La momificación no tiene nada que ver con la preservación, afirma la pieza.

Durante más de un siglo, arqueólogos y profesores han enseñado a los alumnos que los antiguos egipcios momificaban los cadáveres para "preservar" sus cuerpos. Ahora, una nueva exhibición disruptiva en un museo en el Reino Unido está a punto de exponer esto como una suposición dogmática y totalmente falsa.

Una búsqueda rápida en Google de la palabra "momificación" me llevó a un artículo del Smithsonian que explicaba que la momificación era un "método de embalsamamiento". El artículo afirmaba que el acto de sustracción de órganos dejaba solo un cadáver seco que "no se descompondría fácilmente".

Toda esta información sugiere que el proceso de momificación fue orquestado específicamente para retrasar el proceso de descomposición, pero nuevas investigaciones pronto mostrarán que este "no era" el propósito principal de la momificación de los cuerpos en el antiguo Egipto. Entonces, ¿por qué los sacerdotes egipcios extraían órganos y luego embalsamaban a sus muertos?

Índice
  1. La momificación guiaba al difunto a la divinidad
  2. Una razón sombría de hecho: hipótesis victorianas de momificación
  3. Parece que estaban haciendo "seres divinos"
  4. Excavando en busca de un significado más profundo en la momificación

La momificación guiaba al difunto a la divinidad

A Ciencia viva El artículo explica que un equipo de investigadores de la Universidad de Manchester dice que una próxima exhibición en el museo demuestra cómo la momificación "nunca tuvo la intención de preservar los cuerpos".

los Exposición Momias Doradas de Egipto abre en el Museo de la Universidad de Manchester a partir del 18 de febrero de 2023, cuando el público verá cómo las antiguas técnicas funerarias egipcias no tenían nada que ver con la preservación y todo que ver con 'guiar al difunto hacia la divinidad'.

Campbell Price, curador de Egipto y Sudán en el Museo de Manchester, dijo Ciencia viva que la nueva comprensión de sus equipos sobre la momificación en el antiguo Egipto "hace añicos gran parte de lo que se enseña a los estudiantes sobre las momias". Entonces, ¿de dónde viene toda esta tontería de preservar los cuerpos para que sus almas estén a salvo en el más allá?

Imagen que ilustra el proceso de momificación titulada Le pharaon Tout-Ank-Amon, de Yvonne Girault e ilustrada en 1938 por Simone Bouglé, de la colección Les Livres roses pour la jeunesse. (Dominio publico)

Imagen que ilustra el proceso de momificación titulada Le pharaon Tout-Ank-Amon, de Yvonne Girault e ilustrado en 1938 por Simone Bouglé, de la colección Les Livres roses pour la jeunesse. (Dominio publico )

Una razón sombría de hecho: hipótesis victorianas de momificación

Price argumentó que toda la idea de que los antiguos egipcios preservaron los cuerpos fue "mal concebida" por los arqueólogos victorianos. El curador argumentó que debido a que los propios victorianos conservaban el pescado en sal para uso futuro, asumieron incorrectamente que los antiguos egipcios intentaron conservar los cuerpos de sus muertos en sal.

La tecnología actual ha determinado que la sustancia utilizada por los antiguos egipcios en el proceso de momificación no era en realidad sal, sino natrón - Na 2(CO3)10(H2O). Este mineral de carbonato de sodio hidratado se extrajo en Egipto de lechos de lagos secos cerca del Nilo.

Si bien el natrón se usaba en alimentos, medicinas y como ofrenda ritual a los dioses en el antiguo Egipto, también se aplicaba a cuerpos momificados como agente secante. Pero, ¿por qué los antiguos egipcios se molestarían en secar cadáveres si no es para preservarlos?

Un erudito y/o médico que lleva un bastón mirando a una momia egipcia a través de un par de anteojos. Dibujo gouache de Thomas Rowlandson. (Dominio publico)

Un erudito y/o médico que lleva un bastón mirando a una momia egipcia a través de un par de anteojos. Dibujo gouache de Thomas Rowlandson. ( Dominio publico )

Parece que estaban haciendo "seres divinos"

La nueva exhibición mostrará cómo la aplicación de natrón a los cadáveres fue para "divinar el cuerpo y convertirlo en un ser divino". La razón de esta mala interpretación fue que, al igual que los antiguos egipcios, los eruditos victorianos también creían que el cuerpo era necesario en la secuela.

No ayudó que hubiera una "obsesión biomédica nacida de las ideas victorianas sobre la necesidad de un cuerpo completo en el más allá", agregó Price. "pero, ¿y si fueran completamente diferentes a nosotros?"

Excavando en busca de un significado más profundo en la momificación

premio campbell También dijo Ciencia viva que el acto de extraer órganos internos "no fue para ayudar a preservar cadáveres". Dijo que el proceso tenía "un significado un poco más profundo". Nuevamente, Price aclaró que este procedimiento médico se realizó para que los fallecidos fueran liberados de su mecánica humana, es decir, habían alcanzado el estado "divino". En palabras del propio Price, los órganos fueron removidos porque el difunto había sido "transformado".

Apoyando estas nuevas ideas sobre la momificación en la antigua cultura egipcia, el erudito señaló las elaboradas pinturas de momias que se pintaban en los ataúdes, así como las máscaras mortuorias. Para Price, el primero "revela la identidad", mientras que el segundo "oscurece su identificación". En otras palabras, se utilizaron para ofrecer "imágenes idealizadas en forma divina". Por tanto, según esta interpretación, la momificación no tenía nada que ver con la conservación de cadáveres.

Imagen de Portada: Una momia dorada del Museo de Manchester. Fuente: Allan Gluck / CC BY-SA 4.0

Por Ashley Cowie

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