La palmera datilera de Judea: un árbol extinto resucitado de semillas antiguas

Durante miles de años, la palmera datilera fue un cultivo básico. En el reino de Judea, era fuente de alimento, cobijo, medicina y sombra. Pero la planta desapareció debido a oleadas de conquista y destrucción intencional. Pero ahora, después de 2000 años, la palmera datilera de Judea ha regresado y la antigua fruta dulce ha sido cosechada una vez más.

Índice

    Un símbolo de buena fortuna.

    Espesos bosques de antiguas palmeras datileras que se elevan hasta 80 pies (24,38 metros) y se extienden por 7 millas (11,27) cubrían el Valle del Jordán desde el Mar de Galilea en el norte hasta las costas del Mar Muerto en el sur.

    Las antiguas palmeras datileras de Judea resucitan de semillas antiguas. ( Instituto Arava de Estudios Ambientales )

    El árbol fue tan apreciado que se convirtió en un símbolo de buena fortuna en Judea. Se le cuenta en la Biblia, el Corán y la literatura antigua por sus diversos poderes. Se dice que sirvió como afrodisíaco y anticonceptivo, y como remedio para una amplia gama de problemas de salud, incluidos el cáncer, la malaria y el dolor de muelas.

    La desaparición de un árbol precioso

    Sin embargo, su valor también fue la fuente de su desaparición y eventual extinción. El árbol definió tanto la economía local que se convirtió en un recurso principal para que el ejército invasor romano lo destruyera. Una vez que el Imperio Romano tomó el control del reino en el año 70 dC, las palmeras datileras fueron destruidas en un intento de paralizar la economía judía. Los romanos finalmente lo lograron y para el año 500 d.C. la otrora abundante palmera datilera había desaparecido casi por completo, llevada a la extinción en nombre de la conquista.

    Durante los períodos bizantino y árabe (siglos IV al XI d. C.), las palmeras datileras de Judea apenas resistieron y las continuas oleadas de conquista y destrucción hicieron que "para el siglo XIX no quedara rastro de estas plantaciones históricas", según un estudio realizado en árboles en 2020.

    Matusalén resucitado

    Pero no todo estaba perdido, ya que en 1963 el difunto arqueólogo Yigael Yadin comenzó a excavar Masada, una fortaleza en la cima de una montaña construida hace más de 2000 años a orillas del Mar Muerto, donde el Rey Herodes construyó un palacio espectacular. Masada fue la última resistencia de un pequeño grupo de rebeldes judíos que resistieron a tres legiones romanas durante varios años antes de suicidarse en masa en el año 73 d.C.

    Enterrado bajo los escombros, Yadin desenterró una pequeña cantidad de semillas almacenadas en una vasija de barro de 2000 años de antigüedad. Durante las siguientes cuatro décadas, las antiguas semillas se guardaron en un cajón de la Universidad Bar-Ilan en Tel Aviv. Pero luego, en 2005, la investigadora botánica Elaine Solowey decidió plantar uno y ver si brotaba, si es que brotaba.

    Morfología de seis semillas de dátiles de Judea viejas germinadas antes de la siembra. (Guy Eisner / Revista científica)

    "Pensé que la comida en la semilla no sería buena después de todo este tiempo. ¿Cómo podría ser eso?" dijo Solowey. Rápidamente se equivocó. Después de ocho semanas, un pequeño brote verde emergió de una semilla, produciendo un retoño que nadie había visto en siglos y convirtiéndose en la semilla de árbol más antigua conocida en germinar. La planta ha sido apodada "Matusalén", en honor a la persona más longeva de la Biblia.

    La antigua familia de palmeras datileras de Judea está creciendo

    Las primeras hojas estaban infestadas de manchas blancas, que los investigadores atribuyeron a la insuficiencia de nutrientes, y se pensó que la planta nunca sobreviviría. Pero con el tiempo, las hojas comenzaron a verse más saludables.

