LA MITAD de los hombres encontrados en el cementerio medieval de los pobres tenían huesos rotos

La vida en Europa durante la Edad Media era difícil y peligrosa para la mayoría de la población. La pobreza, las enfermedades y la guerra eran algo común, y las clases pobres y trabajadoras soportaron la peor parte de estas penurias, incluidas más fracturas. ¡En un cementerio medieval, más de la mitad de los hombres y el 40% de las mujeres tenían huesos rotos!

Para obtener más información sobre los riesgos y las dificultades que enfrentó la gente durante estos tiempos agotadores, los investigadores del Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge llevaron a cabo estudios detallados de rayos X de los restos óseos de 267 habitantes de la ciudad medieval de Cambridge. en busca de evidencia de fracturas esqueléticas . Estos huesos fueron excavados en tres cementerios separados e incluyeron hombres, mujeres y jóvenes que fueron enterrados entre 11 y y 14 y siglos de nuestra era.

Las ubicaciones de los tres cementerios utilizados en el estudio Cambridge Broken Bones: 1. All Saints by the Castle Parish. 2. Hospital San Juan Evangelista. 3. El Convento Agustino de Cambridge (Universidad de Cambridge)

Las ubicaciones de los tres cementerios utilizados en el estudio Cambridge Broken Bones: 1. All Saints by the Castle Parish. 2. Hospital San Juan Evangelista. 3. El Convento Agustino de Cambridge ( Universidad de Cambridge )

Índice
  1. Huesos rotos medievales y desigualdades económicas y sociales
  2. Una mirada más cercana a las estadísticas de huesos rotos
  3. Por qué se eligió Cambridge para el estudio Graveyard of Broken Bones

Huesos rotos medievales y desigualdades económicas y sociales

El objetivo de esta investigación fue cuantificar mejor el riesgo absoluto y relativo de fracturas en hombres y mujeres de diferentes clases y antecedentes, a fin de medir el papel de la desigualdad económica y social en la determinación de la exposición a un riesgo físico grave.

Fue posible hacer tal determinación, ya que uno de los tres cementerios estaba reservado principalmente para los trabajadores y los pobres, mientras que un segundo era el lugar de entierro de hombres y mujeres de entornos más privilegiados y/o menos privilegiados. realizar trabajos manuales peligrosos. El tercer cementerio acogió a una población más mixta y sirvió principalmente como testigo para dar contexto a las cifras generales.

Como era de esperar, las personas que realizaban las tareas más exigentes físicamente pero menos gratificantes económicamente tenían el mayor riesgo de fracturas y traumatismos óseos graves. La probabilidad global de sufrir fracturas a diferentes edades fue alrededor del 50% más alto para los pobres en comparación con los protegidos y los privilegiados.

Radiografías de fracturas de mariposa en ambos fémures de un varón adulto enterrado en el convento de los Agustinos. (Universidad de Cambridge)

Radiografías de fracturas de mariposa en ambos fémures de un varón adulto enterrado en el convento de los Agustinos. ( Universidad de Cambridge )

Una mirada más cercana a las estadísticas de huesos rotos

El equipo de investigación de Cambridge examinó restos óseos excavados en cementerios en estos lugares:

  • Día de Todos los Santos a cargo de la parroquia del castillo
  • Hospital San Juan Evangelista
  • El Convento Agustino de Cambridge

Del total de 267 esqueletos evaluados, 86 muestran signos de fracturas óseas detectables, lo que representa el 32% del total. Por género, alrededor del 40% de los hombres han sufrido una o más fracturas, frente al 27% de las mujeres. La probabilidad de haber tenido primero una fractura superó el 50% entre los clasificados como adultos maduros, que cubrían el grupo de edad de 45 a 60 años.

En cuanto a la localización, el porcentaje de vecinos medievales que habían sufrido fracturas era mayor entre los enterrados en la Parroquia de Todos los Santos (obreros y pobres), donde el 44% de los esqueletos recuperados habían sufrido al menos una fractura ósea durante su estancia, de de los cuales el 51% son hombres y el 40% mujeres. Significativamente, el riesgo de fractura para los hombres enterrados en All Saints Parish aumentó más rápidamente con la edad que en cualquier otro lugar, ya que el 55 % había sufrido al menos una fractura en la edad adulta promedio (26 a los 44 años).

