La naturaleza diversa de los elfos en el mito nórdico: ¿Seres de luz u oscuridad?


Santa Claus, galletas Keebler y estantes sobrecargados. Cuando se habla de elfos, la mente se dirige con mayor frecuencia a aquellos que trabajan para Santa o Keebler, o aquellos que se esconden de los niños pequeños en medio de la noche. Estos son sus roles en la cultura popular actual, pero probablemente no sorprenda leer que sus orígenes provienen de fuentes mucho menos alegres y alegres. Más bien, entre las primeras representaciones de la raza élfica se encuentran las primeras sagas medievales y los poemas de dioses, guerras e incluso la muerte.

'The Elf Ring' (1905) atribuido a Kate Greenaway.

'The Elf Ring' (1905) atribuido a Kate Greenaway. ( Dominio publico )

Índice
  1. Elfos en tiempos paganos y cristianos
  2. Las casas de los elfos
  3. Obras literarias que interpretan el papel de los elfos en la mitología nórdica
  4. Bibliografía

Elfos en tiempos paganos y cristianos

De naturaleza germánica, la mitología de la raza élfica proviene de la fe y el lenguaje nórdicos precristianos. En nórdico antiguo, los elfos se llaman álfar, aunque este término se puede dividir en subcategorías. Durante mucho tiempo se ha creído que los elfos son criaturas de bondad y luz, sin embargo, esta es una mala interpretación de los textos anteriores. Los elfos en la literatura nórdica se describen a menudo como criaturas hermosas, delgadas y altas con piel y cabello pálidos y poderes mágicos incognoscibles. Los elfos eran criaturas muy fluidas que no se adherían a los roles sexuales o de género normales. Además, a veces estos seres eran considerados dioses o semidioses, pero también estaban por encima de la raza humana.

Inquietantes y hermosos elfos parecidos a la Tierra Media.

Inquietantes y hermosos elfos parecidos a la Tierra Media. (Araniart / CC BY 3.0 )

Los elfos se dividieron en grupos de elfos claros y oscuros, probablemente primero por Snorri Sturluson en el siglo XIII (aunque no definitivamente). Es muy probable que esta división de la raza élfica surgiera cuando el cristianismo se volvió dominante. En la fe pagana, los elfos eran capaces tanto de buenas como de malas morales, al igual que la gente Faer de la antigua Irlanda, Inglaterra y Escocia. Sin embargo, los seres con naturalezas duales no se tradujeron bien en la religión cristiana medieval temprana. La comparación más cercana que estos escritores pudieron hacer fue una con ángeles y demonios, es decir, los seguidores de un buen Dios versus los seguidores de un diablo oscuro. Por lo tanto, la álfar se dividieron de manera similar en el bien y el mal, o el ljósálfar y dökkálfar, respectivamente.

Los elfos se separaron en seres

Los elfos se separaron en seres "claros" y "oscuros". (Eddi van W. / CC BY 2.0 )

Las casas de los elfos

Los buenos elfos vivían sobre el suelo o en Álfheimr, uno de los nueve mundos de la mitología nórdica específicamente para la raza elfa, mientras que los elfos oscuros vivían como enanos en el suelo. Snorri va tan lejos como para hacer referencia a un reino separado para los elfos oscuros llamado Svartálfaheimr, explicando así el uso de svartálfar para describir a los "elfos negros" en su Prosa Edda .

Sin embargo, el uso de svartálfar ha sido especulado por investigadores lingüísticos como sinónimo de la dökkálfar o los enanos; en el Gylfaginning (dictado en Snorri's Edda), el enano Andvari (quien más tarde crea el anillo que causa la disputa entre Brunhild la Valquiria y la esposa de su amante, Gudrun) se describe como de Svartálfar. Por lo tanto, no carece de mérito postular que los propios elfos oscuros son simplemente enanos, enemigos de larga data de los elfos, renombrados incorrectamente debido a malentendidos cristianos.