    Matusalén joven. ( Instituto Arava de Estudios Ambientales )

    En 2011 la planta produjo sus primeras flores y hoy el tesoro arqueológico viviente continúa creciendo y prosperando. Tan pronto como la antigua palmera datilera de Judea se convirtió en un árbol, la Sra. Solowey usó pruebas genéticas para confirmar si realmente era un macho y, por lo tanto, no podía producir frutos. Matusalén es y durante mucho tiempo los eruditos creyeron que era la única palmera datilera de Judea que jamás verían.

    Pero la Dra. Sarah Sallon del Hospital Hadassah en Jerusalén comenzó a buscar más semillas de palmeras datileras de Judea y 30 de las semillas antiguas fueron recuperadas de Qumran, el mismo lugar donde se encontraron los Rollos del Mar Muerto en el desierto.

    Entre 2011 y 2014 Sra. Solowey planté las semillas y seis más han brotado a lo largo de los años. Al igual que Matusalén, a todos se les dieron nombres bíblicos. Estas plantas se llaman Adam, Jonas, Uriel, Booz, Judith y Hannah.

    Semillas de viejos dátiles de Judea germinados. Edades en meses en el momento de la fotografía (A a C) Adam (110 meses), Jonas (63 meses) y Uriel (54 meses). (D a F) Booz (54 meses), Judith (47 meses) y Hannah (88 meses). (Guy Eisner / Revista científica)

    La edad de las semillas varía desde algunos de los brotes más antiguos del mundo - Matusalén, Ana y Adán - con una fecha de carbono del siglo I al IV a. C., mediados del siglo II a. las palmeras datileras de Judea - Uriel y Jonas son las más jóvenes (siglos I a II d. C.).

    Degustación del primer dátil de Judea en 2000 años

    Después de seis años de crecimiento, Hannah floreció y los investigadores estaban emocionados de resucitar la fecha de Judea después de 2000 años. Matusalén fue elegido para engendrar el fruto, y el polen de su planta se colocó sobre las flores de Ana. El experimento funcionó. Ingenieria interesante informa que "Recientemente, la fruta de Hannah fue cosechada por primera vez".

    La Universidad Francesa de Montpellier realizó pruebas genéticas en el dátil de Judea y descubrió que comparte ciertas cualidades con el dátil iraquí Zahidi, así como con otras variedades de dátiles que alguna vez se cultivaron en la antigua Mesopotamia, Arabia y Pakistán.

    Los dátiles de Judea cosechados en Hannah tienen la piel de color marrón claro, la pulpa fibrosa y masticable de color miel, y son menos dulces que los populares dátiles Medjool.

    ¿Un lugar para las plantas antiguas como remedios modernos?

    Solowey cuidó más de 100 especies raras o casi extintas como parte de un proyecto de 10 años para estudiar plantas y hierbas utilizadas como remedios antiguos. Ella cultivó plantas y hierbas utilizadas en la medicina tibetana, china y bíblica, así como remedios populares tradicionales de otras culturas para ver si su eficacia puede probarse científicamente. En experimentos elogiados por el Dalai Lama, por ejemplo, la Dra. Sarah Sallon ha demostrado que los antiguos remedios tibetanos para las enfermedades cardiovasculares realmente funcionan.

    Fuentes antiguas han sugerido que la palmera datilera de Judea tenía muchas propiedades medicinales únicas que ya no se encuentran en las variedades de palmeras actuales. “Los dátiles eran famosos en la antigüedad por su valor medicinal”, dijo Solowey. "Fueron ampliamente utilizados para diferentes tipos de enfermedades: cánceres, tuberculosis [tuberculosis]- todo tipo de problemas.

    Dátiles cosechados cultivados en la antigua palmera datilera de Judea. ( marcos schönholz )

    Ahora que la palmera datilera de Judea ha vuelto a la vida y sus frutos incluso han sido cosechados, los investigadores finalmente tienen la oportunidad de investigar si las antiguas afirmaciones medicinales son ciertas.

    Imagen de portada: Matusalén es una palmera datilera de Judas cultivada a partir de una semilla de 2000 años encontrada en Masada. La fuente: Ha'aretz

    Mediante Juana Gillan

    Actualizado el 15 de septiembre de 2020.

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