La medicina medieval descubrió cómo el efecto placebo podría curar

¿Es hora de acabar con el término "efecto placebo"? Un investigador que examina drogas medievales cuestionables, que hoy en día se evitan como placebos, ha demostrado cómo los primeros médicos engañaban a los cerebros de los pacientes para que hicieran que sus cuerpos se curaran solos.

Índice
  1. El poder curativo (o efecto placebo) del beso de una madre
  2. Los médicos medievales entendieron el efecto placebo
  3. Desafiando los paradigmas científicos dogmáticos
  4. Cuando la medicina medieval cambia nuestro futuro
  5. Enfoque químico vs enfoque cultural

El poder curativo (o efecto placebo) del beso de una madre

Cuando éramos niños, nos caíamos y nos golpeábamos las rodillas, un beso de mamá en la rótula a menudo hacía que el dolor se disipara de inmediato. Ahora sabemos que esos besos no fueron mágicos y que el "efecto placebo/respuesta" estaba en juego. En el mundo farmacéutico, esto sucede cuando los resultados terapéuticos positivos se derivan de tratamientos inertes como pastillas de azúcar, inyecciones de solución salina y besos de madre.

El efecto mágico de los besos de una madre es un ejemplo del efecto placebo en juego Mother and Child de Camille Corot. (Dominio publico)

El efecto mágico de los besos de una madre es un ejemplo del efecto placebo en juego Mother and Child de Camille Corot. ( Dominio publico )

Hoy en día, los placebos son fundamentales para los estudios médicos en los que a algunos sujetos se les administran nuevos medicamentos mientras que a otros se les administra un placebo. Los resultados se comparan para evaluar si los nuevos fármacos superan el efecto placebo en los pacientes evaluados.

Sin embargo, en algunas áreas de la medicina, se observa que los placebos brindan a los pacientes una mejoría clínica. El aparente poder de los placebos para permitir que el cuerpo se cure a sí mismo fue discutido extensamente por psicólogos del siglo XVIII, pero ahora un nuevo artículo sobre medicinas medievales prefiere el término "respuesta significativa" a "placebo".

El nuevo estudio volvió a examinar tres textos médicos medievales, incluido Bald's Leechbook, que se encuentra en la Biblioteca Británica, Royal MS 12 D XVII, ff. 20v-21r. (Dominio publico)

El nuevo estudio volvió a examinar tres textos médicos medievales, incluido Bald's Leechbook, que se encuentra en la Biblioteca Británica, Royal MS 12 D XVII, ff. 20v-21r. ( Dominio publico )

Los médicos medievales entendieron el efecto placebo

Durante dos siglos, los médicos a menudo ignoraron los tratamientos médicos medievales como si fueran placebos. Desde la década de 1800, la palabra placebo se ha utilizado comúnmente para referirse a tratamientos falsos, pero un nuevo estudio le da la vuelta al mostrar que los médicos medievales tenían una gran comprensión de cómo aplicar tratamientos a veces inertes para ayudar mejor a sus pacientes. -sanar.

El nuevo estudio realizado por Rebecca Brackmann, profesora asociada de inglés en la Universidad Lincoln Memorial, se publica en el último número del University of Chicago Journal. Espéculo. El investigador volvió a examinar tres textos ingleses medievales: Libro sanguijuela calva , Sanguijuela Libro III y el Hierbas inglesas antiguas.

Estos tres libros médicos medievales ofrecen tratamientos médicos extraños y extravagantes según los estándares actuales, pero Brackmann rompió el molde científico y preguntó si el llamado efecto placebo podría ofrecer información sobre cómo el poder del cerebro humano puede curar el cuerpo.

Odiar los clichés, pero siempre dar elogios cuando son debidos, es realmente una demostración de pensamiento original. Muy a menudo, la ciencia se estructura citando los resultados de investigación sólidos y revisados ​​por pares publicados de antemano. Esta vez, sin embargo, Brackmann hizo preguntas valientes y hasta ahora sin fundamento en su campo de investigación.

