La misteriosa desaparición de Thomas Hume y su dramático redescubrimiento

Los Grandes Lagos han servido como un medio para conectar el centro del continente de América del Norte con el Océano Atlántico y se han utilizado como un importante corredor de transporte acuático durante siglos. El primer barco conocido que ha viajado por la parte superior de los Grandes Lagos es el 17 th bergantín del siglo, Le Griffon . Este barco naufragó cuando se encontró con una violenta tormenta mientras navegaba por el lago Michigan. Durante los siguientes siglos, se estima que entre 6.000 y 8.000 barcos se hundieron en el fondo de los Grandes Lagos y se perdieron alrededor de 30.000 vidas. Algunas de estas naves desaparecieron misteriosamente sin dejar rastro, una de ellas es la Thomas Hume .

Foto satelital de los Grandes Lagos

Foto satelital de los Grandes Lagos ( Wikimedia Commons )

El Thomas Hume era una goleta que se construyó en Manitowoc, Wisconsin, en 1870. El barco fue bautizado como HC Albrecht , en honor a su primer propietario, el Capitán Harry Albrecht. En 1876, el barco fue vendido a un capitán Welch de Chicago. Al año siguiente, el barco fue comprado por Charles Hackley, un magnate de la madera que era dueño de Hackley-Hume Lumber Mill en Muskegon Lake. Luego, el barco pasó a llamarse Thomas Hume en 1883, después del socio comercial de Hackley.

Además de un nuevo nombre, el Thomas Hume También se reacondicionó para que pudiera transportar madera de manera segura desde Muskegon a Chicago. vía Lago Michigan. El encuadre de la Thomas Hume se reforzó, se construyó una nueva cubierta y se le añadió un tercer mástil. Después del reacondicionamiento y el nuevo bautizo, el Thomas Hume comenzó a hacer su trabajo de transportar madera a través del lago Michigan, junto con otra de las goletas de tres mástiles de la compañía, el Rouse-Simmons (otro barco que eventualmente naufragaría por una tormenta en 1912).

El Thomas Hume.

El Thomas Hume. ( Naufragios de Michigan )

El Thomas Hume Continuaría navegando por el lago Michigan hasta 1891, cuando de repente desapareció sin dejar rastro. El 21 S t de mayo de 1891, el Thomas Hume Fue visto por última vez saliendo de Chicago hacia Muskegon después de descargar un cargamento de madera. Navegaba junto al Rouse-Simmons, y tenía una tripulación de siete personas. Durante el viaje, se produjo una tormenta en el lago, y el capitán del Rouse-SimmonsAl valorar que era demasiado peligroso continuar el viaje, decidió dar un giro de 180 grados. Mientras que el Rouse-Simmons regresó a salvo a Chicago, el Thomas Hume Decidió continuar el viaje. Nunca se volvió a ver.

El Thomas Hume desapareció en el lago Michigan (en la foto).

El Thomas Hume desapareció en el lago Michigan (en la foto). ( Wikimedia Commons )

Cuando el Thomas Hume no regresó a Muskegon, Charles Hackley y Thomas Hume enviaron a un marinero, el capitán Seth Lee, a buscar el barco. No se encontró ni una sola pieza de escombros. Se presume que los siete miembros de la tripulación están muertos y la compañía tuvo que cancelar la desaparición como una pérdida de $ 6000 ya que el barco no estaba asegurado. Sin embargo, Hackley y Hume persistieron en su búsqueda, incluso ofreciendo una gran recompensa a cualquiera que pudiera proporcionar información confiable sobre el paradero de la nave desaparecida. La recompensa nunca fue reclamada.

El misterio de la desaparición del Thomas Hume dio lugar a una serie de especulaciones sobre su destino. Algunos, por ejemplo, sugirieron que la tripulación del barco lo robó y lo convirtió en otro barco repintándolo, o que fue golpeado y hundido por un carguero mucho más grande, y que el capitán juró a su tripulación guardar el secreto. Otros han sugerido que el barco fue víctima de fenómenos paranormales y que navegó sin saberlo hacia el llamado 'Triángulo de Michigan', un área comparada con el Triángulo de las Bermudas en la que muchos barcos desaparecieron.

El misterio finalmente se puso fin a más de un siglo después, en 2006, cuando el Thomas Hume fue dramáticamente redescubierto. Fue durante ese año que Taras Lysenko, un buzo del A&T Recovery, se encontró con una embarcación casi completamente intacta en el fondo de la parte sur del lago Michigan. El barco se conservó notablemente, ya que se hundió a gran profundidad en el lago, donde permaneció intacto.

El naufragio del Thomas Hume, que se fija notablemente intacto en el fondo del lago Michigan.

El naufragio del Thomas Hume, que se fija notablemente intacto en el fondo del lago Michigan ( Robert Underhill / MSRA )

A&T Recovery entregó los restos del naufragio a Michigan Shipwreck Research Associates (MSRA), así como a un respetado equipo de exploradores submarinos de Chicago. Se encontraron herramientas, monedas, ropa y joyas en el naufragio, lo que lo llevó a ser descrito como una cápsula del tiempo de hace 115 años. Después de años de exploración por buzos, la MSRA y arqueólogos del Lakeshore Museum Center, se llegó a la conclusión de que el naufragio era el Thomas Hume. Hoy en día, la investigación aún continúa sobre este legendario barco hundido, con la esperanza de finalmente reconstruir las últimas horas del desafortunado barco.

Imagen de portada: Una goleta de tres mástiles similar al Thomas Hume ( Wikimedia Commons )

Referencias

A&T Recovery, 2015. Informe especial de Mystery Schooner en el lago Michigan. [Online]
Disponible en: http://www.atrecovery.com/Pages/MysterySchooner.htm

Gaertner, E., 2008. Misterio del naufragio resuelto. [Online]
Disponible en: http://blog.mlive.com/chronicle/2008/09/shipwreck_mystery_solved.html

Gaertner, E., 2011. El hundimiento de 120 años de la goleta de madera de Muskegon honrado durante el evento del sábado. [Online]
Disponible aquí.

Asociación de Investigación de Naufragios de Michigan, 2015. Thomas Hume. [Online]
Disponible aquí.

Pisacreta, S., 2012. Lost To The Lake: La desaparición de Thomas Hume. [Online]
Disponible en: http://www.lakeeffectliving.com/Oct12/Shipwrecks-Thomas_Hume.html

Por Ḏḥwty

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