"Los enterrados en All Saints se encontraban entre los más pobres de la ciudad y eran significativamente más propensos a sufrir lesiones accidentales", dijo Jenna Dittmar, autora principal del artículo que presentó los hallazgos en el Revista americana de antropología física . “En ese momento, el cementerio estaba en el interior donde lo urbano se encontraba con lo rural. Los hombres pueden haber trabajado los campos con pesados ​​arados tirados por caballos o bueyes, o arrastrado bloques de piedra y vigas de madera a la ciudad. Muchas mujeres de Todos los Santos probablemente realizaban trabajos físicos pesados, como cuidar el ganado y ayudar con la cosecha, además de sus tareas domésticas.

En contraste, el número de personas con fracturas en el convento y el cementerio del hospital fue de 29 y 26 por ciento, respectivamente.

Los cementerios del convento estaban reservados para los miembros de la orden agustina y las personas más ricas que pagaban el privilegio de ser enterrados en sus cuidados terrenos. Había bastantes pobres y trabajadores de todo tipo enterrados en los cementerios de los hospitales, pero entre ellos había muchas personas con enfermedades graves u otras enfermedades crónicas que les impedían realizar un trabajo físico. Además, los cementerios de los hospitales eran otro lugar donde las personas más ricas a veces pagaban entierros de lujo.

Pero incluso en estos lugares, entre un cuarto y un tercio de todos los esqueletos recuperados mostraban signos de fracturas y huesos rotos.

"Podemos ver esta desigualdad registrada en los huesos de los residentes medievales de Cambridge", dijo Dittmar. “Sin embargo, el trauma severo prevaleció en todo el espectro social. La vida era más dura allí abajo, pero la vida era dura en todas partes.

Los restos de muchas personas enterradas en el convento de los Agustinos. (Universidad de Cambridge)

Los restos de muchas personas enterradas en el convento de los Agustinos. ( Universidad de Cambridge )

Por qué se eligió Cambridge para el estudio Graveyard of Broken Bones

Los investigadores de Cambridge optaron por estudiar los cementerios en sus propios patios traseros no porque fuera conveniente. Eligieron la Cambridge medieval como fuente de datos porque era una comunidad social y económicamente diversa y diferenciada, lo que ofrecía una excelente visión transversal del funcionamiento y la estructura de la sociedad inglesa de la época.

Con una población que varió entre 2.500 y 4.000 a lo largo del período medieval, Cambridge presentaba una economía de mercado próspera, impulsada por su proximidad al río Cam y su consiguiente identidad como un bullicioso puerto fluvial. Cambridge también era una ciudad universitaria, y la presencia del colegio ayudó a atraer a una población educada a la ciudad, así como a varios capítulos de las muchas órdenes religiosas veneradas que estaban activas en ese momento. Cambridge estaba rodeada de vastas tierras de cultivo fértiles y, a pesar de las oportunidades de empleo disponibles en la ciudad, la mayoría de la población del área aún vivía de la tierra.

En general, se estima que se practicaron más de 50 oficios en Cambridge en el apogeo de su prosperidad en la época medieval. La diversidad de su población era muy representativa de la sociedad medieval en su conjunto, lo que lo convertía en un sitio de excavación ideal para los investigadores arqueológicos que buscaban una comprensión integral de los estilos de vida y las condiciones de vida en ese momento.

De las lesiones descubiertas, la mayoría fueron atribuibles a accidentes o riesgos laborales. En general, se cree que aproximadamente el cuatro por ciento de las lesiones esqueléticas descubiertas están relacionadas con la violencia infligida intencionalmente (que puede o no haber sido la causa final de la muerte).

Se cree que el crimen, la violencia doméstica y la guerra han sido las principales causas de la mayoría de estas lesiones. Si bien esta estadística muestra que el riesgo de exposición a la violencia para los residentes medievales de Cambridge era real y no insignificante, está claro que los desafíos de la vida cotidiana representaban la mayor amenaza para la salud física y la supervivencia de las personas.

Imagen de Portada: Los restos de un individuo enterrado en el convento de los Agustinos. Imagen tomada durante las excavaciones en 2016. Fuente: Universidad de Cambridge

Por Nathan Falde

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