¡La momia egipcia "Gebelein Man" ha sido apuñalada por la espalda!

En 1900, Sir Wallis Budge, entonces jefe del departamento egipcio del Museo Británico, adquirió la exhibición del Museo Británico conocida como Gebelein Man. Los seis cuerpos fueron excavados bajo la supervisión de Budge en 1896 en tumbas de arena poco profundas separadas en la antigua ciudad desértica egipcia de Gebelein, a unos 40 kilómetros (25 millas) al sur de Tebas.

Índice
  1. Gebelein Man es una momia natural predinástica secada al sol
  2. Gebelein, anteriormente "Ginger", Hombre
  3. Muerte por el asesinato más grave
  4. Los tatuajes figurativos de Gebelein Man: ¡los más antiguos de África!

Gebelein Man es una momia natural predinástica secada al sol

Si bien el antiguo Egipto es famoso por sus prácticas de momificación, lo especial de las seis momias de Gebelein es que son momias naturales que datan de alrededor del 3400 a. BC, el período predinástico tardío.

La preservación artificial de los muertos no se practicó ampliamente en Egipto hasta alrededor del 2600-2100 a. AD, al final del Reino Antiguo. Sin embargo, ahora hay evidencia de que las resinas y los envoltorios de lino se usaron para preservar los cuerpos de los muertos ya en el 3500 a.

La técnica de la momia natural egipcia consistía en secar el cadáver al sol abrasador sobre una base de arena hasta que quedara completamente libre de humedad. El contacto directo con la arena seca y caliente secó y conservó naturalmente los cuerpos de Gebelein Man.

Dos de las momias de Gebelein fueron identificadas como masculinas y una como femenina, mientras que el sexo de las otras tres no pudo determinarse.

La cabeza de Gebelein Man mostrando cabello preservado de una foto tomada en 2011. (Fæ / CC BY-SA 3.0)

La cabeza de Gebelein Man mostrando cabello preservado de una foto tomada en 2011. (Fæ / CC BY-SA 3.0 )

Gebelein, anteriormente "Ginger", Hombre

De las seis momias de Gebelein, solo la primera excavada ha estado en exhibición continua, excepto por mantenimiento, desde 1901. Aunque había otra momia masculina en el grupo de Gebelein, es el espécimen EA 32751 que es ampliamente conocido como Gebelein Man. Originalmente fue apodado Ginger debido a los mechones de cabello rojo que todavía tenía en el cráneo, pero las políticas recientes que rigen el manejo ético de los restos humanos han dado como resultado que se elimine el apodo.

Gebelein Man fue envuelto en esteras y enterrado en una posición contraída, casi fetal, que era habitual en los entierros en Egipto hasta el período de madurez del Bajo Imperio, cuando los cuerpos comenzaron a ser enterrados completamente extendidos. Las razones religiosas pueden explicar el cambio, pero también es posible que el desarrollo de la momificación artificial lo dictara, ya que una posición acostada facilitaba la momificación.

Gebelein Man se muestra en una vitrina en la que se ha reconstruido la tumba de arena revestida de piedra de la que fue exhumado. La exposición incluye vasijas y cuencos de barro y otros objetos funerarios propios de los enterramientos predinásticos. Sin embargo, estos no pertenecen a las tumbas de ninguna de las momias de Gebelein, sino que provienen de tumbas similares de la época. De hecho, aunque Budge registró la recuperación de ollas y pedernales, su adquisición no se extendió a estos objetos.

Gebelein Man fue la primera momia predinástica que se exhibió en la Primera Sala Egipcia del Museo Británico. De hecho, la única otra momia de Gebelein que se exhibe públicamente de vez en cuando es la única mujer del grupo.

El cadáver de Gebelein Man estaba tan notablemente bien conservado que no solo eran visibles sus rasgos faciales y cabello, sino que también se podía ver una herida en la superficie de su piel debajo del omóplato izquierdo. Pero fue más de cien años después que se comprendió su siniestro significado.