Obras literarias que interpretan el papel de los elfos en la mitología nórdica

Uno debe tener cuidado con los textos más valiosos que hacen referencia a la religión nórdica antigua y a los elfos. El mencionado Snorri Sturluson se menciona con mayor frecuencia, ya que fue uno de los primeros autores que tomaron las historias orales (es decir, las sagas) de los escandinavos precristianos y las escribieron en un códice coherente. Sin embargo, debido a la naturaleza de segunda, tercera y cuarta mano de los recuentos de leyendas que discuten sobre los elfos y otros aspectos de las creencias nórdicas, y el hecho de que Snorri estaba tratando de entender un mundo pagano a través de los ojos cristianos, gran parte de la precisión de su el trabajo es discutible. No obstante, el trabajo de Snorri continúa siendo respetado, porque los islandeses se convirtieron al cristianismo más tarde que otras culturas, y se cree que las creencias paganas originales prevalecieron por más tiempo, lo que permitió una brecha de tiempo más corta entre las tradiciones orales y escritas.

Älvalek, "Juego de elfos" por August Malmström (1866).

Älvalek, "Elf Play" de August Malmström (1866). ( Dominio publico )

Según Ph.D. el candidato Alaric Hall de la Universidad de Glasgow (2004), el negocio de los elfos es uno de los pocos casos en los que el trabajo de Snorri es no tan confiable como lo es en otros aspectos precristianos. En cambio, la poesía de los escaldos (bardos reales) es mucho más precisa con respecto a los elfos, ya que está fechada en el siglo IX, justo antes de la conversión de Islandia. En esta poesía, el álfar (también a veces escrito como álfr) se mencionan a menudo en poemas de duelo por los guerreros caídos. El escaldo más antiguo conocido, llamado Bragi inn gamli Boddason, proporciona álfr como epíteto de uno de los guerreros caídos más fuertes y valientes. (Esto es el equivalente a que un guerrero sea llamado "parecido a un dios" o "brillante" en la mitología griega.) Por lo tanto, es plausible que tal denominación indique que los elfos no eran simplemente una raza etérea completamente separada de los humanos, sino que se los valoraba por poseer destrezas y habilidades que los seres humanos podrían y deberían aspirar a alcanzar.

Una hermosa elfa imaginada por un artista.

Una hermosa elfa imaginada por un artista. (Alystraea / CC BY-SA 4.0 )

Un tercer trabajo valioso que discute la fe nórdica antigua y los elfos es el Edda poética , una colección de cuentos escritos por un autor desconocido, probablemente escritos antes del texto de Snorri en el siglo XIII. La datación estimada de un poema de autor tan ambigua se estima debido al tema, los nombres de los poetas y el estilo y la métrica de la poesía. Como tal, el Edda poética La fecha estimada podría indicar que fue una de las muchas fuentes utilizadas por Snorri para su trabajo, posiblemente junto con la poesía antes mencionada.

A pesar de la dificultad de recuperar el significado inicial de la álfar, ya sea claro u oscuro, bueno o malo, o cualquier combinación de los dos, los orígenes nórdicos de los elfos han logrado sobrevivir en varias formas debido a los esfuerzos posteriores para preservar la religión del Viejo Norte.

JRR Tolkien, reconocido escritor de El Señor de los Anillos y un erudito anglosajón y germánico avanzado, aportaron gran parte de la precisión de las tradiciones antiguas a la cultura popular, aparentemente tratando de hacerlo sin el ojo cristiano sesgado de historiadores como Snorri. Si bien el trabajo de Tolkien es obviamente ficticio, es un valioso ejemplo de un intento de traer lo antiguo al presente. Jacob Grimm, uno de los dos hermanos que coleccionaron cuentos de hadas germánicos, es otro individuo pertinente relacionado con la supervivencia de las tradiciones élficas.

Representación de un artista de los elfos de la Tierra Media

Representación de un artista de los elfos de la Tierra Media. ( el-ALEF)

Gracias en gran parte a la dedicación de los poetas escáldicos y escritores posteriores a la conversión, autores como Tolkien son capaces de reconstruir facetas de las creencias nórdicas antiguas, combatiendo a los siempre persistentes fabricantes de juguetes, panaderos de galletas y (algo espeluznantemente) élficos. sonrientes títeres navideños.

Imagen de portada: 'Meadow Elves' (1850) de Nils Blommér. Fuente: Dominio publico

Por Ryan Stone

Bibliografía

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