A los médicos medievales a menudo se los representaba prescribiendo tratamientos falsos, también conocidos como placebos. Village Charlatan de Adriaen Brouwer de la década de 1620. (Dominio público)

A los médicos medievales a menudo se los representaba prescribiendo tratamientos falsos, también conocidos como placebos. Charlatan Village de Adriaen Brouwer desde la década de 1620. ( Dominio publico )

Desafiando los paradigmas científicos dogmáticos

En el estudio, Brackmann escribió que "desafiaba" los rechazos modernos de las respuestas al placebo en la medicina inglesa antigua al mostrar cómo los placebos "mejoraban las respuestas de los pacientes a los tratamientos farmacéuticos inertes y activos".

Para distanciar su investigación del estigma asociado con la palabra placebo, Brackmann utilizó el término "respuesta significativa" que fue utilizado por primera vez por Daniel Ellis Moerman, un antropólogo médico y etnobotánico estadounidense y profesor emérito de antropología en la Universidad de Michigan. -Amado hijo.

Moerman es un estudioso de la etnobotánica de los nativos americanos y cómo funciona el efecto placebo, y en un artículo de 2018 publicado en Perspectivas en biología y medicina. propuso reemplazar el término “efecto placebo” por “importancia de la respuesta”. Esto se debe a que las personas no reaccionan a los placebos, que son inertes, pero reaccionan a los "significados" y la intención que los médicos asocian con los tratamientos. Brackmann afirma que la respuesta de los sentidos "puede tener un éxito sorprendente" al inducir la autocuración.

Cuando la medicina medieval cambia nuestro futuro

Los tres textos medievales estudiados por Brackmann se basan en gran medida en remedios anteriores extraídos de textos médicos griegos y romanos. Libro sanguijuela calva , por ejemplo, fue escrito en el siglo IX y enumera muchas pociones y lociones para dolencias, incluidos múltiples usos de betony. El texto médico afirmaba que esta planta podía aliviar la diarrea, el asma, la acidez estomacal y los problemas de vejiga, así como disolver cálculos renales.

Aunque no existe ni una pizca de evidencia científica que respalde la efectividad de la betonia, en 2020 un equipo de investigadores identificó lo que podría ser un nuevo tratamiento para las infecciones modernas en las páginas mágicas de Libro sanguijuela calva .

El texto de 1000 años de antigüedad sugirió que para combatir la resistencia a los antibióticos, "se necesitan más antimicrobianos para tratar las biopelículas bacterianas, que protegen contra la infección por antibióticos". Usando una receta medieval que contiene ingredientes naturales cotidianos como el ajo, investigadores de la Universidad de Warwick estudiaron el "colirio Balds" y lo encontraron "eficaz contra cinco bacterias que causan infecciones de biopelícula en los tiempos modernos".

Representación europea del médico persa Al-Razi en Gerardus Cremonensis, alrededor de 1250. (Dominio público)

Representación europea del médico persa Al-Razi en Gerardus Cremonensis, alrededor de 1250. ( Dominio publico )

Enfoque químico vs enfoque cultural

Brackmann concluyó que para comprender mejor la "respuesta sensorial" del cuerpo, los investigadores deben "ir más allá del binario simplista de recetas médicas que 'funcionan' (según los estándares biomédicos modernos) y aquellas que no". Ella sugiere que los investigadores deben observar los componentes culturales de las creencias y comprender qué ofrecerá nuevos conocimientos sobre "la interacción de las prácticas curativas químicas y culturales en la experiencia corporal".

Además, al centrarse en los "componentes culturales de las creencias", Brackmann cree que se puede llevar a cabo un nuevo tipo de debate centrándose en cómo funcionaban los tratamientos médicos medievales. Según el investigador, este nuevo enfoque cultural de medicinas medievales no obliga a los científicos a distinguir los tratamientos en las dos categorías dogmáticas mágicas o médicas.

Brackmann esencialmente planteó nuevas preguntas que rompen el enfoque dualista tradicional del tema al vincular la magia medieval y la medicina. Con suerte, este estudio permitirá que surja una comprensión más profunda del efecto placebo, lo siento, la "respuesta sensorial".

Imagen de portada: La medicina medieval entendió que el efecto placebo podía inducir la autocuración. La fuente: GINGER_Tsukahara /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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