Placa del Volumen 2 de By Nile and Tigris, publicada en 1920, que muestra cómo el cuerpo de Gebelein Man estaba en exhibición en el Museo Británico en ese momento. (Museo Británico / Dominio público)

Placa del Volumen 2 de By Nile and Tigris, publicada en 1920, que muestra cómo el cuerpo de Gebelein Man estaba en exhibición en el Museo Británico en ese momento. (Museo Inglés / Dominio publico )

Muerte por el asesinato más grave

Los avances en tecnología forense en el siglo XXI trajeron el próximo gran avance en la comprensión de la vida de Gebelein Man... y su muerte. Para realizar el examen, en 2012, Gebelein Man, que rara vez se ha movido desde su primera exhibición en 1901, fue cuidadosamente transportado en una colcha y llevado en una camioneta al cercano Hospital Bupa Cromwell. Aquí fue sometido a escaneos de alta resolución, con solo 30 segundos de escaneos que proporcionaron datos suficientes para un examen detallado de sus entrañas. Luego, los datos se revisaron utilizando una mesa de autopsia virtual. La tecnología, de Suecia, permite la rotación virtual, la ampliación y el corte transversal de la piel.

El Dr. Daniel Antoine, curador de antropología física del museo, le dijo a la BBC en 2012: "Hay una herida en la superficie de su piel, que la gente ha podido ver durante los últimos 100 años, pero esto fue solo mirando dentro". su cuerpo que vimos que su omóplato estaba dañado y la costilla debajo del omóplato también estaba dañada. Todo esto sugiere una muerte violenta. Murió por asesinato, en resumen.

Los escaneos del esqueleto de Gebelein Man revelaron que era un joven musculoso de entre 18 y 21 años en el momento de su muerte. La tomografía computarizada de la herida del hombro mostró que se trataba de una herida penetrante que había penetrado en el omóplato izquierdo y las costillas para perforar el pulmón izquierdo. La lesión se consideró fatal ya que era grave y no había signos de curación alrededor del músculo y el hueso.

El esqueleto no presentaba heridas defensivas, lo que llevó a los investigadores a concluir que fue tomado por sorpresa y murió rápidamente. Por lo tanto, probablemente fue asesinado con una puñalada asesina en la espalda en tiempos de paz.

El arma homicida supuestamente era un instrumento puntiagudo que era una punta de proyectil o una daga. Lo más probable es que fuera una daga de cobre o plata. Y las hojas de cobre y plata de 6 a 6,5 ​​pulgadas (15 a 16,5 centímetros) de largo y de 1,5 a 2 pulgadas (4 a 5 centímetros) de ancho eran comunes en Egipto en el momento de su asesinato. Casi toda la longitud de una hoja de este tipo fue clavada en su espalda en el ataque que causó su muerte.

Arriba: Imagen infrarroja de la momia masculina conocida como Gebelein Man. Abajo a la izquierda: detalle de los tatuajes vistos en su brazo derecho bajo luz infrarroja. Abajo a la derecha: La momia y los tatuajes en condiciones normales de iluminación. ( Blog del Museo Británico )

Los tatuajes figurativos de Gebelein Man: ¡los más antiguos de África!

Pero ese no es el final de la historia. Gebelein Man tenía otras sorpresas reservadas para los investigadores. Cuando se volvieron a examinar los cuerpos de Gebelein Man and Woman como parte de un programa de conservación en 2018, se hizo otro descubrimiento extraordinario. Las manchas claras en sus brazos, que antes se pensaba que no tenían importancia, se revelaron mediante escaneos infrarrojos como tatuajes. Esto hizo retroceder mil años la evidencia más temprana de la práctica en África.

Además, los tatuajes del hombre eran figurativos y representaban dos animales con cuernos ligeramente superpuestos, que se creía que eran un toro salvaje con una cola larga y cuernos impresionantes y una oveja de Berbería con cuernos curvos y hombros encorvados. Los tatuajes de la mujer eran más abstractos y difíciles de interpretar.

Hasta ahora, la única evidencia de tatuajes del Egipto predinástico provenía de tatuajes abstractos grabados en figurillas femeninas, lo que llevó a los arqueólogos a creer que los tatuajes de mujeres se practicaban como parte de los ritos de fertilidad en este período.

Pero Gebelein Man reescribió por completo la evidencia temprana de la práctica para incluir también a los hombres y los tatuajes figurativos. Los diseños de tatuajes en la parte superior de su brazo han llevado a los estudiosos a creer que los hombres egipcios predinásticos pueden haber usado tatuajes como símbolos de virilidad y fuerza.

Durante más de 125 años, los restos de Gebelein Man han proporcionado información fascinante sobre el Egipto predinástico. ¡Y ahora, gracias a la ciencia moderna, sabemos que Gebelein Man fue atacado por la espalda por un asesino desconocido hace casi 5400 años!

Imagen de portada: El hombre de Gebelein momificado anteriormente conocido como 'Ginger' en una fosa funeraria egipcia reconstruida en el Museo Británico, fotografiado en 2008. Fuente: Jack1956/ CC BY-SA 3.0

Por Sahir Pandey

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