya que las cuevas están excavadas en el interior de la roca.

Las estupas fueron diseñadas para ser utilizadas como un medio para que Buda ascendiera al cielo, y en algunos casos se les adjuntaron puertas. Algunos han afirmado que las estupas eran una especie de máquinas voladoras que permitían a Buda literalmente volar hacia los cielos. Otros creen que se utilizó algún tipo de tecnología en la construcción del sistema de cuevas. Por ahora, eso sigue siendo un misterio.

Las cuevas de Ajanta son un asombroso ejemplo de arquitectura budista excavada en la roca y dan testimonio de la importancia de Ajanta como un importante centro de la cultura budista en la antigüedad. Están gestionados por el Servicio Arqueológico de la India y fueron designados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1983. Aunque algunos de ellos tienen más de 2000 años, El expreso indio lamenta que "la falta de esfuerzo de conservación, la mala restauración y los estragos del tiempo han hecho que sólo se pueda admirar una pequeña parte de la treintena de cuevas y sus bellas pinturas expresivas".

Provocado por las condiciones climáticas y el crecimiento de la vegetación, así como daños estructurales, su estado de conservación también es causado por factores humanos como graffiti, métodos de limpieza no profesionales, turismo excesivo y negligencia. Incluso John Smith, quien descubrió las cuevas, destrozó uno de los antiguos murales al grabar su nombre en él.

Interior de un chaityagrihas de Ajanta, o cueva santuario, en las cuevas de Ajanta (saiko3p / Adobe Stock)

Interior de un Ajanta chaityagrihas, o cueva del santuario, en las cuevas de Ajanta.( saiko3p /Acción de Adobe)

Excursión a las cuevas de Ajanta

El aeropuerto más cercano a Cuevas de Ajanta es el aeropuerto de Aurangabad, a solo 99 km (61,5 millas) de distancia. Las cuevas están abiertas todo el año de 9 a. m. a 5:30 p. m., pero cierran los lunes. Puedes reservar tus billetes online en Web del Ministerio de Cultura . Es mejor visitar entre noviembre y marzo, cuando el clima es seco y fresco. Traiga una antorcha ya que la iluminación en las cuevas es pobre.

Imagen de portada: Las cuevas de Ajanta en India. La fuente: mukulbanerjee /Adobe Stock

Por orígenes antiguos

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